Después de más de seis años, la planta de agua de $17 millones de San Benito está nuevamente en funcionamiento.

A finales del mes pasado, los funcionarios de la ciudad volvieron a abrir la planta después de que una administración anterior la cerrara como resultado de un “mal funcionamiento” en 2014.

“Estamos emocionados de ver que esta planta avanza y produce agua de calidad para nuestra comunidad”, dijo el administrador municipal Manuel De La Rosa.

“Esta planta proporcionará suficiente agua de calidad para nuestra comunidad y está diseñada para adaptarse al crecimiento que nuestra ciudad ha estado experimentando y se prevé que se produzca en un futuro cercano”, declaró.

A mediados de 2014, la comisión anterior de la ciudad cerró la planta de agua que abrió en 2009 en medio de preocupaciones de que su sistema de microfiltración no funcionaba correctamente en la planta que nunca produjo su capacidad de seis millones de galones por día, dijeron las autoridades en ese momento.

Después de que los funcionarios cerraron la planta, inyectaron más de $1 millón a la planta de agua de la ciudad de 93 años, convirtiéndose en su principal fuente de agua.

Mientras tanto, los funcionarios presentaron una demanda contra las empresas involucradas en el diseño y construcción de la planta que abrió hace más de 10 años.

A finales de 2017, la ciudad ganó un acuerdo que incluía $1.87 millones en efectivo y $3.1 millones en servicios de Evoqua Water Technologies.

En ese momento, De La Rosa dijo que la ciudad planeaba usar el dinero para poner la planta nuevamente en funcionamiento.

Como parte del acuerdo, Evoqua, anteriormente Siemens, acordó realizar $3,1 millones en servicios, proporcionando técnicos para ayudar a que la planta esté operativa mientras se instala el equipo necesario para hacerla funcionar.

Como parte del proyecto, los equipos instalaron 896 filtros de membrana en las cuencas de la planta mientras actualizaban el equipo y el software, dijo el portavoz de la ciudad, David Favila.

La empresa acordó suministrar “membranas mejoradas de última generación diseñadas para proporcionar la mejor ultrafiltración disponible y permitir que la planta produzca y entregue 10 (millones de galones por día) en el futuro”, declaró Evoqua en un anterior comunicado de prensa.

Mientras tanto, Evoqua capacitó a los equipos de la ciudad sobre “el mantenimiento y la operación adecuados de la planta, lo que maximizará la operación de la planta y la distribución del agua”, declaró Favila.

En febrero de 2019, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas aprobó el estudio piloto del proyecto, una prueba a pequeña escala de los procesos utilizados en la operación de la planta.

Como parte del estudio, la compañía evaluó los componentes operativos de la planta mientras realizaba el mantenimiento, dijeron funcionarios en ese momento.

Mientras tanto, las equipos construyeron un estanque de retención diseñado para recibir agua de resaca sin tratar utilizada en el sistema de filtración de la planta, dijeron.

“Hay muchos elementos que deben verificarse en este proceso para garantizar la producción de agua limpia y segura”, afirmó De La Rosa en ese momento. “Este procedimiento incluye que los operadores de la planta realicen evaluaciones para ver si todos los procesos están funcionando como deberían. De lo contrario, deben comenzar de nuevo para asegurarse de que la planta, una vez abierta, cumpla con todas las medidas de cumplimiento requeridas por la TCEQ”.

En marzo de 2019, los funcionarios planeaban reabrir la planta entre el 24 de agosto y el 21 de diciembre del año pasado.

Pero para septiembre de 2019, De La Rosa había desechado el calendario.

Antecedentes

En 2009, la ciudad inauguró la planta de agua de $ 17,9 millones cuyo uso de paneles solares la convirtió en un proyecto “modelo” a lo largo de la frontera entre Texas y México, según la Oficina General de Tierras de Texas.

La planta de Turner Road fue construida para tratar hasta 6 millones de galones de agua al día, 2,5 millones de galones más que la antigua planta de la ciudad, dijeron las autoridades en ese momento.

En su gran ceremonia de inauguración en octubre de 2009, José Garcés, director gerente del Banco de Desarrollo de América del Norte, llamó a la planta un modelo para proyectos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México.

“Este proyecto es uno de los más importantes, no solo en el Valle sino en la frontera”, dijo Arkelao López, director de proyectos de la Comisión de Cooperación Ambiental Fronteriza, durante la ceremonia.

Mientras tanto, para ayudar a pagar la deuda de la planta, una comisión anterior aumentó las tarifas de agua y alcantarillado, ahora algunas de las más altas del Valle.

Planta de agua vieja

Durante décadas, los funcionarios de la ciudad habían planeado eliminar y cerrar su antigua planta de Stenger Street construida en 1927.

Pero después de cerrar la nueva planta de agua, los funcionarios gastaron más de $ 1 millón para actualizar la planta de 93 años.

Los funcionarios continuaron mejorando la antigua planta después de que tuvo problemas.

En septiembre de 2016 y enero de 2018, la antigua planta cerró temporalmente, cortando el servicio de agua en toda la ciudad.

Como parte de un acuerdo, Harlingen proporcionó agua temporalmente a los hogares y negocios de la ciudad.

fdelvalle@valleystar.com