Por LUIS ANDRÉS HENAO y GABRIEL ALCOCER Associated Press
CANCUN, México (AP) – El huracán Delta se intensificó rápidamente hasta convertirse en un huracán de categoría 4 potencialmente catastrófico con vientos de 130 mph (215 kmh) el martes en un rumbo hacia el sureste de México y luego continuar hacia la costa del Golfo de Estados Unidos esta semana.
Lo peor del impacto inmediato se esperaba a lo largo del extremo noreste de la península de Yucatán en México, donde se esperaban condiciones de huracán el martes por la noche y tocar tierra el miércoles temprano.
Desde Tulum hasta Cancún, las comunidades dependientes del turismo que aún están empapadas el martes por los restos de la tormenta tropical Gamma podrían soportar la peor parte de la tormenta.
En Cancún el martes, largas filas se extendieron en supermercados, almacenes de madera y estaciones de servicio mientras los residentes se apresuraban a buscar provisiones bajo un cielo mayormente soleado. Las autoridades advirtieron que los residentes deben tener varios días de agua y comida a mano. Los propietarios de botes se alinearon en las rampas públicas para sacar sus botes del agua.

Un muelle está cerrado al público antes de que el huracán Delta llegue cerca de Playa del Carmen, México, la madrugada del martes 6 de octubre de 2020. El huracán Delta se intensificó rápidamente hasta convertirse en un huracán de categoría 2 el martes en un curso para golpear el sureste de México y luego crecer hasta convertirse en un huracán potencialmente Categoría 4 catastrófica en la aproximación a la costa del Golfo de Estados Unidos esta semana. (Foto AP / Tomas Stargardter)

México comenzó el martes a evacuar a turistas y residentes de las zonas costeras a lo largo de la Riviera Maya. El gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín, dijo que los autobuses ya transportaban a personas fuera de la isla Holbox y los hoteles de Cancún y Puerto Morelos transportaban a sus huéspedes tierra adentro hacia los refugios gubernamentales.
Algunos hoteles que tenían exenciones porque sus estructuras estaban clasificadas para huracanes importantes se estaban preparando para albergar a sus huéspedes en el lugar y probando sus sistemas de emergencia.
Cuando sonó la alarma en el hotel Gran Fiesta Americana Condesa, Lizeth Elena Garza Hernández, de 35 años, salió corriendo de su habitación llevando en brazos a su hija de 10 meses, Hannah Cienfuegos. Había llegado el domingo desde Reynosa, Tamaulipas con su esposo, su hija de 4 años y sus suegros.
“Estoy asustada porque no sabemos cómo podría impactar aquí, porque nunca hemos estado en una situación como esta”, dijo.
Joseph Potts, un alguacil adjunto de Denver, Colorado, cuidó a su hijo de 3 años cerca de una piscina para niños mientras su esposa asistía a una sesión de información de emergencia sobre el huracán. El hotel se ofreció a albergar a los huéspedes en un salón de baile dentro del hotel, pero poco tiempo después de que la tormenta se intensificara, el hotel les dijo que todos serían trasladados a una universidad en Cancún.
“El huracán apareció de la noche a la mañana y solo queremos terminarlo y volver a la playa”, dijo Potts.
La alcaldesa de Cancún, Mara Lezama Espinosa, dijo que la ciudad había abierto más refugios de lo habitual para dar a las personas más espacio en reconocimiento a la pandemia de COVID-19.
La ministra de Turismo del Estado, Marisol Vanegas, dijo que actualmente hay 40,900 turistas en todo Quintana Roo. Ese número es una fracción de lo que normalmente se debería a la pandemia de COVID-19. La economía de la zona quedó devastada por meses de cierre provocado por la pandemia.
En el resort Moon Palace, al sur de Cancún, cientos de huéspedes de los hoteles Moon Palace en Cozumel, Isla Mujeres y habitaciones frente a la playa fueron trasladados a un refugio contra huracanes en el gran centro de exposiciones del resort.
En el centro de exposiciones se proporcionaba ropa de cama, comida y entretenimiento a los huéspedes hasta que pasara el huracán, dijo Cessie Cerrato, gerente de relaciones públicas de Palace Resorts.
“Es enorme”, dijo Cerrato sobre el salón de convenciones. “Es súper seguro y está más lejos del agua”. Dada la pandemia de coronavirus, la sala permitirá un distanciamiento seguro y se requerirán máscaras faciales para los invitados.
El estado ordenó que todos los negocios no esenciales cerraran antes de la 1 p.m. y prohibió la venta de alcohol. Los negocios esenciales, como los supermercados, pueden permanecer abiertos hasta las 5 p.m. Joaquín dijo que espera que los vientos con fuerza de huracán se sientan el martes por la noche y que toquen tierra cerca de Puerto Morelos, al sur de Cancún, entre la 1 a.m. y las 2 a.m. del miércoles.
El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo el martes que 5.000 efectivos federales y personal de emergencia estarán disponibles en Quintana Roo para ayudar en los esfuerzos por la tormenta.
Los aeropuertos del estado permanecieron abiertos el martes por la mañana, pero las playas estaban cerradas.
“Honestamente, no veo mucho que lo detenga hasta que llegue a Yucatán, debido a la baja cizalladura vertical del viento, la alta humedad de la capa profunda y las aguas muy cálidas y profundas del noroeste del Caribe”, dijo Eric Blake, pronosticador del Centro Nacional de Huracanes. .
La provincia más occidental de Cuba y las Islas Caimán estaban bajo advertencias de tormenta tropical el martes cuando Delta se desplazó hacia el oeste.
Se espera que llegue con una marejada ciclónica extremadamente peligrosa que eleve los niveles de agua hasta de 2 a 3 metros (6 a 9 pies) en Yucatán, acompañada de olas grandes y peligrosas e inundaciones repentinas tierra adentro.
El martes, el centro de Delta estaba a unas 315 millas (510 kilómetros) al este-sureste de Cozumel, México, moviéndose hacia el oeste-noroeste a 16 mph (26 kmh).
Una vez que se traslade desde México, se espera que recupere el estatus de Categoría 4 sobre el Golfo a medida que se acerque a la costa de Estados Unidos, donde la llegada a tierra alrededor del viernes sería seguida por fuertes lluvias en el sureste de Estados Unidos.
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