OFICIO. Jarrett V. Sheldon, jefe de bomberos de Brownsville, posa frente a uno de los camiones del departamento de bomberos de la ciudad. Denise Cathey/ El Nuevo Heraldo

Teniendo en cuenta la educación de Jarrett V. Sheldon, no es de extrañar que acabara siendo bombero. Su padre es bombero y Sheldon — ahora jefe de bombero — creció alrededor de camiones de bomberos. Observó a su padre, quien estuvo en el Departamento de Bomberos de Brownsville durante años, se desempeñó comojefedebomberos del Departamento de Bomberos de Los Fresnos y todavía es bombero voluntario de LFFD, responde a las llamadas y ve la satisfacción que obtuvo al ayudar a las personas y el orgullo que ha sentido al ser parte de la comunidad del servicio de bomberos. “Era sentido de familia”, dijo el jefe Sheldon al Heraldo.

“Siempre ha sido un sentido de familia, hermandad y hermandad incluso hoy. Eso fue algo que realmente me interesó”. A sus hermanos también les picó el gusanillo de los incendios. El hermano mayor de Sheldon es bombero con BFD al igual que su hermano menor, que murió en 2017. Sheldon, nacido en Brownsville pero criado en Los Fresnos, siguió los pasos de su padre cuando se unió a LFFD como voluntario en 1994. Todavía estaba en la escuela secundaria, y realizó sus primeros cursos de entrenamiento de fuego en esa época. “Comencé a realizar mis primeros cursos de EMS cuando tenía 16 años, aunque no pude obtener la certificación porque no tenía la edad suficiente”, dijo Sheldon. “Empecé a hacer los entrenamientos y los cursos a los 16 años. Una vez que cumplí 18 años, rehice algunas de estas clases, me certifiqué y me lancé a esta carrera”.

En este sentido, se unió al BFD en 2001. La primera semana de Sheldon en la academia de bomberos coincidió con el 11 de septiembre. Como novato que veía a 343 bomberos de la ciudad de NuevaYork perder la vida, se sintió profundamente conmovido, sintió una conexión con esos héroes y se volvió aún más apasionado por la elección de su carrera, confesó Sheldon. Fue nombrado subdirector interino de BFD en 2014, subdirector en 2016 y jefe interino en 2017 antes de ser ascendido a jefe completo.

“Técnicamente llevo tres años sirviendo como jefe de bomberos, pero dos años sirviendo en el desempeño de funciones oficiales”, dijo. “Me siento muy honrado de servir en este puesto. Es un honor para mí poder servir a la comunidad en este puesto. Para mí, el trabajo es una descarga de adrenalina todos los días”.