Se espera que más personas que voten en persona y por correo causen retrasos el martes en el recuento de votos. Este año, las ondas de la pandemia podrían llegar a los funcionarios electorales del Valle del Río Grande que ahora están planeando más medidas de seguridad.

“Cortes de energía en los lugares de votación, cosas como trabajadores que no se presentan, máquinas que no funcionan correctamente”, — estos son los peores escenarios que el administrador de elecciones del Condado de Cameron, Remi Garza, está planeando el día de las elecciones.

Aproximadamente una cuarta parte de todos los votos que se reciban durante una elección general en el Condado de Hidalgo se emitirán el día de las elecciones, según las últimas cuatro elecciones generales. Es más alto en el Condado de Cameron, donde el 36% del total de votos vendrá el último día posible para emitir una boleta.

Los administradores en el puesto de Garza solo necesitan trabajar en una elección general presidencial para aprender que es un patrón que se repite todos los años.

“Tenemos un gran grupo de personas quienes hacen fila de 10 a 7. Eso causará un retraso”, dijo la administradora de elecciones del Condado de Hidalgo, Yvonne Ramon.

Los condados de todo el estado se están preparando para un proceso más largo de contar más boletas por correo que en las elecciones anteriores.

Recordando las elecciones generales de 2016, Ramón dijo: “El día de las elecciones teníamos 35,770 votos, pero solo teníamos 7,600 boletas por correo”.

Hasta el viernes, ya tenían más de 16,200 boletas devueltas por correo de las 22,771 que enviaron. “Entonces, es más del doble”, dijo Ramón, comparando 2016 con 2020.

Las papeletas de votación requerirán más manos para procesarlas. Ramón contrató a 10 trabajadores temporales más.

En el Condado de Cameron, hay generalmente seis personas que trabajan en la mesa de votación. Este año, habrá 20 empleados temporales quienes también deberán someterse a la prueba de COVID-19 antes de trabajar, ya que deberán trabajar muy cerca durante el tiempo que sea necesario para contar cada boleta recibida hasta ese día.

La semana pasada, durante la elección del CISD de la ciudad de Río Grande, se cree que un corte de energía había desempeñado una votación emitida dos veces. Es un problema común que tanto Ramón como Garza confían en que están preparados para manejar.

Ramón dijo que su departamento tiene cinco generadores y el condado de Hidalgo tiene más que podrían tomar en cualquier momento. Es un recurso de precaución para las interrupciones que pueden ser causadas por desastres naturales como inundaciones o huracanes.

En el Condado de Cameron, Garza dijo que tienen 10 generadores. Garza, que experimentó cortes en el pasado, dijo que sus máquinas tienen baterías de respaldo para que puedan continuar funcionando durante todo el día. Los generadores se compraron a través de una subvención que les permitió comprar equipos de emergencia como acondicionadores de aire portátiles y refugios que podrían inflar y crear un espacio si necesitaban reubicar sus lugares de votación.

Si bien puede ser difícil predecir los ataques cibernéticos, se requiere capacitación para quienes trabajan en los departamentos electorales anualmente, dijo Garza.

“Ellos envían correos electrónicos de phishing para ponernos a prueba”, dijo Ramón. “Esa es la peor y más fácil forma en que pueden piratearlo — si usted abre un correo electrónico sospechoso”.

Las máquinas juegan un papel crítico en el proceso. Los contadores de alta velocidad se utilizan para procesar la votación anticipada y las boletas por correo en el Condado de Cameron. Los contadores del Precinto se utilizan en cada sitio de votación y los totales se recopilan en una unidad USB. También hay una lectura en papel que sirve como respaldo para hacer referencias cruzadas de los números.

Las boletas emitidas en persona o en la acera se procesan electrónicamente en el Condado de Hidalgo. Allí, los votantes deben pasar por un proceso de tres pasos para votar con éxito.

El votante debe registrarse electrónicamente, firmar un registro y votar en la máquina. Esos tres números deben equilibrarse cada vez.

“Por tanto, si tienes 100 personas que se registran, tienes 100 personas que se registraron, tienes 100 votos en la máquina”, dijo Ramón.

Pueden ocurrir errores. A veces, es un error humano.

“Porque hay votantes que, por ejemplo, se alejan y no emiten su voto. Y la ley no nos permite presionar ‘votar’ por ellos”, declaró Ramón.

Garza quería tener un contador de alta velocidad más, pero no estará disponible hasta después de noviembre, dijo.

Eso los dejará con tres contadores de alta velocidad para procesar las boletas.

Si algo sale mal con las máquinas en cualquiera de los condados, los administradores electorales en los condados de Cameron e Hidalgo dicen que tienen líneas directas con las empresas quienes las administran.

Los libros de votación electrónicos en el Condado de Cameron tienen una función de mensajes de texto que permite la comunicación con los departamentos de elecciones. Ayuda a equilibrar los números a lo largo del día.

En ambos condados se utilizan radios portátiles y teléfonos celulares para permitir que los trabajadores electorales se comuniquen con los administradores en caso de que ocurra algún problema durante el día.

Los 254 condados de Texas informarán sus resultados al estado a través del portal en línea de la Secretaría de Estado de Texas. Sin embargo, no siempre es fácil de usar, dijo Garza.

“Y algunos de los desafíos que encontramos son que las filas no coinciden y, por lo tanto, tenemos que ajustar nuestros datos para que podamos transponerlos fácilmente mediante la introducción física de números”, dijo Garza.

El mayor desafío el día de las elecciones sigue siendo la dilación.

Este año, Texas ya se ha adjudicado el primer puesto por el número total de votos emitidos en los EEUU si la tendencia continúa, habrá más personas listas para emitir sus votos.

Ramón y Garza, administradores de los departamentos electorales de los dos condados más grandes del Valle, instaron a los votantes a presentarse temprano el día de las elecciones.

“Sea un votante informado para que llegue allí, sea rápido y eficiente y entre y salga”, dijo Ramón.

vgonzalez@themonitor.com