Juez critica al Servicio Postal y ordena buscar boletas por correo en Texas

Por MAYA LAU AND LAURA J. NELSON/Los Angeles Times

LOS ÁNGELES, California — Un juez federal criticó duramente al Servicio Postal de los Estados Unidos el miércoles, diciendo que la agencia no había cumplido con su orden de barrer las instalaciones postales en busca de las papeletas sobrantes en los estados de batalla donde los funcionarios electorales continúan contando los votos.

El juez Emmet G. Sullivan de Washington, D.C., también ordenó a los funcionarios postales que instruyan a las instalaciones de procesamiento de correo en Texas para que realicen dos búsquedas de boletas por correo el miércoles por la tarde y entreguen los votos a las oficinas de elecciones locales antes de las 5 p.m.

La orden de Texas se produce un día después de que Sullivan instruyera al brazo de aplicación de la ley del Servicio Postal para que realizara una serie de redadas para las boletas electorales por correo en una docena de instalaciones postales, incluidas las del centro de Pensilvania, Filadelfia, Atlanta, Arizona y la península superior de Michigan.

El Servicio Postal dijo en documentos judiciales el miércoles que buscó boletas en todos los lugares ordenados el martes, pero que a las 3 p.m. la fecha límite no era “operativamente posible”.

El barrido finalmente arrojó 13 boletas de votación por correo retrasado: tres en una instalación de correo de Johnstown, Pensilvania, y 10 en Lancaster, Pensilvania.

“No estoy satisfecho con este desarrollo de última hora anoche”, dijo Sullivan en una audiencia el miércoles. “Alguien podría tener que pagar un precio por eso”.

La audiencia del miércoles tuvo lugar mientras los trabajadores electorales continuaban contando miles de boletas por correo en Pensilvania, Michigan y Georgia, donde el resultado entre el exvicepresidente Joe Biden y el presidente Trump sigue sin estar claro.

La última orden de Sullivan se centró en Texas porque los datos del Servicio Postal muestran que las instalaciones de correo han tenido problemas para procesar las boletas a tiempo. El estado contará las boletas solo con matasellos del día de la elección y llegarían a las 5 p.m. el emiércoles. No es probable que nuevos hallazgos afecten el resultado electoral en el estado, donde Trump lidera con más de 700 mil votos.

Los abogados de los demandantes que demandan al Servicio Postal están presionando para que el juez considere órdenes adicionales que obligarían a realizar redadas en las instalaciones postales en el centro de Pensilvania, Filadelfia, Greensboro, Carolina del Norte y el distrito central de Carolinas, que incluye Charlotte y las áreas circundantes. Las órdenes dirigirían las boletas en aquellas instalaciones que tenían matasellos del día de las elecciones para que se entregaran sin demora a las juntas electorales. En Pensilvania, la fecha límite para esas boletas es el viernes, y en Carolina del Norte, la fecha límite es el 12 de noviembre.

En una explicación de los procedimientos de entrega de boletas, el máximo ejecutivo del Servicio Postal para el correo electoral dijo el miércoles en un expediente judicial que barre en la tarde, como ordenó Sullivan, no cedería muchas boletas. Esto se debe a que las instalaciones de procesamiento suelen estar más ocupadas entre las 4 y las 11 p.m., ya que el correo se devuelve desde las rutas de los transportistas y las oficinas de correos locales, según el ejecutivo, Kevin Bray.

Sullivan también dijo que el director general de correos, Louis DeJoy, también debería tener que explicar las fallas de su agencia para realizar cambios significativos dentro de la agencia después de una orden judicial a principios de octubre destinada a aumentar la velocidad de entrega del correo.

“El director de correos (general) tendrá que ser depuesto o comparecer ante mí y testificar bajo juramento sobre por qué no se tomaron algunas medidas después de que el tribunal emitió su orden judicial”, dijo Sullivan.

El Servicio Postal dijo en documentos judiciales a principios de esta semana que se habían escaneado casi 300 mil boletas en el sistema de correo de EEUU desde el 24 de octubre, pero no se habían escaneado nuevamente para mostrar que se habían entregado, incluidas más de 11 mil en Pensilvania, casi 16 mil en Florida. y más de 6 mil en Michigan.

Los datos despertaron la alarma entre los grupos de derechos de voto de que algunas papeletas por correo podrían entregarse demasiado tarde para ser contadas.

Los funcionarios del Servicio Postal dijeron que un escaneo de destino faltante no significa automáticamente que no se entregó una boleta. Dijeron que los trabajadores extraían las boletas del sistema de procesamiento automatizado y las entregaban directamente a los funcionarios electorales, mientras que el resto del correo se clasifica a mano debido a fallas físicas, como códigos de barras manchados.

Por ejemplo, dijo Bray, una planta de procesamiento en el norte de Texas tiene un acuerdo con la mayoría de los funcionarios electorales del estado para apartar las boletas y entregarlas directamente a los secretarios sin un escaneo de entrega.

Bray también dijo que se encontraron algunas boletas extraviadas en el sistema porque las personas colocaron por error las boletas por correo en buzones de votación locales, no en buzones de recolección postal, a pesar de que las boletas estaban destinadas a juntas electorales de otros estados. Esas papeletas fueron recuperadas y luego entregadas por el Servicio Postal.

“La suposición de que hay papeletas no contabilizadas dentro de la red del Servicio Postal es inexacta”, dijo el portavoz David Partenheimer en un correo electrónico. Dijo que la agencia utilizó “medidas extraordinarias” para acelerar las papeletas y entregarlas directamente a las juntas locales de elecciones.

Las boletas que eludían el sistema de procesamiento automatizado y no recibían un escaneo de destino fue por diseño, dijo Partenheimer.

Las boletas que eludían el sistema de procesamiento automatizado y no recibían un escaneo de destino fue por diseño, dijo Partenheimer.

El Servicio Postal expresó su preocupación por el cumplimiento de la orden del juez, diciendo que no tenía suficientes inspectores para terminar el barrido en el tiempo requerido.

A nivel nacional, el procesamiento a tiempo de las boletas electorales por correo que regresan a los funcionarios electorales aumentó del 89.59% el lunes al 93.25% el día de las elecciones, dijo el Servicio Postal. El rendimiento fue menor en algunas regiones, incluida el área de distribución de los Grandes Lagos, que incluye los estados de Michigan y Wisconsin, que son campos de batalla. Allí, solo el 78.8% de las boletas se procesaron a tiempo el martes, dijo la agencia.

En el área de Atlanta, el 82.17% de las boletas que se enviaron a los funcionarios electorales se procesaron a tiempo el martes, dijo la agencia. Georgia no cuenta las boletas por correo que llegan después del cierre de las urnas el día de las elecciones.