El Condado de Hidalgo eligió honrar a las que parecen ser las innumerables víctimas del COVID-19 con el lanzamiento de una campaña de vallas publicitarias que rinde homenaje a sus recuerdos, ya que el dolor de las familias que han perdido a sus seres queridos por la enfermedad cobra mayor importancia durante un tiempo como Navidad. La campaña, la cual muestra los rostros de quienes murieron a causa del virus, pone un rostro a las víctimas y el dolor en el que ha incurrido una región que aún se tambalea por la pérdida de vidas.

Los esfuerzos comenzaron en serio cuando se pidió a los residentes del condado que enviaran fotografías de sus seres queridos fallecidos antes del Día de Acción de Gracias. Una de esas personas que respondió a la campaña fue Alma Paek, una agente inmobiliaria de Mission.

Paek, la mayor de seis hermanos, vio un tweet pidiendo fotos para el monumento público y sintió que sería una forma adecuada de honrar a su difunta madre, Rosa María González, quien murió el 22 de agosto.

Ella describió a su madre como el alma de la fiesta, alguien que siempre hacía bromas y siempre tenía una sonrisa en su rostro.

“Ella había estado en el hospital durante aproximadamente un mes y medio”, dijo Paek. “Inicialmente entró, luego la dejaron en libertad y luego la llevaron de regreso dos días después. La segunda vez que entró, no salió”.

La noche antes de la muerte de González, Paek recurrió a su Biblia.

Ella abrió el libro sagrado y encontró el Salmo 46:5, el cual dice: “Dios está dentro de ella, no caerá; Dios la ayudará al amanecer”.

“En ese momento, supe que ella se curaría”, dijo Paek. “Simplemente no sabía si ella se curaría para quedarse con nosotros o ir al cielo. Efectivamente, a la mañana siguiente, recibí una llamada telefónica que ella había perecido”.

Hasta el jueves, habían 2,176 muertes relacionadas con COVID-19 solo en el Condado de Hidalgo. Y con actualizaciones diarias del condado que informan sobre el creciente número de casos y muertes de COVID-19, Paek indicó que la campaña era una forma de humanizar a quienes murieron como resultado del virus.

“Me hace sentir como si ella no fuera solo un número, que todas esas vidas perdidas no son solo números”, dijo Paek. “Por supuesto, a diario, recibimos esas actualizaciones con los números de cuántos casos nuevos y cuántos han pasado desafortunadamente. Ponerle cara a eso, los humaniza. “Te das cuenta de que es una persona real, la madre de alguien, la tía de alguien, la abuela de alguien. No me da paz, sino consuelo saber que los demás les recordarán”.

Paek ya había visto y compartido la imagen que se publicaría en las vallas publicitarias el miércoles, pero aún no había visitado ninguna de las tres ubicaciones de las vallas publicitarias — U.S. Expressway 83 al este de Bridge Street en Weslaco; U.S. Expressway 281 al norte de Business 281 en Edinburg; y Expressway 83 al oeste de 29th Street en

McAllen. Ella declaró que esperaba que su visita a la cartelera fuera agridulce. Ese momento llegó la mañana de la víspera de Navidad, mientras sostenía un retrato de su amada madre. “Sé que voy a llorar hasta las lágrimas”, dijo Paek la noche antes de visitar la valla publicitaria en Edinburg. “Será agridulce. Tendré emociones encontradas. Yo estaré feliz de verla allí. Es una pena que ella esté ahí. Sería mejor si ella no estuviera allí y todavía estuviera con nosotros, pero me reconfortará saber que está siendo reconocida — ella junto con todos los demás”.

fjimenez@themonitor.com