En los primeros días de la pandemia de COVID-19, a menudo se decía que las escuelas estaban inventando el avión que iba a volar mientras lo construían, con la economía cerrada y las escuelas repentinamente obligadas a enseñar de forma remota.

A medida que 2020 llega a su fin, el Distrito Escolar Independiente de Brownsville tiene una plantilla probada para la instrucción remota, la esperanza de que pronto ya no sea necesaria y la expectativa de que los maestros y el personal pronto recibirán las vacunas necesarias para reiniciar la instrucción 100% en persona para todos los estudiantes.

Según el plan de vacunación del estado, los maestros están clasificados como trabajadores de primera línea y son los siguientes en ser vacunados contra el virus.

Tal como está, el 100% de aprendizaje a distancia terminó el 20 de noviembre. Por primera vez desde marzo, durante las últimas tres semanas del semestre de otoño, BISD ofreció instrucción en persona a cualquier estudiante que se presentara en cualquier campus pero continuara ofreciendo el 100% aprendizaje a distancia como opción. Ese será el caso cuando la escuela vuelva a abrir el 4 de enero, aunque los maestros que no tengan estudiantes que se presenten a sus clases podrán enseñar desde casa al menos hasta el 1 de febrero, la fecha límite para que todos los maestros regresen a sus aulas. Los administradores y otro personal regresarán a los campus el 4 de enero.

Las pautas están publicadas en un memorando del 18 de diciembre del Superintendente René Gutiérrez a los empleados del distrito al final de un largo semestre de otoño durante el cual el distrito ha tenido que permanecer flexible.

Los primeros meses de 2020 ofrecieron escasos indicios de que el año terminaría de manera tan tumultuosa. Al comenzar el año, la Mesa Directiva de BISD aceptó la renuncia de Erasmo Castro, quien dejó el cargo luego de un incidente de DWI a finales del año anterior.

El oficial retirado del Departamento de Policía de Brownsville, Eddie García, fue designado para llenar la vacante y para finales de año había sido elegido presidente de la junta luego de las elecciones de noviembre en las que se eligieron tres nuevos miembros para la junta. En la junta elegida en noviembre se incluyen los nuevos miembros Daniella López Valdez, Denise Garza y Jessica G. González. Minerva M. Peña, elegida por primera vez en 2008 y la miembro más antigua de la junta, salió victoriosa de un recuento para reclamar su puesto a finales de noviembre después de perder por un voto en el conteo original. Los otros dos miembros, Drue Brown y Prisci Roca Tipton, fueron elegidos en 2018.

En retrospectiva, la decisión de BISD a principios de febrero de que todas las escuelas de BISD participaran en el anual Desfile de Niños de BISD al comienzo de Charro Days parece casi pintoresca. En ese momento, la decisión de hacer que el desfile fuera exclusivo de las escuelas de BISD, como se pretendía originalmente, fue controvertida. A lo largo de los años, BISD había abierto el desfile a las escuelas autónomas y privadas, algunas de las cuales criticaron la decisión por considerarla discriminatoria.

Al final resultó que, cambiar el desfile fue la última decisión que estuvo cerca de lo normal en un año caracterizado por cambios constantes. Las vacaciones de “Spring Break” marcaron el punto de inflexión cuando la pandemia de coronavirus llegó a Texas. El BISD usó el feriado para desinfectar a fondo todas sus escuelas, pero luego retrasó la reapertura, primero por una semana más, luego hasta el 6 de abril y finalmente indefinidamente después de que el presidente Donald Trump ordenó una extensión de 30 días de las pautas de distanciamiento social a finales de abril.

Una reunión de emergencia de la Mesa Directiva celebrada el 18 de marzo en el Centro de Artes Escénicas de Buchanan estableció el modelo para lo que se convertiría en la nueva normalidad: los maestros que enseñan y estudiantes que asisten a clases de forma remota, tanto a través de computadoras portátiles, el Departamento de Servicios de Alimentos y Nutrición del BISD entregando comidas por el autoservicio, líneas sin contacto en las escuelas primarias y otros sitios, y las personas se acostumbran a usar cubrebocas, practican el distanciamiento social y enfrentan el hecho de que la pandemia terminaría más tarde que temprano. En el proceso, BISD diseñó y escribió un plan de estudios en línea más rápido de lo que nadie pensó posible, y compró por millones de dólares computadoras portátiles y puntos de acceso a Internet para entregar el contenido a sus 45,000 estudiantes. Ahora, con la introducción de las vacunas contra el virus, el regreso del distrito a una forma más normal de instrucción en persona parece alcanzable.

La Agencia de Educación de Texas (TEA) parece comprometida con esa eventualidad, rechazando el 18 de diciembre un plan propuesto por los 31 superintendentes en el Centro de Servicios Educativos de la Región Uno para permitir que el aprendizaje a distancia al 100% continúe bajo una exención de cuatro semanas al comienzo del semestre de primavera en los distritos donde la tasa de infección por COVID-19 supera el 15%. TEA también ha dicho que las pruebas de responsabilidad escolar STAARS continuarán durante el año escolar 2020-2021, aunque las pruebas serán solo para fines de observación.

glong@brownsvilleherald.com