Por ROB GILLIES Associated Press

TORONTO (AP) — El regulador de salud de Canadá aprobó el miércoles la vacuna COVID-19 de Pfizer, días antes de una posible aprobación en Estados Unidos.

Health Canada publicó en su sitio web que la vacuna fabricada por la farmacéutica estadounidense Pfizer y BioNTech de Alemania está autorizada. La vacuna ya ha sido aprobada por el Reino Unido y Bahrein y los funcionarios han dicho que esperan la aprobación de Estados Unidos en unos días.

“Los canadienses pueden estar seguros de que el proceso de revisión fue riguroso y de que contamos con sólidos sistemas de seguimiento. Health Canada y la Agencia de Salud Pública de Canadá supervisarán de cerca la seguridad de la vacuna una vez que esté en el mercado y no dudarán en tomar medidas si se identifica algún problema de seguridad ”, dijo Health Canada en un comunicado.

Canadá recibirá hasta 249.000 dosis este mes y los funcionarios canadienses esperan administrarlas en unos días.

Health Canada dijo que la vacuna es para uso en personas de 16 años o más, pero señaló que Pfizer-BioNTech está realizando más ensayos clínicos en niños de todas las edades y eso podría cambiar.

Pfizer y BioNTech dijeron que suministrará un mínimo de 20 millones de dosis a Canadá hasta 2021 y hasta 76 millones.

“Es alentador ver que nuestra vacuna de ARNm ahora está autorizada en Canadá. Después de Reino Unido y Bahréin, es el tercer país que aprueba el uso de nuestra vacuna en una semana ”, dijo Sean Marett, director comercial y director comercial de BioNTech.

Canadá modificó recientemente el contrato con Pfizer para que entregue hasta 249.000 dosis este mes. Eso significará que alrededor de 124,500 de los canadienses de mayor riesgo se vacunarán al principio, ya que se requieren dos dosis por persona con unas pocas semanas de diferencia.

Canadá también tiene contratos con otros seis fabricantes de vacunas.

El gobierno ha dicho que inicialmente 14 centros de distribución estarán ubicados en las grandes ciudades canadienses. Habrá al menos uno en cada provincia y dos en cada una de las cuatro provincias más grandes de Canadá.

“Esta es una noticia fenomenal para todos los canadienses a medida que damos el siguiente paso para poner fin a esta pandemia. Tan pronto como las vacunas lleguen al suelo de Ontario, estaremos listos para entregarlas y administrarlas ”, dijo el primer ministro de Ontario, Doug Ford, en un tuit.