Zeta se convierte en huracán a medida que se acerca a Yucatán, rumbo a EE. UU.

CANCUN, México (AP) – Zeta se fortaleció hasta convertirse en huracán el lunes por la tarde mientras continuaba su camino hacia los centros turísticos de la península de Yucatán en México y luego probablemente se dirigiera a un posible aterrizaje en la costa central del Golfo de Estados Unidos a mitad de semana.

Zeta, la primera tormenta con nombre número 27 de la temporada del Atlántico, se centró a unas 105 millas (170 kilómetros) al sureste de la isla de Cozumel el lunes por la tarde, dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. Tenía vientos máximos sostenidos de 130 kph (80 mph).

El huracán se movía hacia el noroeste a alrededor de 10 mph (17 kph) después de estar casi parado durante el fin de semana. Los meteorólogos dijeron que se esperaba que Zeta se moviera sobre la península de Yucatán el lunes por la noche antes de dirigirse al Golfo de México y luego acercarse a la costa del Golfo de Estados Unidos el miércoles, aunque podría debilitarse para entonces.

Los árboles talados por el huracán Delta apenas tres semanas antes todavía ensucian partes de Cancún, apilados a lo largo de las carreteras y en los parques. Existe la preocupación de que se conviertan en proyectiles cuando Zeta atraviese la península. Todavía hay varios semáforos alrededor del destino de vacaciones que no se han reparado desde Delta.

Las autoridades locales se están tomando la tormenta en serio, pero con un tono claramente menos alarmado que cuando Delta se fortaleció a una tormenta de categoría 4 frente a la costa. El estado de Quintana Roo suspendió las ventas de alcohol el lunes y el gobernador Carlos Joaquín González dijo que todos deberían estar fuera de las calles el lunes por la tarde.

Los residentes estaban sacando sus botes del agua, pero el tipo de compra de pánico visto en el período previo a Delta no fue evidente el lunes.

Los funcionarios estatales reportaron casi 60,000 turistas en el estado a mitad de semana. El gobierno estatal dijo que se estaban preparando 71 refugios para turistas o residentes que pudieran necesitarlos.

Joaquín dijo que esperaba que en la mayoría de los casos no fuera necesario sacar a los huéspedes de sus hoteles.

La trayectoria pronosticada haría que Zeta golpeara Cozumel y golpeara el continente justo al sur de Playa del Carmen. Delta tocó tierra el 7 de octubre entre Playa del Carmen y Cancún con vientos de 110 mph (175 kph).

El gobierno todavía estaba entregando ayuda, incluido el techo de láminas, a los residentes de Yucatán afectados por el huracán Delta y la tormenta tropical Gamma a principios de este mes.

Zeta había estado holgazaneando el domingo porque estaba atrapado entre dos fuertes sistemas de alta presión al este y al oeste, dijo Brian McNoldy, investigador de huracanes de la Universidad de Miami.

El centro de huracanes dijo que Zeta podría traer de 4 a 8 pulgadas (10 a 20 centímetros) de lluvia a México, las Islas Caimán y partes de Cuba, antes de empapar la costa central del Golfo de Estados Unidos.

La tormenta podría tocar tierra en cualquier lugar desde Louisiana hasta el Panhandle de Florida, dijeron los meteorólogos.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, instó a los ciudadanos de su estado a monitorear la tormenta, y el estado activó su Equipo de Acción de Crisis.

Zeta rompió el récord de la tormenta con nombre 27 del Atlántico anterior que se formó el 29 de noviembre de 2005, dijo Klotzbach. También es el undécimo huracán de la temporada.

Una temporada promedio ve seis huracanes y 12 tormentas con nombre.

La temporada de este año tiene tantas tormentas que el centro de huracanes ha recurrido al alfabeto griego después de quedarse sin nombres asignados.

Zeta es el alfabeto griego que más se adentra en la temporada atlántica. También hubo una tormenta tropical Zeta en 2005, pero ese año tuvo 28 tormentas porque los meteorólogos más tarde regresaron y descubrieron que habían perdido una, que luego se convirtió en una “tormenta con nombre sin nombre”, dijo Klotzbach.

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