Ciudadanos del Año: Rodeados de muerte y división, emergen triunfantes

El tiempo se desvaneció dentro de la habitación del hospital de Fermin Herrera en el Valley Baptist Medical Center en Harlingen. Afectado por el COVID-19 y fuertemente medicado, el caballero de Missouri que durante 20 años ha llamado al Valle del Río Grande su hogar de invierno, estuvo postrado en cama durante semanas, entrando y saliendo de la conciencia con solo pensamientos en su esposa, Ruth Ann, para mantenerlo en tierra.

Cincuenta días en el hospital, 15 de los cuales con un ventilador, un crepúsculo de tristeza perpetua existía en esa habitación, donde incluso leer el reloj analógico de pared se sentía casi imposible. Su estadía pudo haber sido de horas o años; para el hombre de 82 años cuyo cumpleaños iba y venía dentro del hospital, hubo momentos en los que no podía notar la diferencia.

Hablando el martes de lo que él y su esposa sufrieron en la primavera de 2020, Fermín dijo que “el recuerdo del que estás hablando no ocurre” cuando se le preguntó por su recuerdo del tiempo que pasó en una cama de hospital durante varias semanas, luchando por su vida.

Este tipo de fenómenos se conoce ampliamente como niebla mental, en la que los sobrevivientes de COVID-19 experimentan pérdida de memoria, a veces por la totalidad de su aflicción e incluso eventos que ocurrieron inmediatamente antes.

Fermín no sabe cómo llamarlo, pero sí sabe que hay cosas que trascienden el inconsciente, y en su caso, fueron las personas que lo cuidaron: sus enfermeras, médicos y otros miembros del personal médico. .

“Es gracioso lo que recuerdo”, dijo Fermín ahora libre de COVID el martes por la noche.

Recuerda la amabilidad y la atención de los trabajadores de primera línea del hospital que trabajaron duro por su atención. Lo recuerda vívidamente.

Recuerda que siempre estuvieron allí, listos en cualquier momento para atender todas sus necesidades. Recuerda lo rápido que se “vestían” con ropa protectora solo para entrar a su habitación. Recuerda cuán constantemente trabajaron para ponerlo en contacto con su esposa, ya que los miembros de la familia no tienen permitido el tratamiento de pacientes con COVID-19. Lo recuerda como si fuera ayer.

“Nunca me sentí abandonado”, dijo Fermín.

Y nunca abandonaron a Ruth Ann.

Este año se contaron historias horribles de familias destrozadas por COVID-19, que nunca volvieron a ver a sus seres queridos o que tuvieron la oportunidad de consolarse mutuamente al ser admitidos en un hospital debido a las restricciones pandémicas.

Eso no les pasó a los Herrera gracias al personal de Valley Baptist.

“Mantuvieron informada a Ruth Ann. Nos conectaron para que pudiéramos hablar aunque ella no pudiera venir a verme”, dijo Fermín. “A decir verdad, mi agradecimiento a la comunidad médica se debe a lo amables y comunicativos que fueron con ella. No puedo imaginarme ser Ruth Ann y tener un marido en tan mal estado durante 50 días y, sin embargo, la mantuvieron en pie. Ese es mi agradecimiento por ellos”.

Hay muchos sobrevivientes de COVID-19 como Fermín con historias similares: personas que recuerdan un toque suave, una sonrisa, un susurro de aliento de sus cuidadores o un personal considerado de enfermeras que usan sus teléfonos celulares para hacer videollamadas a las familias de los pacientes. para que puedan verse.

En el Valle, donde el coronavirus ha sido responsable de más de 3,000 muertes y hay una tendencia a 50,000 casos solo en el condado de Hidalgo para fin de año, muchos han mirado a la comunidad médica como el único rayo de esperanza en la oscuridad del pandemia.

Hace menos de un mes, el editor de periódicos Stephan Wingert anunció que The Monitor, The Brownsville Herald y Valley Morning Star, El Nuevo Heraldo y El Extra, diarios propiedad de AIM Media Texas, acordaron nombrar a los trabajadores de primera línea del Valle en la industria de la salud como Ciudadanos del Año 2020.

