Cardinals vence a Greyhounds en tiempo extra

EL CORREDOR Isaiah Perales (11) de Cardinals de Harlingen High lleva el balón mientras un jugador de Greyhounds de San Benito lo intenta detener en el estadio Boggus en Harlingen.

HARLINGEN – Cuatro cuartos no fueron suficientes para decidir una edición 92 competitiva de ida y vuelta de la Batalla del Arroyo entre Cardinals de Harlingen High y Greyhounds de San Benito.

Ambas defensas dieron un paso al frente para hacer paradas durante los últimos cinco minutos del juego para forzar el tiempo extra con el marcador empatado a 24. Los Greyhounds fueron los primeros en tomar el balón y el pateador senior Yahir Reyes anotó un gol de campo de 42 yardas para darle ventaja a su equipo.

El corredor de Cardinals, Kian Torres, realizó carreras consecutivas, e Izaiah Bell hizo lo mismo para llevar a Harlingen High a la yarda 6. Luego, el mariscal de campo senior Joe Zuniga encontró al receptor Tristan Vásquez solo en la zona de anotación para la anotación ganadora del juego, colocando el marcador 30-27 y dando a los Cardinals título consecutivo de la Batalla del Arroyo.

“Quiero dedicar esta victoria a la Sra. Vivian Bauer, nuestra directora. Ella perdió a su esposo esta semana, así que este juego, esta victoria, es para ella”, dijo el entrenador de los Cardinals, Manny Gómez. “El amor lo conquista todo, y estos niños se aman, aman el programa, aman a la comunidad ya su escuela. Darle crédito a San Benito, sus hijos jugaron duro. Pero la conclusión es que los Cardinals ganaron esta noche”.

Gómez eligió a Vásquez para alzar el trofeo después de la victoria, y el senior dijo que fue un momento que nunca olvidará, incluso superando la atrapada en el pase ganador.

“Fue la mejor sensación que he tenido con todos mis compañeros de equipo allí frente a mí, simplemente la mejor sensación del mundo”, dijo Vásquez. “(Hacer la captura) fue un borrón, pero el juego fue muy divertido. Fue un juego competitivo y podríamos haber jugado mucho mejor, pero vamos a mejorar el resto de la temporada. Amo a estos muchachos”.

Ambos equipos dejaron brillar su juego aéreo y los receptores hicieron un espectáculo, haciendo grandes recepciones para grandes ganancias a través de una cobertura sólida.

El mariscal de campo senior de San Benito, Elijah Hernández, puso en marcha a los Greyhounds en el primer cuarto después de que ambos equipos despejaran en sus primeras series. Lanzó un balón con presión en la cara al junior Jermaine Corbin para entrar en territorio de los Cardinals, luego conectó con el receptor senior Justyn Martinez para un pase de touchdown de 25 yardas para iniciar la anotación.

Harlingen High respondió avanzando 92 yardas en tres minutos. Zúñiga, un zurdo, arrojó a Justin Galván, Ian Solis y Zach Sauceda para obtener grandes ganancias. Sauceda hizo su atrapada mientras retrocedía para preparar una carrera de touchdown de 11 yardas de Zúñiga para empatar las cosas en 7.

Las defensas tomaron protagonismo durante el segundo cuarto. Nathan Huerta, Ezvyn Zuniga y Christian Luna de Harlingen High lideraron un esfuerzo defensivo de los Cardinals que apagó a los corredores de San Benito.

Los seniors de San Benito, Gabriel Sandoval y Aaron Reyes, registraron capturas consecutivas para detener una serie de los Cardinals, y un enjambre de Greyhounds forzó un balón suelto recuperado por el apoyador junior Mauricio Padilla para terminar con otro.

Después de la recuperación del balón suelto, Hernández volvió a llevar a los Greyhounds a la zona de anotación. Conectó a Martínez y Corbin, y los receptores hicieron buenos movimientos para acumular yardas extra. Hernández anotó en un acarreo de 6 yardas para poner el marcador 14-7 a favor de San Benito.

Torres y Bell mostraron su visión y habilidad para llevar a los Cardinals a la zona roja, pero un intento fallido de gol de campo los mantuvo fuera del tablero. San Benito amenazó en la siguiente serie, pero otra captura de Luna y la prisa del mariscal de campo resultaron en una pérdida de balón.

El avance de Harlingen High comenzó en su propio 27 con 0:54 en el reloj, pero solo necesitó 30 segundos para empatar el juego a 14. Zúñiga encontró a Eric Quilantán para una ganancia de 53 yardas, luego terminó el trabajo conectando con Vásquez para un pase de touchdown de 11 yardas.

Los Cardinals salieron fuertes en la segunda mitad. Zúñiga y Justin Galván se conectaron varias veces para meterse rápidamente en zona roja, pero la buena cobertura de Mariano García y John Castro salvó un touchdown. El pateador de los Cardinals, Joseph Garza, anotó un gol de campo de 24 yardas para poner el marcador 17-14.

Fue el turno de Zúñiga y Huerta de registrar capturas consecutivas en la siguiente serie para devolver el balón a los Cardinals. Pero Castro detuvo el impulso de Harlingen High al lograr una intercepción.

Huerta y Luna lideraron la defensa de los Cardinals para forzar otro despeje de los Greyhounds. El centro se movió y Paul Price de Harlingen High se recuperó y devolvió el balón suelto para poner a su equipo arriba 24-14 en el último cuarto.

“Siento que jugamos muy bien. Hay algunas cosas en las que podemos trabajar y perfeccionar, pero en general lo hicimos muy bien”, dijo Luna. “Siento que lo hice muy bien presionando al mariscal de campo, obteniendo capturas y tacleadas. Es una sensación increíble que es difícil de explicar. El hecho de que saliéramos en la cima, es solo que ni siquiera puedo explicarlo. Es impresionante”.

Hernández volvió a pasar el balón y corrió bien para poner en marcha a San Benito, pero otra captura de Zúñiga mantuvo a los Greyhounds fuera de la zona de anotación a pesar de meterse en territorio de los Cardinals. Reyes hizo un gol de campo de 36 yardas para cerrar la brecha con 8:02 por jugar.

El ala defensiva senior de San Benito, Zachary Galván, presionó a Zúñiga para evitar que Harlingen High encontrara impulso. El defensivo senior Michael Banda interceptó un pase inclinado y lo devolvió aproximadamente 45 yardas para empatar el juego con 5:39 restantes y darle a su equipo la oportunidad de pelear por la redención de la derrota del año pasado, pero los Cardinals obtuvieron la victoria en tiempo extra.

“Muy orgulloso de la forma en que jugaron”, dijo el entrenador de San Benito, Dan Gómez. “Salieron y pelearon durante 12 rounds, como siempre les decimos. Me quito el sombrero ante Harlingen por jugar un buen juego y ante nuestros chicos por salir y competir hasta el final”.