EDITORIAL: Vacunas perdidas: Todavía existen otros gérmenes; las vacunas siguen siendo importantes

Investigadores de todo el mundo se esfuerzan por desarrollar una vacuna que pueda protegernos contra el nuevo coronavirus, la fuente de la infección COVID-19 que ha matado a casi mil 00 personas en el Valle del Río Grande, 200 mil en Estados Unidos y 1 millón en todo el mundo. Sin embargo, las personas ya están expresando reticencia a tomar la vacuna que podría salvar vidas cuando se desarrolle. Algunos dicen que quieren esperar para ver si se desarrollan efectos secundarios, otros dicen que no confían en los científicos que trabajan en las vacunas o en los condados que patrocinan el trabajo.

Peor aún, los expertos médicos informan que las vacunas para otras enfermedades han disminuido significativamente. Esta noticia alarmante llega incluso cuando los médicos y farmacéuticos de todo el mundo están comenzando a administrar la vacuna anual estándar contra la influenza.

Obviamente, esperamos que esta tendencia sea situacional y desaparezca pronto.

Las vacunas de rutina, muchas de las cuales son necesarias para asistir a la escuela, podrían ser simplemente una víctima del cierre de los consultorios médicos y del hecho de que la gente no va a ir mucho a casa. Muchas familias del Valle confían en el despliegue anual de la Operación Lone Star, en la que el personal de la Guardia Nacional llega al área para administrar las vacunas antes de que abran las escuelas.

Un argumento desafortunado que parece estar ganando popularidad es la noción de que la “inmunidad colectiva” mantendrá a la mayoría de las personas a salvo. Esta idea sugiere que si la mayoría de la población ha sido inmunizada, los que no lo están también están a salvo porque los virus no encuentran suficientes cuerpos huésped para permitir que las enfermedades se propaguen. Los médicos dependen de la inmunidad colectiva para proteger al pequeño porcentaje de personas que son alérgicas a ciertas vacunas, tienen debilidades inmunológicas u otras afecciones que impiden la administración de las vacunas.

Algunas personas incluso han promovido la idea de la inmunidad colectiva para sugerir que los estadounidenses no deben temer contraer COVID-19, porque a medida que más personas contraen la enfermedad y desarrollan inmunidad, menos población correrá el riesgo de contraerla.

Pero solo funciona cuando el resto de la manada, lo más cerca posible del 100%, es inmune. Cuanto más lejos estemos de la inmunidad total, mayor será la posibilidad de infección. Como vimos en el aumento de nuevos casos de COVID-19 que siguió a una relajación parcial de las restricciones a la interacción pública, no estamos ni cerca del nivel de inmunidad pública que protegería a la mayoría de las personas.

Las docenas de casos de paperas que estallaron en el Condado de Hidalgo el año pasado muestran cómo incluso una pequeña disminución en las tasas de inmunización puede poner en peligro a toda la comunidad.

También debemos recordar que una enfermedad, cualquier enfermedad, debilita el cuerpo y puede hacerlo más susceptible a otras infecciones, incluido COVID-19.

La vacuna contra la gripe está disponible, incluso en la mayoría de los grandes supermercados y grandes almacenes que tienen farmacias. Las familias pueden vacunarse en sus viajes para comprar víveres.

Dado que las escuelas planean comenzar a reabrir en las próximas semanas, las familias también deben verificar los registros de vacunación de los niños y asegurarse de que estén actualizados. Los médicos que han cerrado sus puertas a los pacientes sin cita previa pueden programar las vacunas contra la gripe si los familiares llaman.

Las vacunas son una forma rápida y sencilla de ayudar a evitar enfermedades graves y posiblemente mortales. Evitarlos puede dejarlo a uno vulnerable a enfermedades graves.

La elección debe ser sencilla.