El anuncio rompió la tradición de que las publicaciones aceptaran nominaciones de la comunidad antes de decidir sobre el homenajeado.

Dijo: “… Los trabajadores de primera línea son nuestros Ciudadanos del Año. Punto.”

UNA NUEVA ERA DE CUIDADO

Actualmente faltan cifras exactas, pero las autoridades sanitarias del Valle han informado de la muerte de al menos dos médicos, decenas de enfermeras y más en el campo de la medicina que sucumbieron al virus. Se trataba de profesionales de la salud que estaban al frente de la lucha contra la enfermedad, arriesgando sus vidas y perdiéndolas en el proceso.

Desde que los periódicos nombraron a la comunidad médica del Valle como Ciudadanos del Año, los lectores han respondido en comentarios de las redes sociales y correos electrónicos con sentimientos que describen a los homenajeados en varios términos: “benevolente”, “sacrificio”, “integridad”, “valioso”, “calmante”, “Increíble”, “asombroso”, “pasión”, “corazón”, “compromiso”, “dedicación”, “compasión” y “héroe ”.

Pero todos dijeron “gracias”.

Al igual que el alistamiento militar se disparó después del ataque a Pearl Harbor en 1941, y después del 11 de septiembre de 2001, los homenajeados en 2020 han inspirado un aumento en la matrícula en las escuelas de medicina de la región.

Para la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas Rio Grande Valley, ese interés en el campo de la salud se manifestó este año en forma de casi 8,000 solicitudes para ingresar a la institución.

Esto, según el Dr. John H. Krouse, decano de la Facultad de Medicina de UTRGV, se está observando en todo el país y desde mayo o junio, cuando la pandemia empeoró.

También es una señal de lo que él espera que presagie una nueva era en Estados Unidos, una era de compasión.

“Hay algunas personas en ambos polos, pero la mayoría de nosotros vivimos en el medio. Seguimos con nuestra vida diaria y cuidamos de nuestras familias y de los demás”, dijo Krouse apenas una hora antes de que UTRGV administrara la primera vacuna COVID-19 en el Valle el martes. “Creo que lo único que veremos es que todos los que estamos en el medio, cuanto más de Estados Unidos sepamos, seremos más compasivos, más humanos y nos cuidaremos unos a otros.

“Lo que estamos viendo en la facultad de medicina es un renovado aumento del humanismo, y lo vemos en otros. Vemos a los estudiantes interesados ​​en eso, y estamos modificando nuestro plan de estudios para maximizar eso, para convertirnos en esas personas cariñosas y compasivas en la comunidad médica que queremos. Veo que somos un catalizador en esa dirección”.

El Dr. Jayson T. Valerio, decano de la División de Enfermería y Salud Afines del South Texas College, estuvo de acuerdo.

De hecho, Valerio dijo el miércoles que STC ha visto el mismo aumento de interés en el campo de la medicina, con los programas de enfermería de la universidad tan inundados de solicitantes calificados que 84 estudiantes tuvieron que ser rechazados debido a la falta de profesores para enseñarlos a todos.

“Esta es la primera ronda de solicitudes que hemos tenido que aumentó el número de solicitantes calificados para ambos programas”, dijo Valerio. “Cuando nos golpeó el COVID-19, era un poco pesimista sobre el futuro de la enfermería, pensando que los miembros de la comunidad y los estudiantes de enfermería se desanimarían por la situación de la pandemia. Pero, sorprendentemente, tuvimos un aumento de solicitantes. De hecho, estamos negando a los estudiantes … hay tantos.

“Por mucho que queramos acomodarlos, tuvimos que rechazarlos”.

Hay dos solicitantes particulares cuyas historias conmovieron a Valerio: uno que buscó el campo de la medicina después de que un miembro de la familia murió de COVID-19, y otro que solicitó el programa de enfermería después de estar inspirado “por las hazañas heroicas de las enfermeras de primera línea”.

