Abogado: Hallan el cuerpo del soldado desaparecido de Fort Hood

Por ACACIA CORONADO, Informe para América / Associated Press

AUSTIN, Texas — La tía de un soldado cuyo cuerpo se cree que fue encontrado a unas 30 millas de la base de Texas donde estaba destinado dice que su sobrino había sido feliz en el Ejército hasta hace unos meses, cuando informó ser agredido sexualmente por un superior.

Un cuerpo que las autoridades creen es el del sargento Elder Fernandes, de 23 años, fue encontrado el martes por la noche en Temple, según la policía local. Fernandes fue reportado como desaparecido el 19 de agosto por Killeen y la policía del Ejército. Su identificación fue encontrada con el cuerpo. Está pendiente la confirmación forense de la identificación y se ha ordenado una autopsia.

No se sospecha juego sucio, dijo la policía, pero la investigación está en curso.

La madre de Fernandes, Ailiana Fernandes, y la tía Isabel Fernandes hablaron con The Associated Press el lunes por la noche, menos de un día antes del anuncio policial. Su madre dijo que tuvo noticias de su hijo por última vez el 16 de agosto, la noche antes de que fuera dado de alta del Centro Médico Carl R. Darnall Army, donde estaba recibiendo atención psiquiátrica. Él le dijo que la llamaría al día siguiente, pero ella nunca más supo de él, dijo.

Fernandes es el tercer soldado de Fort Hood que desaparece el año pasado. Los otros dos fueron encontrados muertos a principios de este verano.

Isabel Fernandes, la tía del soldado, dijo que no se le ha dicho a la familia el motivo de su estadía en el ala psiquiátrica del centro médico del Ejército ni si fue voluntaria. Dijo que la familia no ha visto sus registros médicos debido a las protecciones de privacidad.

Natalie Khawam, quien representa a la familia Fernandes, dijo que la policía del Ejército les dijo a los familiares sobre el descubrimiento el martes por la noche. Dijo que el cuerpo fue encontrado colgado de un árbol.

“Me entristece que otro soldado que sirvió al país haya sido destruido por asalto sexual y acoso sexual y esta cultura tóxica en el ejército que existe”, dijo Khawam, quien también representa a la familia de Vanessa Guillén, otro soldado de Fort Hood que fue desaparecido y que fue encontrado muerto.

Los funcionarios de Fort Hood no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Elder Fernandes se alistó en el ejército en 2016, según su madre, que vive en Massachusetts. Después de un despliegue de tres años en Alemania, regresó en diciembre y fue enviado a Fort Hood, originalmente durante seis meses. Pero cuando la pandemia de coronavirus detuvo los viajes por todo el mundo, su estadía se extendió, dijo.

Isabel Fernandes dijo que su sobrino era feliz en el Ejército y acababa de renovar su contrato hasta el 2024. Pero dijo que las cosas cambiaron cuando, según los relatos que han recopilado de varias personas cercanas al élder Fernandes, presentó una demanda por agresión sexual contra un superior el 11 de mayo. Dijo que la familia también se enteró de que fue intimidado, acosado y novatado cuando lo trasladaron a una nueva unidad después del asalto.

Los oficiales del ejército de Estados Unidos confirmaron en un comunicado que el Elder Fernandes denunció un incidente de “contacto sexual abusivo” y que la investigación está en curso. Fue transferido a una unidad diferente dentro de la brigada y los funcionarios dijeron que desconocen los informes de acoso o novatadas.

Según Isabel Fernandes, oficiales del Ejército le dijeron a la familia que un superior diferente firmó el alta hospitalaria de su sobrino. El superior lo dejó afuera de una casa que pertenecía a un ex compañero de habitación de Elder Fernandes.

Pero Fernandes nunca llegó a la puerta del amigo.

Ailiana Fernandes recordaba a su hijo, uno de los cinco niños, como una persona alegre que prefería jugar con sus hermanos a salir con amigos.

“Se acostaba en el suelo con mi hijo de 8 meses enseñándole cómo hacer flexiones y enseñándoles habilidades militares”, dijo.

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Acacia Coronado es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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