A veces, la ciencia espacial es súper anticlimática.

Tal fue el caso a las 4:35 p.m. el martes en las afueras de Brownsville, cuando el lanzamiento planeado por SpaceX del prototipo de nave espacial SN8 en la playa de Boca Chica se abortó literalmente en el último segundo.

Muchos se presentan y esperan en la rampa para botes conmemorativa de Jaime J. Zapata para que SpaceX pruebe el lanzamiento de su prototipo de vuelo Starship SN8 el martes por la tarde después de que SpaceX abortara el vuelo de prueba debido a un problema del motor que abortó el intento de lanzamiento.
(Miguel Roberts/The Brownsville Herald)

En una transmisión en vivo de YouTube que se conectó unos minutos antes del lanzamiento planificado, se puede escuchar una voz que pertenece al control de la misión de Boca Chica pronunciando “abortar” después de que el cohete emanara mucho vapor blanco pero no hubo fuego con 1 3/10 segundos restantes en el reloj de cuenta regresiva.

Unos minutos más tarde, SpaceX publicó “Raptor abort, retirándose por el día” en la transmisión. A las 4:43 p.m., SpaceX tuiteó: “Raptor auto-aborto en T-1 segundo”.

Raptor es el nombre del motor propulsado por oxígeno líquido y metano líquido de la empresa, diseñado y construido internamente. SN8 tiene tres de ellos, en comparación con uno en cada uno de los prototipos anteriores que han volado en Boca Chica: Starhopper en agosto de 2019, SN5 el 4 de agosto de este año y SN6 un mes después, el 3 de septiembre. SN significa “el número de serie.”

Esos vuelos exitosos fueron a 500 pies. Con SN8, SpaceX está intentando un vuelo a más de 40,000 pies seguido de un descenso sin motor similar al de un paracaidista, luego un acelerador en los motores y un giro de la cola hacia la Tierra para lo que se espera sea un aterrizaje suave. La prueba está diseñada para ver cómo funcionan los tres motores de los vehículos y medir las “capacidades generales de entrada aerodinámica del vehículo, incluidas las aletas de la carrocería”, además de la transición del propulsor de un tanque a otro.

“SN8 también intentará realizar una maniobra de aterrizaje, que sería la primera vez para un vehículo de este tamaño”, según SpaceX. “Con una prueba como esta, el éxito no se mide por la consecución de objetivos específicos, sino por cuánto podemos aprender en su conjunto, lo que informará y mejorará la probabilidad de éxito en el futuro a medida que SpaceX avance rápidamente en el desarrollo de Starship”.

Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX, recientemente le dio a la prueba SN8 una probabilidad de éxito de una en tres. La empresa puede volver a intentarlo hoy o más adelante en la semana. Las Restricciones Temporales de Vuelo para aviones y drones emitidas por la Administración Federal de Aviación para Boca Chica permanecen vigentes hasta el 10 de diciembre. El martes por la noche después del despegue, el juez del Condado de Cameron, Eddie Trevino Jr., ordenó que Boca Chica Beach y S.H. 4 cerrado de F.M. 1419 a la playa del 10 al 11 de diciembre de 7 a.m. a 5:30 p.m. ambos días para actividades de vuelos espaciales.

La transmisión en vivo de SpaceX para el eventual lanzamiento de SN8 se puede encontrar aquí https://www.youtube.com/watch?v=nf83yzz.me2I

sclark@brownsvilleherald.com