WASHINGTON, D.C. (AP) — La Cámara de Representantes aprobó el lunes por mayoría abrumadora incrementar los cheques de ayuda por COVID-19 a 2.000 dólares, atendiendo la exigencia del presidente Donald Trump de que los pagos fueran mayores, y envió el proyecto de ley al Senado, donde los republicanos son mayoría y el desenlace es incierto.

La cámara baja aprobó la medida con 275 votos a favor y 134 en contra, con el apoyo de la mayoría demócrata y de docenas de republicanos. El Congreso había acordado pagos de 600 dólares en un proyecto de ley que Trump firmó renuentemente el domingo. Los demócratas estaban a favor de los pagos más elevados, pero la posición del mandatario puso a sus aliados republicanos en una situación difícil.

La votación dividió profundamente a los republicanos, que en su mayoría se oponen a un mayor gasto gubernamental. Pero muchos republicanos de la cámara baja apoyaron la medida, prefiriendo unirse a los demócratas que oponerse al presidente. Los senadores sesionarán el martes para analizarla.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, declaró: “Los republicanos tienen una opción: votar a favor de esta legislación o votar para negarle al pueblo estadounidense” la asistencia que dijo que necesitan durante la pandemia.

El enfrentamiento podría terminar siendo más un símbolo que una sustancia, y el resultado es muy incierto. Los líderes republicanos indicaron que su partido está dividido — algunos se oponen a un mayor gasto, mientras que otros se inclinan a apoyar la presión de Trump por los cheques, recelosos de oponerse a las demandas del presidente saliente.

El representante Kevin Brady de Texas, reconoció la división y dijo que el Congreso ya había aprobado amplios fondos durante la crisis de COVID. “Nada en este proyecto de ley ayuda a nadie a volver al trabajo”, dijo.

No está claro si Trump habrá logrado algo durante los días de drama por su negativa a aceptar el amplio acuerdo bipartidista negociado por su propia administración.

El paquete que el presidente firmó el domingo por la noche en Florida, donde pasará las vacaciones, incluye dos partes — $ 900 mil millones en ayuda COVID y $ 1.4 billones para financiar agencias gubernamentales. Se entregará dinero efectivo tan buscado por empresas e individuos y evitará un cierre del gobierno federal que de otra manera habría comenzado el martes, en medio de la crisis de salud pública.

Además de los cheques directos de $600 para la mayoría de los estadounidenses, la parte de COVID del proyecto de ley revive un aumento semanal de beneficios por desempleo pandémico — esta vez $ 300, hasta el 14 de marzo — así como un popular Programa de Protección de Cheques de pago de subvenciones a las empresas para mantener a los trabajadores en las nóminas. Esto extiende las protecciones contra el desalojo, agregando un nuevo fondo de asistencia para el alquiler.

El paquete COVID se basa y amplía un esfuerzo anterior de Washington, el más grande de su tipo. Ofrece miles de millones de dólares para la compra y distribución de vacunas, para el rastreo de contactos de virus, departamentos de salud pública, escuelas, universidades, agricultores, programas de despensa de alimentos y otras instituciones y grupos que enfrentan dificultades por la pandemia.

Los estadounidenses que ganan hasta $75,000 calificarán para los pagos directos de $600, que se eliminan gradualmente a niveles de ingresos más altos, y hay un pago adicional de $600 por hijo dependiente.

Mientras tanto, la parte del proyecto de ley que financia el gobierno mantiene a las agencias federales funcionando en todo el país sin cambios dramáticos hasta el 30 de septiembre.

Junto con los votos el lunes y martes para anular el veto de Trump a un proyecto de ley de defensa radical, el intento en era de la pandemia de enviar cheques mucho más altos a la gente es quizás el último enfrentamiento de los últimos días del presidente en el cargo, ya que impone nuevas demandas y disputa los resultados de la elección presidencial. El nuevo Congreso prestará juramento el domingo.

Se espera que el proyecto de ley sea aprobado fácilmente en la Cámara, pero el martes enfrenta la resistencia del Senado liderado por los republicanos.

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