Desde que tenemos memoria, si creciste en una casa cristiana, la Nochebuena era un momento para pasar con la familia, cenar y conducir a la iglesia por la noche para dar gracias a Dios por todas las bendiciones.

Este año, debido a la pandemia de COVID-19, no solo nos mantenemos alejados de los miembros de nuestra familia, sino que también las iglesias no celebran las misas y los servicios regulares que harían normalmente.

Por lo general, los servicios de Navidad serían los más llenos del año. A veces, cientos de cristianos se sienten agradecidos, algunos de ellos de pie en la parte de atrás con su familia vistiendo sus mejores ropas, manteniendo viva la tradición.

“Antes de COVID siempre fue un momento especial”, dijo Sheri Dittman, pastora de la Primera Iglesia Presbiteriana en Brownsville.

“Las familias de cerca y de lejos se reunían, todos venían y todos se vestían para la Nochebuena. Era de noche y encendíamos la vela, la Vela de Cristo y todos encendían su vela con la Vela de Cristo. Cada vez, las luces se atenuaron un poco más y un poco más hasta que estábamos en la oscuridad absoluta y todo lo que se podía ver eran las luces de las velas. Se me pone la piel de gallina con solo pensar en ello”.

Dittman dijo que la Navidad era de hecho la época más especial del año. Todos sus hijos volaban a casa desde lejos, pasaban tiempo con sus seres queridos y, por supuesto, cantaban Noche de paz en la iglesia rodeados de decenas de fieles creyentes que se paraban y cantaban sosteniendo una vela blanca encendida.

“Siempre fue especial. Traería lágrimas a los ojos de la gente”, dijo recordándolo. “La Navidad es un momento especial de todos modos, pero se vuelve muy agitada, especialmente si tienes niños pequeños, porque quieres que sea realmente especial para ellos también. A veces, eso incluye hablar sobre Santa Claus y dar regalos, pero cuando estás en el servicio, todo se trata de Cristo, ahí es cuando todo se junta y sabes que se trata de Jesucristo y Dios que viene y vive entre nosotros en la forma de Jesús; eso es lo que lo hace realmente especial”.

La Primera Presbiteriana seguirá celebrando un servicio en persona en la iglesia para la víspera de Navidad, pero con algunas modificaciones para mantener a todos a salvo. Ellos solo están permitiendo que asistan personas que tenían reservaciones y estarán aproximadamente al 25 por ciento de su capacidad. Además, las velas serán eléctricas solo para mantener el distanciamiento social.

Dittman dijo que aunque la Navidad no será como siempre, está feliz de que sus hijos puedan ver el servicio desde lejos.

“La mayoría sigue queriendo estar en línea en Zoom”, dijo. “Configuramos el santuario con cámaras, micrófonos, parlantes y tenemos un proyector para que las personas que están en el santuario también puedan ver a todos los que están en Zoom”.

Lazos rojos, velas y coronas decoran la nave de la catedral el miércoles en la Catedral de la Inmaculada Concepción. (Denise Cathey/El Nuevo Heraldo)

El obispo Daniel E. Flores, de la Diócesis Católica de Brownsville, dijo que la pandemia ha dificultado que las familias se reúnan durante la época navideña y hay mucha tristeza porque las personas han perdido a sus seres queridos. Al respecto, mencionó que ayuda a concentrarse en Dios durante la Navidad.

“Aunque es difícil, nos ayuda un poco si nos enfocamos en el hecho de que la Navidad es un día para recordar la cercanía de Dios, porque Dios se convirtió en uno de nosotros”, dijo. “Esta unión, entre Dios y nosotros, es una fuente de fuerza, pero también es una fuente de esperanza”.

Flores dijo que la Navidad de este año será muy diferente. En años anteriores, solía decir misa en uno de los centros de detención de inmigrantes para los jóvenes que tendrían que pasar la Navidad allí. También visitaban cárceles y hogares de ancianos para ayudarlos a recordar la gracia de la Navidad.

“Ahora mismo no es posible. Hay muy pocos niños allí, según tengo entendido, en comparación con otras épocas”, dijo. “Pero también, es porque no es seguro, en cuanto al protocolo que seguimos. Es muy difícil por las limitaciones que seguimos por el virus”.

Flores celebrará una misa navideña de medianoche a las 12 a.m. del viernes en la Catedral de la Inmaculada Concepción. La misa tendrá asientos muy limitados y se transmitirá en vivo en Facebook y YouTube. En este línea, dijo que una de las cosas más grandes de la Navidad es darnos cuenta de que el Señor quiere que nos cuidemos unos a otros.

“Uno de los mensajes centrales de la Navidad es que la venida del Señor es siempre una invitación para que pensemos en los demás, especialmente en los que sufren, los que están en duelo, los que están enfermos y los que los cuidan”, dijo.

“En cierta manera, este año, yo creo que porque tenemos que enfocarnos más en el significado espiritual del evento, del nacimiento de Cristo, para ayudarnos a establecer nuestras prioridades y a establecer nuestro sentido de lo que es realmente importante en nuestras vidas. Las familias se han visto muy afectadas económicamente, la gente ha perdido sus trabajos, así que tal vez no tengan el dinero para gastar en Navidad como antes, pero eso está bien. Siempre que podamos dar la bienvenida al cuidado que tenemos por otras personas”.

nreyna@brownsvilleherald.com