Ya sea en espíritu o por decreto, no se puede negar que la comunidad de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud del sur de Texas que soportaron grandes dificultades para cuidar a los pacientes de COVID-19 de la región son los Ciudadanos del Año del Valle del Río Grande 2020.

Ahora los diarios del Valle lo harán oficial.

En una ruptura con la tradición, los periódicos de AIM Media Texas Valley Morning Star, The Monitor y The Brownsville Herald, El Nuevo Heraldo y El Extra no llevarán a cabo un proceso de nominación, como se consideró anteriormente en años anteriores, para otorgar el honor directamente a los trabajadores de primera línea del Valle.

Como tal, los periódicos planean en coordinación con los funcionarios locales rendir un tributo especial el 20 de diciembre a todos los médicos y enfermeras locales de la región que acudieron en ayuda de los residentes en medio de la pandemia.

Con el año marcado por el nuevo coronavirus que infectó a decenas de miles de personas en la región, provocó la muerte de más de 3 mil personas — cifra que continúa incrementándose— en el Valle, el director y los editores de los periódicos del Valle reconocen el sacrificio realizado por la comunidad médica del sur de Texas para cuidar de estos individuos.

Quizás no hubo mejor ejemplo que durante el traumático verano de 2020, en el que los hospitales locales estaban llenos de capacidad y los trailers de la morgue requeridos para almacenar a los muertos.

El director de los periódicos Stephan Wingert dijo que, teniendo en cuenta solo esto, nombrar a los médicos, enfermeras y personal que atendieron a los infligidos Ciudadanos del Año fue obvio.

“No hay una sola persona a la que podamos otorgarle tal honor este año considerando los esfuerzos colectivos de lo que sentimos es una generación increíble de trabajadores de primera línea en el campo médico, que arriesgaron y en algunos casos perdieron la vida para cuidar a los afectados con esta terrible enfermedad ”, dijo Wingert. “Es por eso que decidimos abandonar un proceso de nominación tradicional para nuestra designación anual y decidimos que nuestros trabajadores de primera línea son los Ciudadanos del Año del Valle. Punto”.

El Star, El Monitor, El Heraldo, El Nuevo y El Extra, están solicitando testimonios de los residentes, sobre lo que los profesionales de la salud han significado para ellos durante la pandemia. Puede enviar un correo electrónico a citizen@themonitor.com antes del miércoles 16 de diciembre para proporcionar estos mensajes de apoyo.

El 20 de diciembre, los periódicos publicarán en sus respectivas páginas de redes sociales, incluidas Facebook e Instagram, estos testimonios en homenaje a la comunidad médica.
Los homenajeados anteriores incluyeron a funcionarios del Valle que forjaron una Organización de Planificación Metropolitana regional, humanitarios y defensores como Bill Reagan de Harlingen, la Hermana Norma Pimentel del Centro de Alivio de Caridades Católicas en McAllen y Esmeralda Leal de la Fundación Capable Kids.

El líder empresarial Robert Vackar del Bert Ogden Auto Group, quien donó millones de dólares a la escuela de negocios del Valle del Río Grande de la Universidad de Texas, también fue honrado.

POR QUÉ LOS HONRAMOS

Aquellos que forman parte de los trabajadores de primera línea (personal médico tanto en las unidades COVID-19 como fuera, en las UCI y en las ambulancias) eligieron dar mucho y trabajar duro para sacrificarse, servir y luchar por construir una comunidad más fuerte y ayudar a sus compañeros.

Los ciudadanos del año de este año no eligieron ser excepcionales; tenían que serlo.
Los médicos y enfermeras del Valle, los nominados para el honor de este año, han demostrado su excepcionalidad todos los días durante aproximadamente nueve meses.
Desde que la pandemia de COVID-19 llegó al Valle en marzo, esos médicos y enfermeras han pasado por dificultades personales y profesionales casi inimaginables.

Hemos escuchado y leído sobre miles de nuestros vecinos infectados, hospitalizados y muriendo; han visto a miles de nuestros vecinos infectarse, jadear en busca de aire en las camas de hospital y morir en salas hospitalarias desconocidas sin ninguna apariencia de humanidad, salvo las lágrimas que acompañan a un paciente que muere o el suspiro de alivio cuando le quitan un ventilador.

Al comienzo de la pandemia, esos médicos y enfermeras se enfrentaron a la escasez de suministros que inspiró a los empleados de un hospital local a fabricar sus propias máscaras.

Se ponen activamente en peligro. Muchos de ellos enfermaron. Algunos murieron.
En el apogeo de la pandemia durante el verano, cuando el Valle parecía ser el lugar más enfermo de la nación, nuestros médicos y enfermeras se encontraron en las pantallas de televisión y los periódicos de todo Estados Unidos.

Los nuevos pacientes entraban por la puerta más rápido de lo que se podían instalar camas de hospital para acomodarlos.

Fueron atendidos, esperando, en pasillos y ambulancias, con los cuerpos de los pacientes que no pudieron salvarse amontonándose tan rápido que hubo que apilarlos en camiones refrigerados.

El Valle ya no es la capital del coronavirus de Estados Unidos y los equipos de televisión se han ido, pero esos médicos y enfermeras trabajan duro en las salas de los hospitales, tratando a cientos de pacientes enfermos de COVID-19 a diario.

Los profesionales de la salud mental esperan plenamente que estas personas sufran de PTSD debido a su servicio en el frente médico. Han soportado casi un año entero de castigos y privaciones, una carga que no decidieron llevar, pero que cargaron cuando se les impuso.

El Ciudadano del Año generalmente honra a una persona que ha trabajado excepcionalmente duro por su comunidad durante toda su vida.

Los médicos y enfermeras del Valle han concentrado el trabajo de toda una vida en ocho meses. Y estamos agradecidos de que lo hayan hecho.

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