El Dr. Joseph McCormick MD, epidemiólogo y fundador de la Escuela de Salud Pública UTHealth en Brownsville, predice que más de una vacuna viable contra el coronavirus eventualmente estará disponible, aunque el Valle del Río Grande probablemente experimentará otro aumento de virus mientras tanto, e incluso un regreso parcial a la normalidad no es probable antes de finales del próximo año — si es que es pronto. Mientras tanto, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud y el principal funcionario de enfermedades infecciosas del país, expresa preocupación por el impacto sustancialmente desproporcionado del COVID19 en los grupos minoritarios, incluidos los hispanos.

McCormick dijo en una entrevista telefónica el 29 de septiembre que varios ensayos de vacunas de fase tres actuales “parecen razonablemente prometedores”, incluido un ensayo de la Universidad de Oxford-AstraZeneca que se suspendió después de que un voluntario que recibió la vacuna de prueba desarrolló una enfermedad autoinmune que causa inflamación de la médula espinal. El ensayo se reinició después de que no se encontraron otros casos de la enfermedad entre miles de otros participantes del ensayo, dijo.

Todos los ensayos en curso involucran vacunas que requieren dos dosis, excepto un ensayo realizado por Pfizer, que requiere solo una inyección, dijo McCormick.

“Estoy seguro de que habrá varias vacunas viables, porque hay muchos ensayos en curso”, dijo. “Generalmente, el enfoque de la vacuna es muy similar. Probablemente la más tradicional sea de hecho la vacuna Pfizer. Pero el resto de ellos son muy prometedores en términos de sus datos preclínicos en el laboratorio y en animales. Todos son muy prometedores. Creo que tenemos que ver cómo se desarrolla, sobre todo si están a salvo. Ese será el gran problema”.

McCormick dijo que las primeras dosis de una vacuna probablemente no se entregarán al público hasta diciembre, aunque podría ser más como enero o febrero, y cualquier sugerencia de que una vacuna estará disponible mucho antes no se basa en la realidad. Dijo que el público no debería preocuparse por la implementación prematura de una vacuna, sin una investigación adecuada, debido a la presión política.