McALLEN -— En un año marcado por la pandemia de COVID-19, esta ciudad se puso el gorro de Papá Noel y se mantuvo festiva el sábado aprovechando al máximo la temporada con su desfile navideño anual de McAllen.

El evento de este año se llevó a cabo virtualmente desde el Distrito del Centro de Convenciones de McAllen mientras el público observaba en línea la procesión.

En un escenario normal, el desfile comenzaría en el Veterans Memorial Stadium antes de recorrer el Bicentennial Boulevard ante más de 200,000 espectadores. La procesión de este año recorrió el Parque Oval sin espectadores.

Eso sirvió de poco para impedir que la ciudad hiciera todo lo posible para organizar un desfile espectacular.

“No han escatimado en nada”, dijo el alcalde Jim Darling antes de subir a su carroza. “Las carrozas son fantásticas. Los globos están aquí. Las bandas están aquí. Creo que la gente lo disfrutará en la televisión y es seguro. Eso es lo más importante. No queríamos detenerlo. Todo el mundo estaba algo fatigado por el COVID. Esto fue un símbolo para la gente de que todavía estamos aquí. Todavía tenemos el espíritu navideño “.

El desfile de este año contó con aproximadamente 60 carrozas y globos, y bandas de música de las escuelas secundarias locales. En comparación, el desfile del año pasado tuvo más de 50 carrozas y casi 40 globos grandes, así como bandas de las comunidades aledañas.

A pesar de la menor escala de las festividades, Darling dijo que el objetivo era inspirar esperanza en la comunidad.

“De eso se trata”, dijo el alcalde. “Hay dos mensajes aquí: vamos a superarlo. Es la temporada navideña. Disfrutemos de nuestras familias. El segundo mensaje es: hagámoslo de forma segura. Para mí, ambos son muy, muy importantes”.

El desfile contó con los presentadores famosos Mario López, Julián Gil y Lorena Abreu, así como también apariciones de las leyendas de los Dallas Cowboys Drew Pearson, Tony Hill y Ed “Too Tall” Jones. El desfile comenzó con la actuación de Maria D’Luz y bailarines de la Escuela de Danza de Melba, así como con un elaborado espectáculo de fuegos artificiales.