Por ZEKE MILLER, JILL COLVIN y AAMER MADHANI

BETHESDA, Maryland —El presidente Donald Trump realizó un dramático regreso a la Casa Blanca el lunes por la noche después de salir del hospital militar donde ha estado recibiendo un nivel de atención sin precedentes para el COVID-19. Inmediatamente encendió una nueva controversia al declarar que, a pesar de su enfermedad, la nación no debería temer al virus que ha matado a más de 210.000 estadounidenses, y luego ingresó a la Casa Blanca sin una máscara protectora.

El mensaje de Trump alarmó a los expertos en enfermedades infecciosas y sugirió que la propia enfermedad del presidente no le había hecho reconsiderar su actitud a menudo arrogante hacia la enfermedad, que también ha infectado a la primera dama y a varios ayudantes de la Casa Blanca, incluidos nuevos casos revelados el lunes.

Aterrizando en la Casa Blanca en el Marine One, Trump subió con cautela los escalones del Pórtico Sur, se quitó la máscara y declaró: “Me siento bien”. Hizo un doble pulgar hacia arriba al helicóptero que partía desde la terraza del pórtico, donde los ayudantes habían dispuesto las banderas estadounidenses para la ocasión del atardecer. Entró en la Casa Blanca, donde se veían asistentes dando vueltas por el Salón Azul, sin cubrirse la cara.

El presidente salió del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, donde su médico, el Cdr. De la Marina Sean Conley, dijo el lunes temprano que el presidente sigue siendo contagioso y que no estará completamente “fuera de peligro” durante una semana más, pero que Trump había cumplido o excedido los estándares para el alta del hospital. Se espera que Trump continúe su recuperación en la Casa Blanca, donde aún se está destapando el alcance del brote que ha infectado a los niveles más altos del gobierno de Estados Unidos.

Aún así, Trump indicó que no se le impedirá hacer campaña por mucho tiempo, y tuiteó antes de salir del hospital: “¡¡¡Volveremos pronto a la campaña electoral !!!”

Trump se aseguró de sonar confiado antes. Él tuiteó: “Saldré del gran Centro Médico Walter Reed hoy a las 6:30 p.m. ¡Me siento realmente bien! No le tengas miedo a Covid. No dejes que domine tu vida … Me siento mejor que antes”. ¡hace 20 años!”

El mensaje indiferente de Trump sobre no temer al virus se produce cuando su propia administración ha alentado a los estadounidenses a ser muy cuidadosos y tomar precauciones para evitar contraer y propagar la enfermedad a medida que los casos continúan aumentando en todo el país. Durante más de ocho meses, los esfuerzos de Trump por minimizar la amenaza del virus con la esperanza de apuntalar la economía antes de las elecciones han generado críticas bipartidistas.

“Tenemos que ser realistas en esto: COVID es una completa amenaza para la población estadounidense”, dijo el Dr. David Nace del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh, sobre el comentario sin miedo de Trump.

“La mayoría de la gente no tiene tanta suerte como el presidente”, con una unidad médica interna y acceso a tratamientos experimentales, añadió Nace, experto en infecciones en adultos mayores.

“Es un mensaje inconcebible”, coincidió el Dr. Sadiya Khan, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. “Me atrevería a decir que puede precipitarse o empeorar la propagación”.

También hubo un retroceso político a la actitud de Trump hacia el virus.

El senador republicano John Cornyn de Texas dijo a la junta editorial del Houston Chronicle que Trump había “bajado la guardia” en su esfuerzo por demostrar que el país se estaba moviendo más allá del virus y había creado “confusión” sobre cómo mantenerse a salvo.

Conley dijo que debido al inusual nivel de tratamiento de Trump tan pronto después del descubrimiento de su enfermedad, se encontraba en “territorio desconocido”. Pero el médico también se mostró optimista en una sesión informativa vespertina y dijo que el presidente podría reanudar su horario normal una vez que “no haya evidencia de presencia de virus vivos”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas con síntomas leves a moderados de COVID-19 pueden ser contagiosas para la mayor cantidad de personas, y deben aislarse durante al menos 10 días.

La baja esperada de Trump planteó nuevas preguntas sobre cómo la administración iba a proteger a otros funcionarios de una enfermedad que sigue generalizada en el cuerpo del presidente. La secretaria de prensa Kayleigh McEnany anunció que había dado positivo por el virus el lunes por la mañana y estaba entrando en cuarentena.

Tanto Nace como Khan expresaron su temor de que Trump no se quede aislado en la Casa Blanca y que no haya aprendido la lección sobre el uso de una máscara.

“Sabemos que odia la máscara, sabemos que odia estar restringido, sabemos que es impredecible”, dijo Nace. “El resto del pueblo estadounidense es responsable de un período de aislamiento de 10 días”.

También hubo preguntas persistentes sobre los posibles efectos a largo plazo para el presidente, e incluso cuando contrajo el virus por primera vez.

Conley se negó repetidamente a compartir los resultados de las exploraciones médicas de los pulmones de Trump y dijo que no tenía la libertad de discutir la información porque Trump no renunció a la confidencialidad médico-paciente sobre el tema. Se sabe que COVID-19 causa un daño significativo a los pulmones de algunos pacientes Conley también se negó a compartir t