Profesor inicia empresa para cubrir necesidades

ENORME CONTRIBUCIÓN. El fundador de America Care, un fabricante local de equipo de protección personal (PPE) Hansheng Lei, en el centro, visita al Director de Marketing y Desarrollo de (BCIC) Nathan Burkhart. Miguel Roberts/El Nuevo Heraldo

Un profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Texas de El Valle del Río Grande en Brownsville respondió a la escasez nacional de equipos de protección personal, PPE por sus siglas en inglés, al comienzo de la pandemia de COVID-19 con el lanzamiento de America Care, la cual fabrica mascarillas desechables en Brownsville.

Hansheng Lei lo hizo con la ayuda de Brownsville Community Improvement Corporation, la cual le ayudó a conseguir financiamiento. America Care, una empresa de America Instrument Inc., que Lei fundó en 2011 para desarrollar equipos avanzados para la industria, y fue uno de los primeros beneficiarios de una subvención de Brownsville Cares, por parte de las subvenciones de ayuda de StartUp Texas COVID-19 ofrecidas a través de BCIC.

El programa ofrece hasta $10,000 en garantía para que las empresas obtengan un préstamo a través de la Administración de Pequeñas Empresas de EEUU con la ayuda de BCIC y la SBA, Lei estableció una operación capaz de producir 100.000 cubrebocas al día en la sede de su empresa.

Lei dijo que tuvo la idea en marzo, cuando el el equipo de protección individual (PPE, por su siglas en inglés) escaseaba. Se dio cuenta de America Instrument — establecidA para comercializar ideas que surgen de la investigación universitaria — Tenía la tecnología y la experiencia en la fabricación para hacer cubrebocas, por lo que Lei se acercó a BCIC, que le aconsejó cómo proceder y lo ayudó a hacer las conexiones necesarias. El 20 de agosto, America Care donó 20.000 cubrebocas a BCIC para empresas que tienen dificultades para encontrar cantidades suficientes de PPE.

Hasta la fecha, BCIC ha ayudado a traer más de $ 5 millones a la comunidad a través de subvenciones de StartUp Texas y SBA. Las subvenciones se han destinado a más de 40 organizaciones que brindan servicios a Brownsville, ayudando a más de 700 trabajadores a mantenerse empleados, según BCIC.

Nathan Burkhart, director de marketing y desarrollo de pequeñas empresas de BCIC, dijo que la mejor manera de hacer crecer la economía local “es encontrar personas que ya estén haciendo cosas increíbles en su comunidad y apoyándolas”.

“Es fantástico ver cómo, incluso en medio de una pandemia, nuestra comunidad de pequeñas empresas en Brownsville puede innovar, adaptarse y prosperar”, dijo.
El director ejecutivo de BCIC, Josh Mejia, dijo que su equipo está haciendo todo lo posible para apoyar la recuperación y la innovación de las pequeñas empresas locales.

“Asociaciones como estas son una parte vital de nuestra respuesta a esta pandemia”, dijo.
Lei dijo que la instalación aún no produce máscaras a plena capacidad, pero aún está tratando de hacer correr la voz sobre America Care y sus capacidades de fabricación. Lei apunta al mercado nacional e internacional de PPE y dijo que sus máscaras son de alta calidad y tienen un precio competitivo en comparación con los PPE de China y otros países. La instalación podría aumentar fácilmente hasta 1 millón de máscaras por día si hay suficiente demanda, dijo.

“Mientras tengamos las ventas, podemos expandirnos a esa capacidad”, dijo Lei.
Su plan es que la empresa continúe fabricando PPE incluso cuando la pandemia haya terminado.

“Incluso cuando la pandemia haya desaparecido, todavía podemos suministrar mascarillas a hospitales, médicos y clínicas”, dijo Lei. “Esos lugares siempre necesitan máscaras”.
Le gustaría ver más manufactura en este país en general, dijo.

“Creo que el país debería fomentar más manufactura en Estados Unidos”, dijo Lei. “Esa es mi esperanza. Espero que el país, nuestra región, pueda fomentar la fabricación en los Estados Unidos, para que no dependamos demasiado de las importaciones.