Recomienda sistema de salud recibir dosis contra la gripe este año más que nunca

Los expertos en salud advierten contra la posibilidad de una “doble demora” en la temporada de gripe este otoño. La influenza es un virus peligroso pero prevenible, y los síntomas que comparte con COVID-19 significan que vacunarse contra la influenza este año será más importante que nunca — tanto para las personas como para proteger al público.

La vacuna contra la gripe fortalecerá el sistema inmunológico. Contraer combinados tanto la influenza como el COVID-19 podría causar enfermedades graves y complicar los diagnósticos, según los funcionarios de salud locales.

Esto podría generar una gran tensión en las salas de emergencia locales en el otoño, cuando las infecciones por influenza comiencen a aumentar.

Más de 180,000 muertes relacionadas con COVID han sido documentadas en los Estados Unidos este año hasta la fecha. Entre el 1 de octubre de 2019 y el 4 de abril de 2020, los CDC estimaron que entre 24,000 y 62,000 estadounidenses murieron después de contraer la gripe.

Las hospitalizaciones locales siempre aumentan durante la temporada de influenza, explicó Art Rodríguez, director de Salud Pública de la ciudad de Brownsville.

Además del riesgo de oleadas adicionales de COVID-19 durante los meses de otoño e invierno, la situación podría ser peligrosa para los residentes con condiciones preexistentes y sistemas inmunológicos debilitados.

“Es posible tener gripe y COVID al mismo tiempo. Va a haber el doble de personas buscando una cama, a falta de una mejor explicación”, avanzó Rodríguez.

“Si puede prevenir esa situación mediante la mitigación y las vacunas antes de tiempo, solo está mejorando la disponibilidad de camas de hospital durante el invierno”.

Rodríguez explicó que la vacuna contra la gripe generará un nivel adicional de protección en caso de que uno se enferme. Según el director, los investigadores creen que al vacunarse contra la gripe, las personas se están colocando en la posición de provocar una mejor respuesta inmunitaria.

Y no son solo las personas vulnerables a las infecciones las que deben tomar precauciones. Como describió el Dr. James Castillo de la autoridad de salud del condado, una nueva investigación sugiere que el síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C) en los niños puede ser causado por contraer múltiples enfermedades al mismo tiempo que COVID-19.

MIS-C es una afección en la que diferentes partes del cuerpo pueden inflamarse, incluidos el corazón, los pulmones, los riñones, el cerebro, la piel, los ojos u órganos gastrointestinales. Se ha identificado en niños que estaban infectados con COVID-19 o que estaban cerca de otros infectados con el virus, aunque se desconoce su causa.

“La preocupación es que nadie puede entender por qué ciertos niños se enferman y luego son ingresados en el hospital con algo que se parece a la enfermedad de Kawasaki”, resaltó Castillo.

“Puede ser que si contrae múltiples enfermedades al mismo tiempo que COVID, sobrecarga el sistema inmunológico. Definitivamente, no querrás contraer la influenza más COVID al mismo tiempo. Destaca la necesidad de vacunarnos lo antes posible para prevenir la influenza en los niños”.

Asimismo es una posibilidad también definitiva que los adultos puedan contraer ambos virus al mismo tiempo, confirmó. La prevención es clave.

“La influenza no es divertida. Todos los años, la gente ingresa en el hospital con él y todos los años mueren personas a causa de ella. Este año, con COVID en invierno también, los síntomas son similares — tos, fiebre, dificultad para respirar, dolores musculares”, dijo.

“No todo el mundo recibe la vacuna contra la gripe todos los años. Es de esperar que la gran mayoría de las personas se vacunen este año. Eso podría ayudar a proteger nuestros hospitales y salvar vidas”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) actualizaron y aprobaron una variedad de vacunas contra la influenza este año, todas enumeradas en el sitio web de la agencia. Estos incluyen vacunas contra la gripe de dosis estándar y dosis altas para personas de 65 años o más, ambas a base de huevos.

Las dosis hechas con adyuvante están aprobadas para personas mayores y también están disponibles las inyecciones hechas con el virus cultivado en cultivo celular— las cuales están libres de huevo, afirma la agencia.

Los CDC recomiendan vacunarse en septiembre y octubre. La vacuna contra la gripe antes puede ser menos eficaz, especialmente para las personas mayores, ya que el virus muta a lo largo de la temporada.

“Mientras los virus de la influenza estén circulando, la vacunación debe continuar, incluso en enero o más tarde”, escribe el CDC en su guía.

El condado está esperando el envío de las dosis de la vacuna contra la influenza, según el Dr. Castillo. Las vacunas se distribuirán a través de programas de vacunas establecidos en Brownsville, Laguna Vista, San Benito y Harlingen.

esheridan@brownsvilleherald.com

CAJA DE INFORMACIÓN
Información sobre la vacuna contra la gripe y otras vacunas:
DÓNDE: Salud Pública del Condado de Cameron
CUÁNDO: Septiembre y octubre
CONTACTO: En el Condado de Cameron, (956) 247-3685 o visitar www.cameroncounty.us/publicheath.
En Brownsville: Departamento de Salud Pública de la Ciudad de (956) 542-3437