Evalúan operación de Casa de Amistad como centro COVID

HARLINGEN — El proyecto estatal que convirtió la Casa de Amistad en un centro de recuperación temporal de COVID-19 podría estar recortando sus operaciones en medio de un reducido número de pacientes. Desde que abrió a mediados de agosto, el centro de recuperación ubicado en la sala de conferencias de 13 mil pies cuadrados renovada para tratar hasta 96 pacientes no ha atendido más de 19 por día, dijo Josh Ramírez, director de salud pública de Harlingen.

Mientras tanto, los funcionarios estatales han reducido la escala del centro de recuperación del Centro de Convenciones de McAllen, renovado para tratar hasta 250 pacientes, a 24 camas después de que trató a un total de nueve pacientes desde su apertura a principios de agosto.

“Nunca alcanzó su capacidad máxima”, dijo Ramírez, refiriéndose a los centros de recuperación de COVID-19 más grandes del estado. “No queremos desperdiciar. Queremos ser buenos administradores del dinero. Tenemos que tener un equilibrio. Estamos lidiando con la vida de las personas”.

Ahora, los funcionarios planean mantener abierto el llamado “mini hospital” en Casa de Amistad hasta al menos el 14 de octubre, dijo Carlos Sánchez, asistente del administrador municipal de Harlingen, a finales de la semana pasada.

Días antes, los funcionarios estaban considerando recortar hoy las operaciones. “Hay un plan para mantener la instalación — cesar operaciones — no necesariamente significa que la instalación será desmantelada”, declaró el alcalde Chris Boswell. Boswell indicó que los funcionarios estatales quieren que el centro de recuperación esté disponible en caso de que los casos de COVID-19 aumenten durante el otoño. Mientras tanto, las autoridades han reducido los equipos médicos del centro de recuperación, dijo Ramírez. A principios de agosto, el estado transfirió a un personal de 125 miembros compuesto por médicos, enfermeras y terapeutas respiratorios al centro de recuperación, asignándolos a tres turnos de ocho horas, dijo el mes pasado la portavoz de la ciudad, Irma Garza.

El futuro del centro de recuperación

Ahora, los funcionarios estatales están discutiendo el futuro del centro de recuperación de Harlingen, dijo Ramírez. “Todavía hay mucha discusión sobre la eliminación de los recursos estatales”, dijo. “Todavía están tratando de finalizar el proceso. Están evaluando las necesidades por hospital. Creo que lo volverán a evaluar todas las semanas. Si se van a eliminar, debe hacerse de una manera responsable y gradual”.

Centro de recuperación de McAllen reducido a escala

Mientras tanto, el centro de recuperación de McAllen ha tratado a un total de nueve pacientes desde que abrió a principios de agosto, dando de alta a su último paciente el 29 de agosto, dijo el miércoles pasado el portavoz de la División de Manejo de Emergencias de Texas, Seth Christensen. El 10 de septiembre, el centro se redujo a 24 camas. “El estado, en coordinación con los funcionarios locales y en consulta con el liderazgo del hospital regional, redujo formalmente la capacidad total para esta ubicación”, afirmó Christensen. “El de McAllen (sitio de atención alternativa) todavía está operativo y listo para recibir pacientes de los hospitales del Valle del Río Grande si es necesario”.

Antecedentes

A mediados de agosto, el estado abrió Casa de Amistad a los pacientes como un centro de recuperación temporal de 96 camas en respuesta a un aumento de casos de COVID-19 que empujó a los hospitales del Valle del Río Grande por encima de su capacidad a principios del verano. A finales de julio, el gobernador Greg Abbott dio a conocer planes para utilizar los fondos de la Ley de Seguridad Económica y Alivio de Ayuda para el Coronavirus, o CARES, para renovar Casa de Amistad y el Centro de Convenciones de McAllen en instalaciones médicas para permitir que los hospitales transfieran pacientes COVID-19 en recuperación como parte de un plan para liberar camas de pacientes.

Para junio, los hospitales del Valle estaban luchando con un aumento de los pacientes con COVID-19 en medio de un dramático incremento de nuevos casos.

Pronto, los hospitales se enfrentaron a las tasas de hospitalización más altas de Texas.

A finales de julio, los hospitales del Valle alcanzaron las tasas máximas de hospitalización en medio de un aumento de los casos de COVID-19 en la región que carece de recursos médicos para atender a una población que sufre complicaciones médicas subyacentes derivadas de algunas de las tasas más altas de obesidad y diabetes del país.

El 22 de julio, los hospitales del Valle alcanzaron su punto máximo con 1,606 hospitalizaciones, mientras que el número total de hospitalizaciones del estado llegó a 10,893.

Para desarrollar el centro de recuperación de Harlingen, el estado contrató a SLS, una empresa con sede en Galveston que convirtió el centro de tenis Billie Jean King de la ciudad de Nueva York y la terminal de cruceros de Brooklyn en hospitales de campaña COVID-19 a principios de este año.

Pero cuando se abrieron los centros de recuperación de Harlingen y McAllen, los nuevos casos de COVID-19 estaban disminuyendo, lo que provocó una disminución en el número de hospitalizaciones.

“Están en un estado más manejable”, dijo Ramírez, refiriéndose a las hospitalizaciones del Valle.

fdelvalle@valleystar.com