MISSION — Monseñor Juan Nicolau se puso el jueves en el atrio de la iglesia católica San Cristóbal Magallanes con los ojos cerrados.

Sus palabras estaban llenas de electricidad, como si estuviera pronunciando una oración, mientras recordaba su más de medio siglo en el sacerdocio.

El jueves fue el primer día de Adviento tardío, el cual marca los últimos días antes de Navidad. Asimismo marcó también el jubileo de diamante de Nicolau de su sacerdocio, que es lo que trajo a la celebración a más de una docena de sacerdotes y más de 70 feligreses a San Cristóbal Magallanes.

“Para mí, es como, imposible”, dijo Nicolau con su característico acento catalán, “no entiendo por qué he sido sacerdote durante 60 años. No puedo entender. No está en mi mente. Creo que eso significa que Jesús me llamó”.

La historia de Nicolau está entretejida a la historia católica del Valle del Río Grande.

“Hoy es una Misa especial porque Monseñor Nicolau está celebrando 60 años desde su ordenación al sacerdocio”, dijo el Obispo Daniel E. Flores antes de la Misa. “Es un día significativo para las muchas personas que lo han visto estar en esta diócesis por muchos, muchos años. 60 años es un hito importante”.

Nicolau nació en Palma de Mallorca, España, ubicada en el mar Balear, aproximadamente a 130 millas al sur de Barcelona. Su viaje sacerdotal comenzó cuando tenía 23 años, una edad que incluso él encuentra aberrante cuando la mayoría de los sacerdotes estaban más cerca de los 30 en el momento de su ordenación.

En ese momento, hablaba con fluidez español, latín, francés, portugués e italiano. No aprendió inglés hasta que se enteró de que se iría a los Estados Unidos después de completar su Licenciatura en Teología Sagrada.

“Estaba muy cansado, intelectualmente”, recordó Nicolau. “Había un sacerdote en Puerto Rico que me dijo, ‘¿Por qué no vienes (por) un mes a sustituirme y me iré de vacaciones?’ Le dije ‘Gracias a Dios’. Así que me fui a San Juan, Puerto Rico, y nunca volví”.

Él estaba convencido de quedarse en Puerto Rico por más de un año antes de que el obispo de Brownsville, Humberto Sousa Medeiros, y el reverendo Ron Anderson lo convencieran de venir al Valle debido a la necesidad de sacerdotes.

“Dios bendiga a Estados Unidos”, dije. Y luego me voy a Brownsville por un año”, recordó Nicolau. “Y tras dos años. Y luego, después de tres años, el obispo (John Joseph) Fitzpatrick dijo: ‘De ahora en adelante, usted pertenece a la Diócesis de Brownsville’”.

Luego se encarnó dentro de la diócesis y ayudaría a fundar la Diócesis de Brownsville.

Desde entonces, Nicolau se ha convertido en el primer rector de la Basílica de Nuestra Señora de San Juan del Valle de 1997 a 2005. Él fue jugó un papel decisivo en el que fuera designado Santuario nacional por la Conferencia Nacional de Obispos Católicos el 24 de marzo de 1998, y en 2001 el Papa Juan Pablo II le otorgó el título honorífico de Monseñor y la distinción de “Prelado de Honor”.

Nicolau, se hizo un nombre por sus apariciones regulares en el programa de televisión de los domingos por la mañana “Aquí Rogelio”, protagonizado por Rogelio Botello-Ríos, así como por sus innumerables misas de sanación a lo largo de su ministerio.

Nicolau es también el último sacerdote vivo que presenció el accidente de avión en la Iglesia Católica San Juan Bautista el 23 de octubre de 1970.

El reverendo Luis Tinajero de la Iglesia Católica St. Benedict en San Benito dijo que Nicolau lo ha inspirado a continuar sus estudios sacerdotales desde que llegó por primera vez a la diócesis.

“En realidad, 60 años es mucho”, dijo Tinajero sobre el servicio de Nicolau. “Ser sacerdote no es lo más fácil del mundo. El padre Nicolau ha logrado mucho. No sé si se ve a sí mismo como un misionero, pero seguro que lo es. Salió de su casa. Dejó a su familia. Dejó todo para seguir a Jesús y compartir el ministerio de Jesucristo aquí en el Valle del Río Grande”.

Para el Rev. Jorge Gómez, quien se desempeña como el actual rector de la Basílica, Nicolau le ha servido de inspiración.

“Él es a quien llamo o voy a hablar cuando tengo algunas preguntas sobre cómo hacer ciertas cosas”, dijo Gómez. “Siempre me da buenos consejos. Él sentó las bases para los futuros rectores”.

Justo antes de que comenzara la misa, Nicolau compartió un sencillo mensaje sobre sus 60 años de sacerdocio.

“Estoy muy feliz; muy, muy feliz de ser sacerdote”, dijo. “No me puedo imaginar a mí mismo ser otra cosa. El sacerdocio llena mi corazón hasta el borde. Estoy muy feliz porque puedo entregarme a todos. No tengo una persona. Amo a todos. Amo a toda la gente del Valle. Texas es mi país. El Valle es mi gente”.

fjimenez@themonitor.com