HARLINGEN — Whataburger y Chick-fil-A son dos de los antojos más populares de Texas, pero también son los principales pedidos de compras que hacen los ciudadanos mexicanos.

Sin embargo, debido al cierre de las fronteras internacionales durante la pandemia, quienes viven en México y quieren satisfacer su paladar con comida rápida estadounidense han optado por llamar a los compradores personales.

Pero, ¿quiénes y qué son estos compradores? Son personas que ahora han dedicado tiempo de su semana o todo su horario a comprar alimentos u otros artículos que los residentes con visa desean. Debido al COVID-19, las fronteras con Reynosa y Matamoros se han cerrado para quienes no tienen residencia o ciudadanía estadounidense. La gente solía venir cada dos fines de semana por sus necesidades, antojos y ropa, pero ahora tiene que esperar para entrar de nuevo a La Plaza o Sunrise Mall.

Ahora, los ciudadanos estadounidenses que viven en Reynosa y 

Matamoros y viajan a Brownsville y McAllen están aprovechando la oportunidad para ayudar a aquellos que quieren una hamburguesa derretida o una reposición de sus ardientes Cheetos calientes.

De Brownsville a Matamoros

Daisy De La Cruz, de 23 años, tiene un trabajo de tiempo completo en Brownsville en una clínica de cardiología. De La Cruz vive en Matamoros y cruza el puente internacional todos los días. Tan pronto como el puente cerró para los turistas, la gente comenzó a pedirle favores.

“Hola Daisy, necesito unos pantalones o calcetines. ¿Podrías traerme la leche de mi hijo? Lo compro en Wal-Mart”, dijo.

“Nunca comencé a hacerlo para obtener ganancias, me gusta hacer favores a la gente y comencé con amigos cercanos y personas que conocía”, dijo De La Cruz.

Sin embargo, a medida que de boca en boca hizo su curso, más personas comenzaron a aprender sobre lo que estaba haciendo De La Cruz y le dejaban propinas, entre $10 y $20, dependiendo de a dónde la enviaran. De La Cruz también recoge paquetes de apartados de correos para personas que quizás no puedan recogerlos. Pero ella insiste en que tiene que abrir cualquier paquete que se le pida que cruce. The Valley Morning Star presenció a De La Cruz haciendo compras para su cuñada en American Eagle en Sunrise Mall. Le pidieron que comprara jeans y su cuñada pidió un sándwich picante de Chick-fil-A. También tuvo que entregar un polvo de Dillard’s. De La Cruz tiene que cruzar todos los días, por lo que insiste en que no le molesta hacer estas entregas, pero las hace a su hora conveniente. “La mayoría de las personas por las que lo hago, las conozco o son parientes de un amigo y míos. He estado en McAllen para hacer los pagos del automóvil y me dieron $ 60. Nunca pensé que esto se convertiría en un pequeño negocio pero no lo hago por eso, me gusta hacerlo de corazón”, dijo De La Cruz. También le ha permitido establecer contactos y conocer a más personas, lo que considera algo bueno siempre que ella misma necesite un favor.

De La Cruz dijo que la mayoría de sus clientes le dan dinero en efectivo en persona o le envían dinero a través de la aplicación Cashapp. “Cobraría $30 si me envían a Harlingen o a Mercedes. La vez que fui a McAllen me pidieron que llegara a las 8 a.m., una vez me enviaron a San Benito”, dijo. De La Cruz comenzó a hacer esto por otros a principios de abril, cuando se hizo evidente que las fronteras no se reabrirían pronto. Desde que empezó, ha notado que sus clientes o las personas que le piden que les traiga cosas tienen sus peticiones favoritas.

“Pañales, Cheetos picantes, a la gente le encantan los Cheetos picantes de aquí. Coca-Cola, Caprisuns y recientemente me han estado enviando a Bath and Body Works por lociones”, dijo De La Cruz. “Me han pedido harina para hacer mantecados, mucha mantequilla, les gusta mucho la mantequilla americana, la marca Hill Country o H-E-B. También me piden cereal Pebbles afrutado y Lucky Charms. También los venden en

México pero creo que aquí son más baratos”, comentó.

Aunque De La Cruz comenzó esto únicamente para las personas que no podían ir a Brownsville en este momento, también ha comenzado a traer artículos para las personas que viven en Brownsville y que no quieren cruzar a Matamoros.

“Me piden quesos, medicamentos, Pepto Bismol y cortes Tomahawk”, dijo.

Es madre de un niño de 2 años y actualmente está embarazada de cinco meses y todavía corre de un lado para otro comprando alimentos para otras personas.

De todas sus peticiones, ha notado cuál ha sido la más extraña.

“Una vez tomé un paquete para alguien y lo abrí. Tenía como una fragancia para hacer que alguien se enamorara de ti”, dijo riendo.

“Fue muy extraño, pero no es de mi incumbencia, pero necesito abrirlo porque lo estaba llevando a México”, dijo De La Cruz.

Aunque la gente le envía mensajes todo el tiempo, De La Cruz no hace mandados a diario. Ella le dice a la gente cuando está disponible y trata de hacer todos los mandados para varias personas en un día. Lo hace dos o tres veces de lunes a viernes. “Si no tuviera un trabajo, no me importaría la hora o el día, pero mi trabajo me consume todo el día y es lo que trae comida a la mesa”, dijo. De La Cruz cree que las entregas y las solicitudes se detendrán una vez que termine la pandemia. “Todavía tengo personas que son residentes y ciudadanos que me piden cosas que no quieren hacer las líneas. Mi cuñada simplemente no quiere cruzar la línea, pero puede cruzar”, dijo. Mientras ha estado cruzando de un lado a otro, De La Cruz dijo que nunca ha tenido problemas con la Patrulla Fronteriza. Sin embargo, llevó de 15 a 20 cajas de mezcla para pasteles a Matamoros a uno de sus clientes y la detuvieron.

“No me iban a dejar cruzar dentro de Matamoros porque era demasiado de un artículo. Les pedí disculpas y les dije que no sabía sobre esa regla y me dejaron entrar pero a partir de entonces ahora solo tomo pequeñas cantidades”, dijo De La Cruz. Una vez que llega a Matamoros, entrega a las residencias de sus clientes. El día que la acompañó VMS también le entregó el sándwich picante Chickfil- A.

América Cerda, de 16 años, es de Houston pero llevaba casi un mes de vacaciones en Matamoros. De vez en cuando le pide a De La Cruz que le traiga algo que no podría conseguir en Matamoros.

“A veces, cuando anhelo algo que no venden aquí, como Whataburger o como mantequilla de maní y mermelada”, dijo Cerda.

“Hoy había estado viendo videos sobre Chick-fil-A y tenía ganas de pedir un número dos y limonada. Hay cosas a las que ya estás acostumbrado y aquí no las venden”, comentó.