Marisa F. Leal, quien perdió la elección de la Mesa Directiva del Distrito Escolar Independiente de Distrito 6 por ocho votos después de un recuento, demandó a Minerva M. Peña, la ganadora, alegando que Peña solo ganó porque se emitieron votos ilegales y se contaron las boletas por correo incorrectas.

El abogado de Brownsville, Gilberto Hinojosa, presentó la demanda el viernes en el Tribunal de Distrito 107 del estado en nombre de Leal. Este solicita al tribunal que determine que el número total de votos ilegales emitidos en la elección excede el margen por el cual Peña fue declarada ganadora y que ordene una nueva elección.

Leal, directora de operaciones de United Parcel Service Brownsville desde hace mucho tiempo, ganó las elecciones del 3 de noviembre por un voto y juró el 12 de noviembre. Peña, elegida por primera vez para la junta en 2008 y miembro con más años de servicio, luego solicitó un recuento después de que el recuento final mostró que Leal había ganado por 16.535 votos contra 16.534 de Peña.

El recuento fue de 16.552 para Peña y 16.544 para Leal, con Joe A. Rodríguez, tercer candidato en la contienda obteniendo 10.575 votos. El voto fue certificado y Peña prestó juramento el 9 de diciembre para su cuarto mandato en la junta.

“La competidora (Leal) demostrará que numerosos votos fueron emitidos ilegalmente por personas que estaban registradas en una dirección que no era una residencia y no su residencia según lo definido por el Código Electoral de Texas y, por lo tanto, no estaban registradas legalmente para votar en la elección para el puesto de Lugar 6 en la Mesa Directiva del Distrito Escolar Independiente de Brownsville”, dice la demanda.

La demanda también sostiene que numerosos votantes que emitieron su voto durante la votación temprana recibieron asistencia en el momento en el que votaron a pesar de que no eran elegibles para dicha asistencia en violación del Código Electoral de Texas y, por lo tanto, estos votos son ilegales.

“La competidora también mostrará que numerosos votantes que emitieron su voto durante la votación anticipada y el día de las elecciones recibieron asistencia que no se limitó a la autorizada por el Código Electoral de Texas en un lugar de votación… y que dijo que la asistencia ilegal incluía alentar al votante a votar y / o incluso presionar o coaccionar los votos en violación del Código Electoral de Texas”, dice la demanda. Al mismo tiempo, también dice que numerosas boletas por correo fueron contadas incorrectamente.

La demanda dice que Leal demostrará en el juicio que los totales de votos certificados el 3 de diciembre no reflejan el resultado real de las elecciones y que se debe ordenar un nuevo juicio. Solicita que la corte nombre a un juez especial para conocer del caso porque el juez de la corte de distrito en el condado donde se llevaron a cabo las elecciones está inhabilitado por ley para escuchar el caso.

Peña dijo que respeta el derecho de Leal a disputar las elecciones, pero cree que finalmente ella prevalecerá.

“Yo he servido con orgullo a mi comunidad durante muchos años como miembro de la Mesa Directiva de BISD”, dijo Peña en un comunicado a The Herald. “Si bien respeto el derecho de la Sra. Leal a disputar la elección, creo sinceramente que cuando todo esté resuelto continuaré mi servicio como miembro de la junta de BISD”.
Leal remitió preguntas a su abogada.

 

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