Leonel J. López Jr., un influyente político de Rio Grande City, murió el sábado a los 54 años debido a complicaciones de cáncer.

López, ex juez municipal de la ciudad de Río Grande y ex consejero de la junta escolar de la ciudad de Río Grande, murió el sábado por la tarde luego de un diagnóstico reciente de cáncer, según múltiples fuentes.

J. López Jr. murió en su casa en Rio Grande City, según un obituario publicado el sábado.
El último año de su vida estuvo envuelto en una controversia desde que se declaró culpable de soborno que involucraba programas federales en marzo de 2019. El cargo surgió de un supuesto plan de soborno de $4 millones en torno a la rehabilitación de las instalaciones del tratamiento de agua de Weslaco.

Los fiscales federales alegaron que a partir de 2008 hasta aproximadamente diciembre de 2016, López orquestó un plan para sobornar a dos comisionados de la ciudad de Weslaco a cambio de votos que beneficiarían a tres empresas de ingeniería.

Sin embargo, su sentencia se pospuso continuamente por razones no reveladas.
López también trabajó para el representante estatal Armando Martínez de enero de 2005 a marzo de 2009, y para el representante estatal Ryan Guillén hasta marzo de 2019, cuando fue despedido tras su declaración de culpabilidad.

Su muerte se produce pocos días después de que su esposa Leticia O. López muriera el domingo 8 de noviembre, después de una batalla de años contra el cáncer. En ese momento, también era miembro de la junta escolar de Rio Grande City.
A la pareja le sobreviven sus tres hijos.