“Cuando la Organización Mundial de la Salud declaró el año pasado que el año 2020 sería el Año Internacional de la Enfermera y la Partera, no estaban bromeando sobre eso”, dijo Valerio, señalando en broma que “tal vez tenían una bola de cristal”.

También señaló las encuestas de Gallup que muestran que la enfermería ha sido votada como la profesión más confiable, honesta y ética durante los últimos 18 años.

“Soy miembro de la Asociación de Enfermeras de Filipinas de América y dedicamos este año a estos héroes anónimos, a los profesionales médicos y especialmente a las enfermeras, y ahora todos podemos ver por qué”, dijo Valerio.

LA POLÍTICA DE LA ALABANZA

Durante un año en el que las divisiones ideológicas casi destrozaron el país, cuando incluso usar un cubrebocas se convirtió en una fuente de vitriolo y debate, los trabajadores de la salud trascendieron la política.

Al enterarse de que los periódicos del Valle nombraron a los trabajadores de primera línea como Ciudadanos del Año de la región, los republicanos y demócratas de Texas que no estaban de acuerdo en casi nada en 2020 se reunieron recientemente en una verdad universal: no hay nadie más merecedor.

Tomemos, por ejemplo, al senador estadounidense Ted Cruz y al ex candidato presidencial Beto O’Rourke. Los dos lucharon por el escaño en el Senado de Cruz en 2018 y el titular salió en la cima de una carrera que a menudo se volvió amarga.

Pero al considerar el trabajo de los profesionales médicos que atienden a pacientes con coronavirus dentro de los hospitales que estaban por encima de su capacidad, donde los cuerpos a veces tenían que ser almacenados en cualquier lugar donde pudieran encontrar espacio, Cruz y O’Rourke estaban en la misma página al ofrecer sus elogios.

“Me alegra mucho que reconozca a la comunidad médica y a los proveedores de primera línea, no solo a los médicos y enfermeras, sino también al personal de mantenimiento y conserjes, y a cualquier persona que garantice la atención”, O’Rourke, demócrata de El Paso, dijo el martes. “Realmente es una comunidad extraordinaria de proveedores y trabajadores de primera línea”.

O’Rourke comentó que se vio obligado a hablar del honor, especialmente después de presenciar lo que está ocurriendo en el área de El Paso, donde el número de muertos por virus ha sido tan asombroso que hasta 10 camiones de la morgue estaban estacionados en el condado y la Guardia Nacional de Texas llamó para ayudar a mover a los muertos.

El Valle sabe todo sobre ese sufrimiento después de sufrir horribles bajas durante el verano. En ese momento, las secciones de obituarios en los periódicos locales crecieron en varias páginas para enumerar los nombres de los muertos, con tantos para imprimir que se implementaron nuevos protocolos para adaptarse de forma rutinaria a la enormidad de la pérdida de vidas.

Al menos una edición de The Monitor imprimió más de 100 avisos de defunción en un solo día de septiembre, casi 10 veces más de lo normal.

“Escuché tantas historias desgarradoras de personas que perdieron a sus seres queridos y la indignidad de estas morgues móviles”, dijo O’Rourke sobre las muertes en el Valle y en El Paso, comunidades por lo demás distantes que ahora están conectadas por el dolor. “Escuchar lo que pasó en el Valle del Río Grande en el verano me hizo ver lo serio que era esto, pero también lo heroicos que son estos individuos en el frente. Conocer a quienes arriesgaron sus vidas nos ayudó a ver lo tan mortal y malo que podría ser esto, y es algo que estamos experimentando aquí en El Paso”.

Cruz, republicano de Texas, elogió a los médicos, enfermeras y profesionales médicos en un comunicado el jueves que elogió sus esfuerzos como valientes.

“Mientras que los estadounidenses de todos los días toman precauciones de sentido común para mitigar la propagación de este virus, nuestros médicos, enfermeras y trabajadores de la salud han luchado con valentía en el frente para tratar a los pacientes y brindar consuelo a los seres queridos que luchan contra esta enfermedad”, dijo Cruz. “Los profesionales de la salud del Valle del Río Grande no son una excepción, ya que trabajan incansablemente para salvar las vidas de quienes están a su cargo. Estoy agradecido por su dedicación y resistencia y continuaré trabajando con mis colegas para asegurar que nuestros trabajadores de la salud tengan el apoyo que necesitan mientras trabajamos para combatir la pandemia de coronavirus”.

