Regresa el voleibol escolar con diferente apariencia

PSJA High, Memorial, North y Southwest compitieron en un evento de inicio de temporada que no tuvo un seguimiento de puntuación, pero estaba destinado a ayudar a que los entrenadores, jugadores y oficiales se pusieran al día después de un período prolongado fuera de la cancha debido a la pandemia de coronavirus.

PHARR – Para Clarissa “Francis” Sánchez, es posible que se haya realizado algún cierre el viernes.

Jugando con sus compañeras de equipo de voleibol de PSJA Southwest durante un entrenamiento “privada” de todas las escuelas de PSJA, Sánchez dedicó su temporada de último año a su abuelo, quien murió recientemente después de contraer COVID-19.

“Eramos muy cercanos”, dijo la armadora senior. “Esta temporada es para él”.

PSJA High, Memorial, North y Southwest compitieron en un evento de inicio de temporada que no tuvo un seguimiento de puntuación, pero estaba destinado a ayudar a que los entrenadores, jugadores y oficiales se pusieran al día después de un período prolongado fuera de la cancha debido a la pandemia de coronavirus que ha arrasado al Valle, a la nación y al mundo.

Un poco más de 30 minutos antes de los calentamientos, estaba claro que la temporada de voleibol 2020 del Valle del Río Grande traerá un conjunto único de imágenes y sonidos. Las sillas estaban colocadas a distancia y ocupadas por jugadoras con cubrebocas y hablando muy poco, la mayoría mirando a sus teléfonos. Parecía más una preparación para un ACT o SAT que para un partido de voleibol de la escuela preparatoria. Las gradas estaban vacías y todo parecía nuevo.

Muchos equipos en todo el Valle del Río Grande comenzaron a practicar el lunes o martes; algunos trabajaron a través de videoconferencias durante las semanas previas para estar lo más preparados posible para que comenzaran las prácticas “reales”. Para algunas, volver a la práctica fue un poco estresante.

“Al principio me dio un poco de miedo volver”, dijo Murielle Murillo de PSJA High. “No sabía cómo iba a funcionar. El entrenador, sin embargo, nos lo dejó claro y fácil de entender y nos ayudó a sentirnos cómodas”.

Si bien las chicas de los cuatro equipos usaron máscaras durante todos los enfrentamientos cronometrados de todos contra todos, tanto dentro como fuera de la cancha, la veterana réferi Miriam Sánchez dijo que dependía de su discreción usarlas mientras estaban en la cancha.

“Tendrán que caminar hacia la cancha al principio o cuando los sustituyan, pero después de eso depende de ellas. Algunas chicas usan máscara en la cancha porque puede resultar un poco incómodo y difícil usarlas mientras juegan”, dijo Sánchez, quien tiene 25 años de experiencia como árbitro. “Sin embargo, la mayor diferencia estará al principio y al final de los juegos. No habrá cambio de bando entre juegos y no habrá apretones de manos antes o después”.

Cuando comenzaron los calentamientos, el parloteo continuo y los vítores que normalmente acompañan a un gran golpe o un buen ataque de las compañeras de equipo estaban ausentes. Luego, la entrenadora en jefe de PSJA High, Caroline Cuellar, hizo un llamado de apoyo. “Vamos chicas, vamos”. Eso es todo lo que hizo falta y comenzaron los primeros pasos hacia el verdadero regreso.

“Estas chicas me han estado enviando mensajes de texto desde junio con ganas de volver. Sus padres decían: ‘Si empiezas mañana, allí estaremos’”, dijo Cuellar. “Les dije a las chicas que este es un momento para ser desinteresado y pensar en tus compañeras de equipo y en los demás y en lo que puedes causar si no eres responsable.

“Tenemos tantas reglas y ahora con COVID hay muchas más, pero están ahí por una razón. Están ahí para mantenernos a salvo. Hemos estado siguiendo todos los protocolos, ninguna chica se queja y todas quieren jugar”.

Las máscaras no solo eran un signo del ajuste, sino que el desinfectante se usaba con regularidad y frecuencia, durante las sustituciones, los tiempos muertos e incluso entre servicios. La celebración habitual y rápida del mini-equipo que ocurre entre los puntos tuvo algunos momentos incómodos al principio, pero los equipos se adaptaron rápidamente y encontraron otras formas de celebrar un trabajo bien hecho.

“Realmente no podemos hablar cara a cara y es difícil, pero aun así nos unimos como un solo equipo”, dijo Sánchez de las Javelinas. “Todas estamos tratando de superar esto juntos. Apreciamos estar todas juntas y trabajar unos con otros. Todavía tenemos un vínculo estrecho y todos trabajamos para educarnos unos a otros. Este es un grupo de chicas dedicadas y talentosas que renuncian a todo en la práctica todos los días.

“Eso es lo que me encanta de este equipo y poder volver a jugar con ellas”.

Si bien la mayoría de los equipos del Valle comienzan su calendario de temporada regular esta semana, Hidalgo y Grulla jugaron su primer partido el sábado en Hidalgo. Hidalgo venció 3-1 a Grulla tras caer en el primer set. Las Piratas locales optaron por no usar sus máscaras mientras estaban en la cancha de juego, mientras que Grulla eligió usar las suyas. Todas las jugadores al margen deben usar máscaras.

“Estábamos un poco oxidadas porque no habíamos practicado ni jugado desde el año pasado”, dijo la entrenadora de Hidalgo, Kaydee Benavidez. “Fue increíble ver a las chicas de nuevo en acción”.