HARLINGEN — El Aeropuerto Valley International continúa recuperando a pasajeros durante la pandemia de COVID-19, y bajó solo un 44 por ciento en el total de embarques de pasajeros en octubre.

Si bien puede no parecer un progreso, en mayo el tráfico de pasajeros en VIA disminuyó en un 82 por ciento.

Southwest Airlines ha sido durante mucho tiempo la aerolínea dominante de pasajeros en Valley International, pero en octubre se registraron importantes ganancias para los competidores en lo que respecta a participación de mercado.

En 2019, Southwest tuvo el 62 por ciento de los vuelos de pasajeros en octubre, pero este año bajó al 41 por ciento.

“A medida que continuamos saliendo de este enorme agujero que COVID cavó este año para nosotros, fue interesante observar la participación de mercado, como se puede ver allí, en 2020 en comparación con 2019, la reducción en la capacidad y frecuencia de Southwest Airlines permitió a United y American dar un paso al frente”, dijo Marv Esterly, director de aviación de VIA, a la junta del aeropuerto la semana pasada.

“Ellos ganaron mucha participación de mercado en los últimos meses, como pueden ver allí, el 30 por ciento para United y el 24 por ciento para American Airlines”, agregó. “Lo están haciendo muy bien. Southwest Airlines cayó y eso se debe mucho a la reducción de los asientos del medio que ahora han regresado. Estamos empezando a ver vuelos de hasta 130 pasajeros en Southwest”.

Los otros aeropuertos del Valle, Brownsville y McAllen, muestran caídas similares en el número total de pasajeros, que es algo que ha estado ocurriendo en todo el país desde marzo.

Para octubre, según cifras preliminares emitidas por la Oficina federal de Estadísticas de Transporte, el tráfico de pasajeros disminuyó un 62 por ciento año tras año. Los transportistas movieron solo 29.9 millones de pasajeros durante el mes, en comparación con los 78.3 millones de hace un año.

Cabe señalar que la disminución del 62 por ciento fue la disminución mensual más pequeña de un año a otro desde que COVID aterrizó en marzo.

Con una demanda de viajes reducida, ya sea por negocios o por placer, el mercado de Harlingen mostró una caída en octubre del 70 por ciento en los asientos disponibles para todas las compañías aéreas.

“La verdadera historia aquí es American Airlines”, dijo Esterly. “American Airlines ha aumentado este año con respecto al año pasado, la cantidad de asientos en el mercado con aviones más grandes, y están listos y funcionando. Sus factores de carga están muy bien, 82 por ciento, y aumentaron 32.9 por ciento, casi 33 por ciento, en octubre, así que lo están haciendo muy bien”.