El gobernador Greg Abbott lo felicitó en su respuesta a la noticia y aplaudió a los trabajadores de la salud del sur de Texas por responder la llamada cuando más se necesitaba.

“El estado de la Estrella Solitaria agradece a la comunidad médica del Valle del Río Grande por servir en la primera línea de la pandemia para mantener a los texanos seguros y saludables”, dijo el jueves el gobernador Abbott en un comunicado. “Este año ha presentado nuevos desafíos y no se puede subestimar la dedicación y el sacrificio de los trabajadores de la salud en el Valle del Río Grande. Felicitaciones a la comunidad médica del Valle del Río Grande por ser nombrados Ciudadanos del Año por The Monitor y gracias por responder a un llamado más alto para apoyar a sus compañeros texanos”.

Los congresistas que representan al Valle en Washington tampoco encontraron fallas en la designación, y los representantes estadounidenses Filemón Vela, Vicente González y Henry Cuellar expresaron en sus respectivas declaraciones una adoración similar a la de sus compañeros demócratas y republicanos.

“No puedo pensar en un grupo de personas que merezca más el premio Ciudadanos del Año 2020 que nuestros trabajadores de atención médica de primera línea”, dijo Vela, demócrata de Brownsville, el miércoles. “Ante una pandemia única en la vida y la incertidumbre global, estos hombres y mujeres destacados han ido a trabajar desinteresadamente todos los días sin vacilar en su misión de ayudar a los demás, ejemplificando compasión, determinación y resistencia. Muchos de estos héroes han trabajado incontables horas, sacrificando tiempo con sus seres queridos, su propia salud y, en algunos casos, sus propias vidas. Los trabajadores de la salud han salvado innumerables vidas y agradezco sinceramente su servicio a nuestro país”.

González, demócrata de McAllen, fue sincero al abrazar a los Ciudadanos del Año como héroes, un tema común entre muchos que han rendido homenaje a la comunidad médica del Valle.

“El Valle del Río Grande y Texas se han visto muy afectados por el coronavirus. Tenemos una enorme deuda de gratitud con nuestros trabajadores de primera línea. Han estado ahí a través de todo. Nuestros profesionales de la salud y los socorristas han sido una inspiración para todos en el sur de Texas”, dijo González el jueves. “Estoy muy agradecido por el amor y el apoyo que le han mostrado a nuestra comunidad en este momento desafiante. Son nuestros héroes. Les agradezco todo lo que han hecho y continúan haciendo para servir a nuestra región. Ellos tienen nuestras espaldas y yo siempre tendré las suyas. Gracias a los médicos, enfermeras, socorristas y trabajadores de emergencia y a muchos otros por el papel que han desempeñado al servir a nuestra comunidad durante esta pandemia. Todos ustedes ciertamente merecen ser nuestros Ciudadanos del Año”.

En sus comentarios, Cuellar habló de la expectativa de continuar encontrando alivio para una industria de la salud sobrecargada.

“A lo largo de este año, hemos visto a muchas personas y empresas de nuestra comunidad dar un paso al frente para abordar los desafíos de la pandemia”, dijo Cuellar, demócrata de Laredo, el jueves. “Sin embargo, nuestros profesionales de la salud y trabajadores de primera línea han ido más allá para garantizar la seguridad de los residentes del Valle del Río Grande. A todos los médicos, enfermeras, técnicos y más, gracias. Todos ustedes han protegido valientemente a nuestras comunidades desde el primer día y no puedo pensar en un grupo mejor para recibir este prestigioso reconocimiento. Como miembro senior del Comité de Asignaciones, estoy comprometido a brindar recursos federales adicionales para nuestros hospitales y clínicas para que puedan continuar haciendo su trabajo crítico durante esta crisis”.

