Por Stacey Fernández, The Texas Tribune

Una mujer de Texas dice que fue despedida por un Whataburger en Fort Worth por usar una máscara facial Black Lives Matter para trabajar, en lo que es la última de una serie de sanciones impuestas por empleadores por demostraciones públicas de apoyo al movimiento de justicia social.

Están apareciendo casos similares en todo el estado y en todo el país. Durante el verano, dos maestras de Texas enfrentaron medidas disciplinarias por parte de sus escuelas, una por usar una máscara y la otra por exhibir un letrero de Black Lives Matter, entre otros letreros, en su aula virtual.

Mientras tanto, en Ohio, un trabajador de Taco Bell fue despedido por negarse a quitarse la máscara Black Lives Matter; lo mismo le sucedió a un trabajador de una tienda de conveniencia en Nueva Jersey. Y Whole Foods está siendo demandado por 15 empleados en seis tiendas, que acusan a la tienda de comestibles de Amazon de despedir a un empleado y disciplinar a otros 40 por usar máscaras y alfileres en el trabajo.

“Lo que estamos viendo con muchos empleados, particularmente durante este tiempo, es el deseo de que su lugar de trabajo refleje sus valores”, dijo Andre Segura, director legal de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Texas.

Los incidentes se producen cuando personas de todo el país continúan protestando por la brutalidad policial contra los negros a raíz de las muertes de George Floyd y Breonna Taylor, quienes fueron asesinados por agentes de policía.

Ma’kiya Congious, de 19 años, perdió su trabajo en la cadena de comida rápida poco después de que su supervisor le dijera que se quitara la máscara Black Lives Matter cuando un cliente blanco se quejó, dijo su abogado Jason Smith. Smith dijo que Congious había usado la misma máscara para trabajar frente a varios de sus gerentes sin consecuencias.

Un representante de Whataburger dijo en un comunicado que Congious renunció voluntariamente “debido a un desacuerdo sobre la política de uniformes de nuestra empresa”. El representante dijo que su renuncia fue aceptada y que a Congious se le pagó por las dos semanas que estaba programada para trabajar.

La política de uniformes de Whataburger, que se extiende a las máscaras faciales, no permite “mensajes que no sean de Whataburger”, como los relacionados con la política, la religión o los deportes.

“Si permitimos eslóganes que no sean de Whataburger como parte de nuestros uniformes, tenemos que permitir todos los eslóganes”, dijo un representante de Whataburger en un comunicado.

Pero Congious dice que no renunció.

“Whataburger quiere que uses una máscara que no tiene opinión alguna sobre ellos, ¿de acuerdo? Quiero decir, tienes derecho a tus opiniones personales, y eso está bien. Pero en Whataburger no queremos retratarlos porque… algunas personas pueden sentirse ofendidas”, dijo un supervisor en una conversación grabada por Congious y proporcionada a The Texas Tribune.