Más personas están optando por emitir sus votos por correo en el Valle del Río Grande en esta elección presidencial en comparación con la anterior. Un aumento en este tipo de boletas recibidas podría significar un retraso en la tabulación del total de votos el día de las elecciones.

“Esa es ciertamente la expectativa de este año”, dijo la administradora de elecciones del Condado de Hidalgo, Yvonne Ramon. “Naturalmente, si tienes más papeletas para contar, si tienes más papeletas que esperar y contar, entonces la progresión natural tomará un poco más de tiempo”.

Hasta el martes, la oficina de Administración de Elecciones del Condado de Cameron había enviado alrededor de 11,200 boletas por correo, según el administrador de elecciones Remi Garza. Eso se compara con las 3.373 papeletas presentadas en las elecciones generales de 2016.

En el Condado de Hidalgo, se enviaron 18,325 boletas por correo a los votantes en el condado en comparación con las 7,614 de la última elección presidencial.

Estos números representan aproximadamente el 5% de todos los votantes registrados en cada condado que prefieren no ir a las urnas en persona este año.

Solo alrededor del 3% de los votantes registrados en los condados de Willacy y Starr solicitaron una boleta por correo.

LA CAUSA

“Creo que es principalmente la preocupación de la gente por las posibles infecciones de COVID-19 en el lugar de votación”, dijo Garza. Se han implementado medidas preventivas, pero las preocupaciones por una pandemia persisten en el aire.

El mismo día en que se permitió que las personas acudieran a las urnas, se reportaron cinco muertes por virus y 67 infecciones en el condado de Cameron.

PROCESAMIENTO DE BOLETAS

El proceso que rige cómo se cuentan estos votos no es sencillo.

“Es muy exacto y sistémico”, dijo Ramón.

Cuando un votante solicita una solicitud, debe ser verificado y validado para asegurar su elegibilidad. Luego, se crea un paquete de boleta para el votante que incluye una boleta dentro de un sobre secreto sin marcas que identifiquen al votante. Después de que el votante haga sus marcas, la boleta se insertará en el sobre blanco que luego se colocará dentro de un sobre dorado que requiere la firma del votante.

Las boletas serán luego inspeccionadas por el Comité de Verificación de Firmas. Este es un grupo de personas seleccionadas por los partidos Republicano y Demócrata. Ramón dijo que solicitaron 20 personas en total este año.

El comité tiene la tarea de comparar las firmas en las solicitudes de boleta por correo y las boletas devueltas. Si coinciden, las boletas se colocan en cajas cerradas cuyas llaves están en poder del administrador electoral y el alguacil. Aquellos están abiertos hasta que se cierren las urnas el día de las elecciones.

MÉTODOS PARA ACELERAR EL CONTEO

Las boletas no se cuentan a mano, pero sí requieren que las personas ayuden a abrir los sobres y preparar las boletas para que sean procesadas por contadores electrónicos.

La Administración de Elecciones del Condado de Hidalgo contrató a diez personas más de manera temporal para ayudar con las boletas adicionales.

En el condado de Cameron, Garza dijo que está esperando recibir noticias para el 21 de octubre sobre la compra de un contador electrónico de alta velocidad adicional. “Están recorriendo el país para encontrar uno para nosotros”, dijo.

También se utilizarán tres abridores de sobres automáticos en el condado de Cameron.

Incluso con la ayuda y la tecnología adicionales, la ley permite que ciertas boletas se cuenten hasta seis días después del día de las elecciones.

“La ley dice que debemos contar cada boleta por correo que se reciba el día de las elecciones”, dijo Ramón, enfatizando que deben contar las boletas con matasellos en la oficina de correos al día siguiente, las que vienen del extranjero hasta cinco días después El día de las elecciones, las boletas militares enviadas hasta seis días después del día de las elecciones y las boletas provisionales que también se cuentan en ese momento.

Si los votantes pierden la oportunidad de enviar sus boletas por correo antes de la votación anticipada, el votante puede entregar personalmente sus boletas por correo en sus respectivas oficinas de administración electoral el día de las elecciones. Debe ser el votante que emite la balota quien la entrega personalmente en la oficina.

Se desconoce cuántos de los votantes que solicitaron boletas por correo este año las devolverán. Sin embargo, en el primer día de votación anticipada, el condado de Hidalgo ya superó el número de boletas recibidas por correo este año en comparación con las últimas elecciones en más de 1,000.

Las solicitudes de boletas por correo todavía están llegando. La fecha límite para solicitar una es el 23 de octubre.

Si el público tiene preguntas específicas sobre las boletas por correo en el condado de Hidalgo, puede llamar al (956) 587-6287. En el condado de Cameron, los votantes pueden llamar a la línea directa de elecciones al (956) 504-1363.

vgonzalez@themonitor.com