Surge polémica en el Condado de Hidalgo por nombramiento

El nombramiento por parte del Partido Demócrata del Condado de Hidalgo de una delincuente convicta para formar parte de un comité que maneja las papeletas de votación por correo, aunque legal, ha generado preocupaciones de miembros de ambos partidos en las polémicas elecciones en curso.

“Siento que es un insulto para los miembros del Condado de Hidalgo”, dijo Adrienne Peña-Garza, quien ocupa el cargo como presidenta del opuesto partido republicano.
Sylvia Handy se desempeña en la Junta de Verificación de Firmas del Condado de Hidalgo, un comité encargado de verificar y procesar las boletas por correo. Este año, el condado envió más de 18,300 boletas por correo.

Desde 1997 hasta 2009, Handy se desempeñó como comisionada del Condado de Hidalgo hasta que fue declarada culpable de cargos federales.

Handy firmó un acuerdo de culpabilidad el 8 de marzo de 2010, afirmando que era culpable de emplear y reclamar un crédito fiscal para un ama de llaves que no tenía estatus legal para residir en los EEUU y contratar a una mujer diferente para trabajar para el Precinto 1 del Condado de Hidalgo bajo una identidad de ciudadanía que asumió ilegalmente durante seis años.

Mientras cumplía 30 meses en una prisión federal, Handy fue acusada por un gran jurado del Condado de Hidalgo de ocho cargos de robo de propiedad en 2011. Los cargos se derivaron de la contratación y recontratación de personal que se creía que no había realizado trabajos para el condado.

Handy fue nombrada por el Partido Demócrata y aprobada por la Junta Electoral del Condado el 7 de agosto, según Hilda Salinas, analista electoral del Condado de Hidalgo. La junta está compuesta por el alguacil, el secretario del condado, los presidentes de los partidos demócrata y republicano y el juez del condado.
“Nos pone en una situación difícil porque esas son las reglas”, dijo el juez del condado de Hidalgo, Richard Cortez, refiriéndose a la ley estatal que permite el nombramiento de Handy.

“Para formar parte del comité, una persona debe ser un votante calificado de la entidad”, establece el manual de la Junta de Boletas de Votación Anticipada y el Comité de Verificación de Firmas para 2020.

Según el código electoral del estado, un “votante calificado” es alguien que, si es declarado culpable, ha “cumplido por completo la sentencia de la persona, incluido cualquier período de encarcelamiento, libertad condicional o supervisión, o completado un período de libertad condicional ordenado por cualquier tribunal”.

Aunque Handy cumple con los requisitos legales para servir, la óptica de seleccionar a alguien condenado por abusar de un puesto de confianza es una preocupación para el presidente del Partido Demócrata de Texas, Gilberto Hinojosa.

“Ciertamente, (eso es) algo que debe ser considerado por el presidente al tomar la determinación tanto por la percepción como por las preocupaciones que otras personas puedan tener con respecto a una persona con esa condena previa”, dijo Hinojosa.

Se enviaron tres llamadas, un correo electrónico y un mensaje de texto para solicitar comentarios a la presidenta del partido demócrata del Condado de Hidalgo, Norma Ramírez. Se realizaron llamadas adicionales a la sede, así como una visita tardía. Ambos no arrojaron resultados.

Ramírez respondió a una llamada, dijo que devolvería la llamada, pero no lo hizo.
A las 8:13 p.m. Patrick Eronini, director político del Partido Demócrata del Condado de Hidalgo, llamó al reportero que trabajaba en la historia, pero se negó a identificarse.
“No creo que debas ser parte de (la) intimidación, el linchamiento y el asesinato de los caracteres de las personas. Entonces, cuando las personas y los miembros del comité se ofrecen como voluntarios para servir en estas importantes juntas, son dignos de elogio”, dijo Eronini.

Los miembros que sirven en la junta son pagados por el condado, según Salinas. Yvonne Ramon, la administradora electoral, dijo que solicitó 20 personas de cada partido. El 3 de septiembre se anunciaron 39 confirmados.

Otro miembro de la junta, Mary Alice Palacios, compartió algunas ideas sobre el proceso de selección del partido demócrata del Condado de Hidalgo.

“El Partido Demócrata envía un memo o un correo electrónico preguntando a la gente si quieren estar en el comité de votación. Usted envía su nombre. Una vez que les envía su nombre, ellos envían esta lista a la corte de comisionados. Aprueban la lista y así es como nos seleccionan”, señaló.

Palacios fue declarada culpable y sentenciada por opresión oficial en 2011 cuando se desempeñó como Juez de Paz del Precinto 4, Lugar 1 en el Condado de Hidalgo. Fue absuelta en apelación.

Este es el primer año que Palacios sirve en la junta para verificar las firmas en las solicitudes de boletas por correo y las boletas devueltas y luego para procesar las boletas por correo para contar el día de las elecciones. El proceso cuenta con salvaguardas.
“Te emparejan. Entonces, nunca trabajas con el mismo grupo. Siempre estás con un republicano o con un demócrata”, dijo Palacios.

El jefe del partido demócrata en Texas dijo que la pareja bipartidista ayuda a garantizar la integridad en el proceso y evita la manipulación de votos.

“No hay forma de que ella (Handy) pueda estar en una posición de hacer algo así, independientemente de cuáles sean sus intenciones”, dijo Hinojosa.

Handy dijo que quiere que los temores de su nombramiento “se calmen”.

Se restauraron sus derechos de voto y se convirtió en votante registrada a partir del 8 de junio de 2019, según los registros estatales. El condado ya recibió su boleta por correo el 15 de octubre y dijo que, como parte de su condena, había pagado casi $ 200,000 en restitución.

Handy, quien continúa alegando su inocencia, dijo que su participación en la junta fue el resultado de una búsqueda por parte del partido que resultó en voluntarios insuficientes.
“Supongo que hay mucha gente en este momento que no puede trabajar a tiempo completo o no tiene tiempo, o simplemente no lo hace. Fueron pocos”, dijo Handy después de mencionar que está jubilada y que está dispuesta a participar en el proceso democrático.

ACCIONES PLANIFICADAS

Mantener la participación de votantes calificados con condenas previas requeriría un cambio en la ley. De lo contrario, una impugnación o denegación de la junta electoral del condado podría interpretarse como censura, dijo el juez del Condado de Hidalgo, Richard Cortez.

“Si no queremos personas anteriores que hayan tenido una condena o lo que sea, entonces ponlo en la ley”, dijo Cortez.

Peña-Garza dijo que están escribiendo una carta a la oficina del Secretario de Estado de Texas, pero también instan a la vigilancia entre los votantes.

“De cada persona en el condado de Hidalgo, creo que debemos prestar un poco más de atención a quién está siendo seleccionado”, dijo Peña-Garza.