Por ZEKE MILLER y MARY JALONICK

Associated Press

WASHINGTON, D.C. —El presidente Donald Trump nominó a la jueza Amy Coney Barrett a la Corte Suprema el sábado, culminando una remodelación dramática del poder judicial federal que resonará durante una generación y que espera proporcione el impulso necesario a su esfuerzo de reelección.

Barrett, ex secretaria del difunto juez Antonin Scalia, dijo que la nominación la “conmovió verdaderamente” y rápidamente se alineó con el enfoque conservador de Scalia hacia la ley, diciendo que su “filosofía judicial también es mía”.

A Barrett, de 48 años, se le unieron en el Rose Garden su esposo y siete hijos, mientras los invitados miraban. De ser confirmada por el Senado, ocuparía el escaño que dejó el icono liberal Ruth Bader Ginsberg, en lo que sería el giro ideológico más agudo desde que Clarence Thomas reemplazó al juez Thurgood Marshall hace casi tres décadas.

Ella sería la sexta magistrada de la corte de nueve miembros nombrada por un presidente republicano, y la tercera del primer mandato de Trump en el cargo.

Trump elogió a Barrett como “una mujer de notable intelecto y carácter”, y dijo que había estudiado de cerca su historial antes de elegir.

“Miré y estudié, y usted está eminentemente calificado”, dijo mientras Barrett se paraba a su lado.

Los senadores republicanos están haciendo cola para una rápida confirmación de Barrett antes de las elecciones del 3 de noviembre, ya que apuntan a asegurar los avances conservadores en el poder judicial federal antes de una posible transición de poder. Trump, mientras tanto, espera que la nominación sirva para galvanizar a sus seguidores mientras busca defenderse del demócrata Joe Biden.

Para Trump, cuya victoria de 2016 dependió en gran parte del apoyo reacio de los evangélicos blancos a la promesa de llenar el escaño de Scalia con un conservador, la última nominación de alguna manera completa el círculo de su primer mandato. Incluso antes de la muerte de Ginsburg, Trump corría por haber confirmado a más de 200 jueces federales, cumpliendo un objetivo generacional de activistas legales conservadores.

“Esta es mi tercera nominación de este tipo después del juez Gorsuch y el juez Kavanaugh, y es un momento muy orgulloso”, dijo Trump en el Rose Garden.

Trump bromeó diciendo que el proceso de confirmación que se avecina “debería ser fácil” y “extremadamente no controvertido”, aunque es probable que sea todo lo contrario. Ningún candidato a la corte ha sido considerado tan cerca de una elección presidencial antes, con la votación anticipada ya en marcha. Alentó a los legisladores para asumir su nominación rápidamente y pidió a los demócratas que “se abstengan de ataques personales y partidistas”.

En 2016, los republicanos bloquearon la nominación de Merrick Garland por el presidente Barack Obama a la Corte Suprema para llenar la vacante del año electoral, diciendo que los votantes deberían tener voz en el nombramiento vitalicio. Los republicanos del Senado dicen que avanzarán esta vez, argumentando que las circunstancias son diferentes ahora que la Casa Blanca y el Senado están controlados por el mismo partido.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, dijo que el Senado votará “en las próximas semanas” sobre la confirmación de Barrett, y agregó que Trump “no podría haber tomado una mejor decisión” al nominar al juez de la corte de apelaciones. Las audiencias están programadas para comenzar el 12 de octubre.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, advirtieron que un voto para confirmar a Barrett en el tribunal superior sería un voto para derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Schumer agregó que el presidente una vez más estaba poniendo “la atención médica de los estadounidenses en la mira”, incluso mientras la pandemia de coronavirus se desata.

Ginsburg será enterrada junto a su esposo la próxima semana en el Cementerio Nacional de Arlington. El viernes, fue la primera mujer en permanecer en el estado en el Capitolio, y los dolientes acudieron en masa a la Corte Suprema durante dos días antes de eso para presentar sus respetos.