Jean Macias atribuye a un plato de carne de res lo que le salvó la vida.

Su madre la invitó a comer un poco el 25 de julio, la noche del huracán Hanna. Ellos se fueron esa noche, conduciendo a casa a través de la tormenta.

Fotografías familiares son vistas en una nevera rescatada del incendio de la casa Macías que ahora descansa en el garaje de su hogar temporal.

El esposo de Macías vio primero las luces del fuego. Un árbol había caído y Macías cree que una línea hacia abajo inició el incendio que arrasó la casa y destruyó todas las pertenencias de su familia, obligándolas a abandonar la casa en la que habían vivido durante cuatro años. Ella recuerda estar de pie afuera de su casa en Ware Road en McAllen, pensando en las mascotas que estaban adentro.

“Uno nunca piensa, cómo se verá, se sentirá”, dijo. “Sucedió y lo primero que pensé fue, ‘Dios mío, mis animales’. Las cosas en ese momento no importaban, eran solo mis animales”.

Los bomberos fueron a buscar al perro después de que los Macías les hablaran acerca de ello. Ellos sacaron al Yorkshire Terrier de 4 años, con la lengua colgando y los ojos cerrados, aparentemente muerto.

Su esposo pensó que notó que el pecho del perro se movía, por lo que comenzó a darle Reanimación cadiopulmonar (RCP). El perro abrió los ojos y empezó a respirar, y uno de los bomberos le trajo algo de oxígeno.

“Así que le pusieron esa cosa y el resto del tiempo que estuvimos parados allí le sostuvimos esa cosa”, dijo Macías. “Tenía tanto frío. Recuerdo que hacía mucho frío”.

La supervivencia del perro fue un rayo de luz para una situación sombría: la casa ahora era inhabitable, la familia Macías no tenía ni un cepillo de dientes y el gato de la familia había muerto por intoxicación por monóxido de carbono.

Al día siguiente, Macías y su familia se pusieron a trabajar para reconstruir sus vidas. Ella, su esposo y sus tres hijos se apiñaron en un remolque rentado de dos habitaciones.

“A eso lo llamamos nuestra recuperación; ahí es donde nos recuperamos. Ahí es donde mis hijos lloraron y me vieron derrumbarme. Me vieron en mi peor momento”, declaró Macías.

Amigos y familiares donaron artículos para el hogar. El esposo de Macías recibió algunos muebles del restaurante donde trabaja y desde entonces se han mudado a una nuevo hogar.

Aún así, Macías dice que las cicatrices de perder tanto en el fuego siguen frescas.

“Mis hijos están tan apegados a esa casa. Supongo que cuando eres un niño y es todo lo que sabes, se siente diferente. Es simplemente diferente”, declaró ella.

Macías recuerda haber ido a buscar su correo después del incendio. Su hija rompía a llorar todo el tiempo.

“Tuve que dejar de llevarla conmigo porque siempre está llorando”, dijo. “Ahora damos la vuelta. Es simplemente difícil”.

En noviembre, Macías recibió más malas noticias: su madre notó un bulto debajo de la barbilla que una biopsia mostró que era agresivamente canceroso, y desde entonces se ha sometido a quimioterapia y está anticipando el tratamiento en el MD Anderson.

“Es como si toda la familia tuviera cáncer, porque nos duele por ella”, confesó Macías.

A pesar de todas las malas noticias, Macías ha logrado mantener el ánimo.

“Son como 10 pasos hacia adelante y 20 pasos hacia atrás. Es difícil, y ahora siento que estamos de nuevo, comenzando de nuevo”, dijo ella. “Pero al menos lo estamos haciendo juntos y no tendré que planear también un funeral. Así es como lo veo yo. Esa es la única forma en la que puedo verlo”.

Macías atribuye su perseverancia y la perseverancia de su familia a la fe.

“Mis hijos y yo tenemos esta cosa en la que rezamos todas las noches antes de irnos a la cama. No importa lo que estemos haciendo, tenemos que detenernos a orar antes de irnos a la cama, incluso si estoy tan cansada “, dijo. “Y vendrán y me recordarán si lo olvido”.

Aunque Macías dice que la familia se las ha arreglado para reemplazar la mayoría de los elementos esenciales, todavía está luchando por brindarles a sus hijos una Navidad que se sienta normal.

“No va a ser lo mismo. Especialmente con todo este coronavirus, no se siente igual en absoluto. Nada se siente igual”, dijo.

Macías también espera que la familia atraviese más dificultades económicas para mantener a su madre y su tratamiento contra el cáncer.

Para donar a la familia Macías y otros, llame a United Way del Sur de Texas al (956) 686-6331 entre las 8 a.m. y las 3 p.m. De lunes a viernes y pregunte sobre cómo contribuir a la campaña Espíritu de Navidad. Debido a COVID-19, solo se aceptan donaciones monetarias para familias necesitadas.

mwilson@themonitor.com