MISSION — La familia Rosales no pasará la Navidad junta este año, pero eso se ha convertido en una especie de tradición en este momento.

Casi todos los años desde 2009, Laura y José Rosales pasan aproximadamente las 24 horas del día durante dos semanas vendiendo fuegos artificiales durante las vacaciones.

La familia Rosales se sienta afuera de su casa el jueves 10 de diciembre de 2020 en Mission.
Joel Martinez | jmartinez@themonitor.com)

El trabajo es largo y el salario es proporcional a lo que venden, pero es uno de los pocos trabajos que José puede asumir para mantener a sus siete hijos y a Laura.

Aunque todavía hace algunos trabajos de mantenimiento, José no ha podido obtener un sueldo fijo debido a las úlceras de estómago que desarrolló en 2008, lo que coloca la mayor parte de la carga financiera en Laura.

Después de haber trabajado principalmente en el servicio de alimentos, Laura se sorprendió gratamente cuando fue contratada para trabajar en recursos humanos a través de una agencia de personal, Advanced Services Inc.

“Fue sorprendente para todos nosotros porque, como no tenía nada ni nada, me dieron esta oportunidad”, dijo.

Sus ingresos les permiten mantener a sus hijos, que tienen entre 7 y 18 años, que viven todos en una casa modesta en Mission.

La casa es pequeña pero es de ellos y es donde han vivido desde 2013.

Aunque la casa es de ellos, Laura dijo que la propiedad no lo es y que lamentablemente se han atrasado en sus pagos.

“Todavía estamos pagando por esa propiedad y estamos atrasados porque debemos mucho”, dijo, “y dado que es solo un cheque y somos muchos de nosotros … estamos luchando con eso”.

Y aunque Laura ahora tiene un trabajo estable, las limitaciones causadas por la pandemia de COVID-19 hicieron que perdieran los ingresos en los que habían dependido durante la mayor parte de sus vidas como trabajadores agrícolas migrantes.

Laura ha trabajado en el campo en los estados del norte desde que tenía ocho años y ahora, toda la familia viaja al norte por trabajo todos los veranos.

Es un trabajo en el que participan ella, cinco de sus hijos e incluso José, aunque de forma limitada. La medicación que toma para las úlceras evita que se exponga al sol durante demasiado tiempo y tampoco puede levantar objetos pesados para que no empiece a sangrar.

Pero la familia en su conjunto trabaja largas jornadas en el campo desde julio hasta agosto o septiembre de cada año.

La última vez, sin embargo, estuvieron allí durante dos años, yendo de Houston a Carolina del Norte y finalmente terminando en Illinois.

“Estábamos alquilando allí y todavía pagamos las facturas aquí, así que fue muy difícil”, dijo Laura.

Pero debido a COVID-19, este año fue diferente.

“Tuvimos que quedarnos atrás”, dijo Laura. “Y ese (ingreso) nos ayuda mucho porque nos ayudan con las facturas y nos ayudan a comprar (a los niños) su ropa y todo para la escuela”.

E incluso los ingresos de su trabajo de recursos humanos no fueron consistentes.

A fines de febrero, su empleador despidió a Laura después de que contrajera bronquitis. Solicitó prestaciones por desempleo, pero debido a la burocracia, solo recibió un cheque.

El problema era que no había trabajado en el estado el tiempo suficiente para calificar para los beneficios, pero el trabajo agrícola que hizo en Illinois debería haberle permitido acceder a esos beneficios.

Desafortunadamente, no pudo hablar con nadie de la oficina de desempleo para ayudar con su situación.

Sin embargo, finalmente la volvieron a contratar en mayo y ha estado trabajando allí desde entonces.

Aunque es el principal sostén de la familia, tiene algo de ayuda además de los pequeños trabajos que José asume.

Su hijo mayor, Frankie Pascual, trabaja en un centro de cremación.

Aunque Laura no tendrá que presentarse a su trabajo de recursos humanos en Navidad, estará ayudando a José con el puesto de fuegos artificiales que comenzarán el 19 o el 20.

Algunos de los niños mayores, de 14 años o más, también ayudarán en el puesto.

“Y eso también se destinará a sus regalos de Navidad y (en parte) a nuestra propiedad”, dijo Laura.

Ofrecer cosas a la familia se ha vuelto más difícil para ellos a lo largo de los años a medida que los niños crecen y crecen.

“Necesitan más cosas, comen más”, señaló Laura.

El tratamiento de las úlceras de José también es un gran gasto.

Aunque no califica para Medicaid, recibió ayuda de Nuestra Clínica Del Valle, un centro de salud que atiende a personas de familias sin seguro y de bajos ingresos en los condados de Hidalgo y Starr.

José necesita una endoscopia, dijo Laura, pero sus facturas médicas son demasiado altas.

Tampoco puede pagar el medicamento que se supone que debe tomar, que cuesta aproximadamente 300 dólares por una semana. En cambio, está tomando una versión genérica del medicamento que le recetaron en la Clínica del Valle.

A pesar de sus luchas, Laura dijo que están agradecidas de tener un techo sobre sus cabezas y que a los niños no les faltan aspiraciones para el futuro.

José Jr., de 17 años y actualmente en el último año de la escuela secundaria, planea ir a la universidad para estudiar economía, mientras que Frankie, quien se graduó de la escuela secundaria el año pasado, planea inscribirse en South Texas College para obtener su certificado de soldadura.

Para donar, llame a United Way of South Texas al (956) 686-6331 de 8 a.m. a 3 p.m. de lunes a viernes y pregunte sobre cómo contribuir a la campaña Espíritu de Navidad. Debido a COVID-19, solo se aceptan donaciones monetarias para familias necesitadas.

bereniceg @ themonitor