HARLINGEN — Pam Frasier suspira mientras espera que su madre de 90 años y el personal del hogar de ancianos de su madre reciban la vacuna contra el coronavirus.

“Es un gran alivio”, dijo Frasier, un agente de viajes del ejército de Estados Unidos.

“Estoy emocionada”, dijo. “Ya no tenemos que preocuparnos de que las personas en contacto constante con (los residentes de hogares de ancianos) se las traigan”.

En el área de Harlingen, los funcionarios de salud pronto estarán vacunando al personal de los hogares de ancianos junto con sus residentes.

En el Retama Manor Nursing Center, el administrador Jeff Tait dijo que espera que las vacunas comiencen a principios del próximo mes.

“Estamos emocionados”, declaró. “Tenemos mucha gente que la quiere ahora. Estamos esperando ansiosamente”.

Si bien alrededor del 90 por ciento de su personal quiere recibir la vacuna, alrededor del 10 por ciento tiene preguntas, dijo Tait.

“Vi muchas preguntas si tienes problemas de salud que te ponen en mayor riesgo: ‘No lo sé. Necesito hablar con mi médico’”, explicó.

Primera semana de vacunaciones

En el área de Harlingen, donde el Valley Baptist Medical Center sirve como centro de distribución, los funcionarios vacunaron a los trabajadores de la salud durante la primera semana de distribución de la vacuna, reportó Josh Ramírez, director de salud pública de la ciudad.

“El proceso ha sido sencillo”, afirmó. “Han podido vacunar a su personal — la gente en primera línea”.

Ahora, los funcionarios se están preparando para comenzar a vacunar al personal en hogares de ancianos y clínicas de salud en el hogar, dijo.

“Están programados”, dijo. “Están trabajando lo más rápido que pueden”.

El 18 de diciembre, un día después de que el Valley Baptist Health System recibió su primer envío de alrededor de 3,000 dosis de vacuna Pfizer, los funcionarios comenzaron el programa de vacunación, dijo el miércoles pasado Jennifer Bartnesky-Smith, la directora de estrategia del Valley Baptist Medical Center.

Hasta ahora, los funcionarios han vacunado a unos 2.900 trabajadores de la salud, explicó.

“Es importante señalar que las dosis iniciales de la vacuna están destinadas a los trabajadores y proveedores de atención médica que pueden estar expuestos directamente al COVID-19 mientras brindan atención”, afirmó. “También estamos trabajando muy de cerca con Salud Pública del Condado de Cameron para coordinar más vacunas más allá de los trabajadores de la salud en los próximos días”.

Si bien los funcionarios del hospital se negaron a revelar la cantidad de trabajadores de la salud que rechazaron la vacunación, Ramírez dijo que la mayoría se ha vacunado. “La mayoría de las personas contactadas han sido receptivas a recibir la vacuna”, dijo. “No ha sido un problema aceptar la vacuna entre la comunidad médica”.

Sin embargo, dijo, algunos han rechazado la vacunación citando problemas de salud subyacentes.

“Si una persona tiene enfermedades subyacentes, debe consultar con su médico — pero ese es un pequeño porcentaje”, dijo Ramírez.

En el Condado de Willacy, Frank Torres, director ejecutivo del Servicio Médico de Emergencia del condado, y el Dr. Mario Sánchez, la autoridad de salud del condado, están trabajando con los funcionarios de salud estatales para coordinar la distribución de la vacuna.

“Hasta ahora, se está vacunando al personal médico y las personas con contacto directo con COVID”, dijo Torres.

Fases de vacunación

Como parte del programa nacional, los funcionarios distribuirán la vacuna en fases durante el próximo año.

“Si bien las noticias sobre la vacuna son positivas para nuestra comunidad, la disponibilidad de la vacuna en sí, junto con las pautas de la FDA y el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, determinarán cuándo la vacuna estará disponible para los diversos segmentos de la población”, Bartnesky -Dijo Smith. “Valley Baptist utilizó las pautas estatales para determinar los tipos de personas elegibles para recibir la vacuna en esta ronda inicial”.

Durante la primera fase de dos meses del programa de distribución, los funcionarios planean vacunar a los trabajadores de la salud, incluidos los que tratan a pacientes con COVID-19 en clínicas y hogares de ancianos, dijo Ramírez.

“A medida que continuamos participando en el proceso de vacunación, seguiremos las mismas pautas estatales y avanzaremos en la lista de personas a medida que recibamos vacunas adicionales en los próximos meses”, afirmó Bartnesky-Smith. A medida que la distribución se expande, los funcionarios planean trabajar con las cadenas de farmacias nacionales para administrar las vacunas, dijo Ramírez.

Durante la apertura del segundo trimestre del próximo año en abril, los funcionarios planean comenzar a vacunar al público en general, dijo Bartnesky-Smith.

Los grupos de alto riesgo incluyen a los de 65 años o más, los residentes de hogares de ancianos y aquellos con afecciones médicas subyacentes, según una copia del plan de distribución del estado del 7 de diciembre.

Entre los grupos de mayor riesgo se encuentran los hispanos, cuyas altas tasas de diabetes y obesidad los hacen más susceptibles al virus, dijo Ramírez.

Tripulaciones de ambulancia vacunadas

La semana pasada, el equipo de ambulancias de Harlingen estaba concluyendo sus vacunas, dijo Rene Pérez, director de transporte de la Fundación de Atención de Emergencia del Sur de Texas.

“Un gran porcentaje ya la ha tomado”, dijo, refiriéndose a unos 85 médicos y encargados de su personal. “No he oído de nadie que la haya rechazado todavía. Nadie ha informado de efectos secundarios”.

Pérez dijo que no tomó la vacuna Pfizer porque es voluntario en los ensayos clínicos de las vacunas de Moderna Therapeutics en Centex Studies en McAllen.

“Nosotros estamos trabajando en las complejidades de la implementación de la vacuna”, dijo, refiriéndose al programa de distribución general.

Desde el Condado de Willacy, Torres y la mayoría de su equipo de ambulancias hicieron fila para vacunarse en el Valley Baptist Medical Center.

“Hasta ahora, los efectos secundarios han sido mínimos”, dijo Torres, y agregó que no sintió efectos secundarios. “Nadie ha faltado al trabajo debido a efectos secundarios”.

En aproximadamente tres semanas, su equipo regresará para tomar la segunda dosis de la vacuna, dijo Torres, refiriéndose al intervalo de 21 días entre la primera y la segunda dosis final.

Torres dijo que tres miembros del personal no tomaron la vacuna “debido a inquietudes médicas o preguntas que tenía su médico personal”.

“Gran herramienta para luchar contra COVID”

Torres, coordinador de manejo de emergencias del Condado de Willacy, dijo que está instando a los residentes sin condiciones médicas subyacentes a que se vacunen.

“Es una gran cosa que esté aquí”, dijo Torres, refiriéndose a la vacuna, que cuenta con una tasa de efectividad del 95 por ciento.

“Como director de EMS y coordinador de manejo de emergencias del condado de Willacy, recomiendo encarecidamente a todos que se vacunen a menos que su médico personal le diga que no es una buena idea. Es una gran herramienta que tenemos para luchar contra COVID. La única forma de ganar la batalla es vacunar al 70 por ciento de la población”.

fdelvalle@valleystar.com