Se espera que una importante expansión de una fábrica de acero en Nuevo León, México, tenga un gran impacto en el puerto de Brownsville como importador / exportador de acero e impulse la creación de empleos a nivel local, según los funcionarios del puerto.

El director del puerto y director ejecutivo, Eduardo Campirano, dijo que la expansión multimillonaria de la planta Ternium Pesquería de Monterrey, propiedad de Ternium S.A., el mayor cliente de acero del puerto y el mayor productor de acero de América Latina, significa más producción de acero en la planta.

Más producción requiere más materia prima, lo que significa más losa de acero moviéndose a través del puerto — la mayor parte de un molino brasileño también propiedad de Ternium, dijo. La planta de Pesquería abastece en gran medida al sector de fabricación de automóviles de México. Ternium tiene su sede en Luxemburgo.

“Envían losa a través del puerto de Brownsville”, dijo Campirano. “Por tanto, para nosotros, el proyecto Pesquería es trabajar en colaboración con el puerto, los estibadores y con (Brownsville & Rio Grande International Railway) y otras partes para expandir las capacidades de producción de losa a través del puerto”.

La mayor cantidad de la losa que Ternium ha movido al puerto en un año fue de alrededor de 3 millones de toneladas métricas, mientras que la expansión podría significar entre 4,5 y 5 millones de toneladas métricas al año, afirmó. Campirano dijo que prepararse para esa actividad adicional “va a ser mucho trabajo”.

“ Tendremos que incrementar nuestra capacidad como puerto para descargar la losa del barco al muelle, de ahí las grúas que compramos”, dijo.

El puerto encargó dos nuevas grúas portuarias el año pasado. Llegaron al puerto en enero de 2020, lo que eleva el total a tres.

“Existe la posibilidad de quizás mirar otra grúa a medida que aumenta este volumen”, dijo Campirano.

“Es posible que tengamos que ir a una cuarta grúa, por lo que puede llegar en uno o dos años cuando comencemos a aumentar”.

El puerto también podría ver losas más grandes — hasta 33 toneladas métricas cada una — a medida que crece la capacidad de producción de la planta Pesquería, dijo.

“Puede ver que se está hablando de un gran volumen”, dijo Campirano.

“El ferrocarril va a tener los vagones disponibles y la capacidad de mover tal vez trenes de dos unidades de losa. Por lo tanto, se agrega gradualmente a la operación, y dado que hay varios actores involucrados en lo que se necesita desde el momento en que se saca la losa del barco para entregarla a Monterrey, hay muchas piezas involucradas en ese proceso”.

Los preparativos también podrían involucrar trabajo concreto para sostener el movimiento de losa desde el muelle hasta el área de almacenamiento / carga, la realineación de caminos y otros cambios / mejoras, mientras que las operaciones de estibador del puerto deberán invertir en nuevos equipos, dijo.

“Tendrán que proporcionar la capacidad para cargar esa (losa)”, declaró Campirano. “El esquema de carga y descarga va a cambiar. Probablemente vayan a utilizar imanes, por lo que eso significa equipo más especializado. Obviamente, va a aumentar la cantidad de equipo que los estibadores tendrán que conseguir para manipular tanta losa”. “Es todo ese esfuerzo logístico, todas las personas que están involucradas para que esto funcione — operadores de equipos, operadores de grúas, camioneros, lo que sea — es una gran bendición. Es más obvio. … Es algo en lo que todos estamos trabajando. Y es algo que obviamente significa poner a la gente a trabajar”.

sclark@brownsvilleherald.com