UN TESTAMENTO VIVO Y RESPIRABLE

Desde lectores hasta visitantes de invierno y estadistas de alto perfil, son pocos los miembros de la comunidad médica a quienes los miembros de la comunidad médica no se han inspirado para ser aclamados, incluido el Sheriff del Condado de Hidalgo, JE “Eddie” Guerra, quien estaba entre los muchos ansiosos por cantar las alabanzas de la Ciudadanos del Año.

Hubo un tiempo en que el sheriff se preguntó si alguna vez volvería a respirar normalmente, y mucho menos a cantar.

Tenga en cuenta que el veterano representante de la ley contrajo el virus en noviembre y pasó ocho días dentro de la unidad COVID de DHR Health en Edinburg.

“Se siente como si se estuviera ahogando; no se puede respirar”, dijo Guerra el miércoles sobre cómo lo afectó el virus. “Perdí 20 libras porque prefieres respirar que comer”.

Al necesitar medicamentos para drenar el líquido de sus pulmones, hubo un momento en el que tuvo un episodio similar a un ataque de ansiedad y se encontró sin aire.

“Y recuerdo a una enfermera sentada a mi lado, sosteniendo mi mano y hablándome para calmarme. Esperas que los miembros de la familia hagan eso, pero no había familia allí. No podía haber familia allí. Eran mi familia”, dijo Guerra.

No recuerda muchos nombres, ni recuerda cuántos se preocuparon por él o de dónde eran todos, pero sí recuerda haber tenido conversaciones con personas a las que llamaba “Enfermera T” y “Enfermera Davis”.

“Fueron simplemente fantásticos”, dijo Guerra, recordando cómo la enfermera Davis compró pijamas en un Target local una mañana para que el sheriff pudiera estar más cómodo.

Había habido un problema con Guerra usando una bata de hospital debido a una alergia en la piel. Estalló en urticaria.

“Eso ayuda mucho con su salud mental, y esas enfermeras lo saben y van más allá de la calidad de la atención que están tratando de brindar”, dijo Guerra.

La enfermera T lo ayudó de otra manera, guiándolo tres vueltas alrededor del edificio el Día de Acción de Gracias para ayudarlo a respirar con más confianza. Ella logró esto bajando lentamente el nivel de oxígeno en su tanque sin que él lo supiera, para demostrar que ahora podía respirar bien por sí mismo.

Fue suficiente para que Guerra no solo se sintiera mejor, sino que finalmente fuera dado de alta.

“Pude volver a casa y cenar el Día de Acción de Gracias con mi esposa después de ocho días en el hospital. Pensé que solo iba a pasar cinco días ahí”, dijo Guerra.

Aunque están a más de 700 millas de distancia y nunca se han conocido, Guerra y los Herrera, los visitantes invernales de Missouri, están unidos por su experiencia como sobrevivientes, sobrevivientes que admiran a las personas que los cuidaron cuando estaban en su punto más débil, que les dio fuerza donde había vulnerabilidad, esperanza donde había desesperanza y una familia donde no se podía permitir.

Ruth Ann Herrera dijo que ella y su esposo Fermín estaban tan conmovidos por lo considerado que fue el personal de Valley Baptist que enviaron tarjetas de Navidad a las enfermeras y los médicos, y por supuesto planean mantenerse en contacto.

“Fermín no estaría aquí si no fuera por Valley Baptist en Harlingen y toda la gente maravillosa ahí. Lo sé a ciencia cierta”, dijo Ruth Ann.

El Sheriff del Condado de Hidalgo no está muy seguro de cómo puede expresar el tipo de gratitud que merece la atención que recibió. Entonces él va a testificar.

Su capacidad pulmonar aún no está al 100%, y aunque actualmente sufre de insomnio, un efecto secundario de los esteroides administrados, Guerra dijo que se siente mejor, poco a poco, y atribuye su tasa de recuperación a la atención que recibió en DHR Health.

“Cada día sé que me estoy volviendo más y más fuerte, y es gracias a su inspiración”, dijo Guerra sobre el personal médico. “Definitivamente merecen ser Ciudadanos del Año; soy un testimonio vivo de eso”.

mrodriguez@themonitor.com.