El presidente electo Joe Biden habla en Wilmington, Delaware, el sábado 7 de noviembre de 2020 (AP Photo / Paul Sancya)

Por JONATHAN LEMIRE, ZEKE MILLER and WILL WEISSERT

WASHINGTON, D.C.— El demócrata Joe Biden derrotó el sábado al presidente Donald Trump para convertirse en el 46 ° presidente de Estados Unidos, posicionándose como un líder que “no busca dividir, sino unificar” a una nación asolada por una pandemia histórica y un confluencia de turbulencias económicas y sociales.

“Busqué esta oficina para restaurar el alma de Estados Unidos”, dijo Biden en un discurso de victoria en horario de máxima audiencia no lejos de su casa en Delaware, “y para hacer que Estados Unidos sea respetado en todo el mundo nuevamente y para unirnos aquí en casa”.

Su victoria se produjo después de más de tres días de incertidumbre mientras los funcionarios electorales resolvieron una oleada de votos por correo que retrasaron el procesamiento. Biden cruzó el umbral ganador de 270 votos del Colegio Electoral con una victoria en Pensilvania.

Trump se negó a ceder y amenazó con emprender acciones legales adicionales sobre el conteo de votos.

Biden, de 77 años, apostó su candidatura menos a una ideología política distintiva que a impulsar a una amplia coalición de votantes en torno a la noción de que Trump representaba una amenaza existencial para la democracia estadounidense. La estrategia resultó efectiva, lo que resultó en victorias fundamentales en Michigan y Wisconsin, así como en Pensilvania, que alguna vez fueron bastiones demócratas que se volcaron a Trump en 2016.

La victoria de Biden fue un repudio al liderazgo divisivo de Trump y el presidente electo ahora hereda una nación profundamente polarizada que lidia con cuestiones fundamentales de justicia racial y equidad económica mientras se enfrenta a un virus que ha matado a más de 236,000 estadounidenses y ha reformado las normas de la vida cotidiana.

La vicepresidenta electa Kamala Harris llega para hablar el sábado 7 de noviembre de 2020 en Wilmington, Delaware (AP Photo / Andrew Harnik)

Kamala Harris hizo historia como la primera mujer negra en convertirse en vicepresidenta, un logro que llega cuando Estados Unidos se enfrenta a un ajuste de cuentas sobre la justicia racial. La senadora de California, que también es la primera persona de ascendencia del sur de Asia elegida a la vicepresidencia, se convertirá en la mujer de más alto rango que haya ocupado el gobierno, cuatro años después de que Trump derrotara a Hillary Clinton.

President-elect Joe Biden, right, on stage with Vice President-elect Kamala Harris, left, Saturday, Nov. 7, 2020, in Wilmington, Del. (AP Photo/Andrew Harnik, Pool)

Harris presentó a Biden “como un presidente para todos los estadounidenses” que buscaría tender un puente sobre una nación dividida por el partidismo y asintió con la cabeza a la naturaleza histórica de su ascenso a la vicepresidencia.

“Sueñen con ambición, lideren con convicción y se vean a sí mismos de una manera que otros no puedan simplemente porque nunca lo han visto antes”, dijo Harris. “Eligieron la esperanza y la unidad, la decencia, la ciencia y, sí, la verdad… marcó el comienzo de un nuevo día para Estados Unidos”.

Biden estaba en camino de ganar el voto popular nacional por más de 4 millones, un margen que podría crecer a medida que se sigan contando las papeletas.

No obstante, Trump no se rendía.

Partiendo de la tradición democrática de larga data y señalando una transferencia de poder potencialmente turbulenta, emitió una declaración combativa diciendo que su campaña tomaría acciones legales no especificadas. Y siguió con un tuit grandilocuente y en mayúsculas en el que declaró falsamente: “GANÉ LAS ELECCIONES, OBTUVE 71.000.000 DE VOTOS LEGALES”. Tuiter inmediatamente lo marcó como engañoso.

Los fuegos artificiales explotan sobre Black Lives Matter Plaza mientras la gente celebra la victoria del presidente electo Joe Biden sobre el presidente Donald Trump, el sábado 7 de noviembre de 2020 en Washington. (Foto AP / Susan Walsh)

Trump ha señalado demoras en el procesamiento de la votación en algunos estados para alegar sin evidencia que hubo fraude y argumentar que su rival estaba tratando de tomar el poder, un cargo extraordinario de un presidente en funciones que intenta sembrar dudas sobre un proceso democrático fundamental.

Trump es el primer presidente en ejercicio que pierde la reelección desde que el republicano George H.W. Bush en 1992.

Estaba jugando al golf en su club de campo de Virginia cuando perdió la carrera. Se quedó fuera durante horas, deteniéndose para felicitar a una novia cuando se fue, y su caravana regresó a la Casa Blanca con una cacofonía de gritos, burlas y gestos antipáticos con las manos.

Angelique McKenna, izquierda, y Vivian Mora, reaccionan a un discurso del presidente electo Joe Biden, quien derrotó al presidente Trump para convertirse en el 46o presidente de Estados Unidos, el sábado 7 de noviembre de 2020 en Washington. (Foto AP / Jacquelyn Martin)

En todo el país hubo fiestas y oración. En la ciudad de Nueva York, estallaron fiestas de barrio espontáneas. La gente salió corriendo de sus edificios, golpeando ollas. Bailaron y chocaron los cinco con extraños entre bocinazos. Entre los vítores más ruidosos se encontraban los que se hicieron por pasar a los camiones del Servicio Postal de EE.

La gente entró en Black Lives Matter Plaza cerca de la Casa Blanca, cerca de donde Trump había ordenado el despeje de los manifestantes en junio, agitando carteles y tomando fotos con teléfonos celulares. En Lansing, Michigan, los partidarios de Trump y los manifestantes Black Lives Matter llenaron los escalones del Capitolio. La letra de “Amazing Grace” comenzó a resonar entre la multitud, y los partidarios de Trump pusieron sus manos sobre un manifestante en contra y rezaron.

El presidente electo Joe Biden habla en Wilmington, Delaware, el sábado 7 de noviembre de 2020 (AP Photo / Paul Sancya)

Los estadounidenses mostraron un profundo interés en la carrera presidencial. Un récord de 103 millones votaron a principios de este año, optando por evitar largas filas en los lugares de votación durante una pandemia. Con el conteo continuo en algunos estados, Biden ya había recibido más de 74 millones de votos, más que cualquier candidato presidencial antes que él.