Un medicamento que no viene sin efectos secundarios no existe, sin dejar de lado las dos vacunas COVID-19 aprobadas recientemente por la Asociación de Alimentos y Medicamentos para autorización de uso de emergencia. Algunos residentes locales que han recibido las primeras inyecciones de la vacuna que se distribuye en la región han informado síntomas leves, todos los cuales se esperaban. El martes, alrededor de 14,600 vacunas COVID-19 llegaron al suelo del Valle del Río Grande, y los trabajadores de la salud y otras personas en el frente comenzaron a recibir su primera dosis al día siguiente.

Hasta ahora, las dos empresas que han producido la vacuna, Pfizer-BioNTech y Moderna, la última de las cuales se envía después de recibir la aprobación, requieren que se tomen dos inyecciones con tres semanas de diferencia.

Algunos efectos secundarios de cualquiera de las vacunas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, incluyen dolor e hinchazón en el brazo donde se inyecta, y fiebre, escalofríos, fatiga y dolores de cabeza en el resto del cuerpo.

Los efectos secundarios deben tomarse como “señales de que su cuerpo está generando protección”, según los CDC.

Sonia Wadekar, estudiante de segundo año de medicina en la Facultad de Medicina del Valle del Río Grande de la Universidad de Texas, recibió su primera dosis de la vacuna COVID-19 el miércoles en el campus.

A partir del domingo por la tarde, el único efecto secundario que ha experimentado es dolor alrededor del brazo, que suele contraer con las inyecciones.

Wadekar, de 22 años, dijo que comprende la aprensión que algunas personas pueden tener acerca de recibir la vacuna, ya que fue desarrollada y aprobada en solo nueve meses. Las vacunas pueden tardar años en producirse. “Puedo entender totalmente por qué a la gente le preocupa tomar esto; era una vacuna que se desarrolló tan rápidamente en tan poco tiempo”, comentó.

Después de que una persona recibe la vacuna, la FDA recomienda que espere 15 minutos bajo la supervisión de profesionales de la salud por cualquier síntoma grave que pueda aparecer.

Durante los ensayos de Pfizer para la vacuna, si alguien había experimentado síntomas adversos, ocurría dentro de la media hora de recibir la inyección.

En el sitio de vacunación de DHR Health, el Centro de Conferencias de Edinburg en Renaissance, hubo un caso en el que se necesitó atención médica. La semana pasada, después de recibir su primera dosis, el brazo de una mujer se entumeció de forma alarmante. Después de aproximadamente una hora de ayuda, salió sintiéndose bien.

Wadekar decidió tomar la vacuna Pfizer después de aprender más sobre cómo funciona y cómo puede ser incluso menos riesgosa que las vacunas contra la gripe. Por lo general, las vacunas contienen una pequeña cantidad del virus vivo que se intenta mitigar, como las vacunas contra la gripe. Las vacunas COVID19 funcionan de manera diferente; no contienen el virus vivo. La vacuna Pfizer y BioNTech se basa en el ARN mensajero, o ARNm, que lleva la codificación genética del virus, lo que lleva al cuerpo a construir una defensa contra él. Construyendo así un sistema inmunológico lo suficientemente fuerte como para defenderse del virus.

“Entonces, cuando ingresa a su cuerpo, su cuerpo usa ese ARNm como una forma de construir anticuerpos (proteínas que protegen el cuerpo) sin tener que luchar contra el virus”, dijo Wadekar. “Es una nueva tecnología que es realmente útil, y no tiene que preocuparse por el colapso de su sistema inmunológico o por tener que luchar más duro, en comparación con recibir una vacuna con un virus vivo”.

Wadekar señaló que se alegra de que las personas sean cautelosas con los tratamientos que toman y dijo que no deberían preocuparse por la calidad de la vacuna COVID-19.

“Puedo entender totalmente por qué la gente estaría preocupada, pero creo que es mejor vacunarse cuando la gente tiene la oportunidad porque la nueva tecnología es realmente diferente en comparación con lo que hemos tenido en el pasado”, dijo. “Y los profesionales médicos, están realmente impresionados con esta tecnología y realmente no se preocupan por ella”.