Comenzó, como lo hacen muchos casos para Eugene Fernández, director del Centro de Investigación Histórica y Genealógica del Sur de Texas, con una llamada telefónica. “Dijeron ‘Sr. Fernández, no me conoces, pero … ¿has visto Lincoln Park últimamente? ‘Y hubo una pausa y dije ‘oh Dios mío”, recuerda Fernández.

Eugene Fernandez extiende un mapa sobre una mesa para encontrar nuevos sitios para 12 nuevos cipreses de Montezuma el 15 de diciembre en Cobbleheads Bar and Grill. Los árboles, comprados por TxDot, reemplazarán a dos que fueron podados en exceso por un equipo de tierra de TxDot en octubre en el antiguo Lincoln Park (Denise Cathey / The Brownsville Herald).

El 26 de octubre, un equipo terrestre de TxDOT que trabajaba en el antiguo Lincoln Park, ahora un derecho de paso de TxDOT debajo de la autopista elevada US 83/77, podó dos de los cipreses de Moctezuma centenarios que crecían entre los carriles principales.

Fernández estaba en el sitio una hora después de la llamada.

“Mi corazón se fue a mi estómago”, dijo.

Los árboles habían sido podados en exceso hasta el punto de que no quedaba casi nada de sus antiguas copas frondosas. Fernández estaba horrorizado, no solo por la pérdida de los árboles, sino por la pérdida que representaban para la historia de Brownsville.

Los cipreses de Montezuma son de alguna manera una rareza en el Valle del Río Grande. Según Fernández, los registros de la presencia del árbol aquí se remontan a hace 5.000 años cuando viajaban desde México a lo largo del río Sabines hacia el río Grande.

Sin embargo, el tiempo avanzó y con él llegó el final del parque cuando la autopista US 77/83 se expandió para conectarse con el puente de Los Tomates a finales de los 90, dejando atrás solo tres de los cipreses.

Los dos cipreses de Montezuma podados son visibles el 15 de diciembre en el sitio del antiguo Lincoln Park debajo de la autopista US 73/88 (Denise Cathey / The Brownsville Herald).

Fernández, un conocido campeón de los árboles a través de su trabajo con la plantación Jagou, estaba listo para asumir su causa.

Se acercó a la ciudad de Brownsville y elaboró una petición en línea para enviarla a sus 1,500 seguidores para recolectar firmas que luego podrían presentarse a TxDOT para obtener reparaciones. El código municipal de la ciudad requiere una evaluación del silvicultor de la ciudad para eliminar los árboles en importancia, según Fernández.

Fernández, que nunca había podido airear un problema sin una solución, propuso que TxDOT que comprara 12 cipreses de Montezuma de un vivero en Harlingen. Se podrían plantar dos árboles para reemplazar los que se perdieron, mientras que los otros se colocarían en vistas alrededor de Brownsville para el público.