Por JILL COLVIN y DARLENE SUPERVILLE Associated Press

CHARLOTTE, Carolina del Norte — El Partido Republicano nominó formalmente al presidente Donald Trump para un segundo mandato en la Casa Blanca el lunes, y luego Trump pronunció un discurso largo y extraordinario en el que arrojó grandes dudas sobre la integridad de las elecciones a las que fue nominado a competir.

“La única forma en que pueden quitarnos esta elección es si se trata de una elección amañada”, dijo Trump mientras hacía una aparición no programada en la convención reducida del partido. La convención comenzó con un día de “asuntos oficiales” en Charlotte antes de mudarse a Washington, DC para la programación en horario estelar.

Trump ha tratado de minimizar el número de víctimas de la pandemia de coronavirus, pero su impacto fue claramente evidente en el Centro de Convenciones de Charlotte, donde solo se reunieron 336 delegados en lugar de los miles que se esperaba que convergieran en esta ciudad para una extravagancia de una semana. Los asistentes se sentaron en mesas bien espaciadas al principio y las máscaras eran obligatorias, aunque se vio a muchos desobedeciendo la regulación.

Los asistentes se agolparon cerca del estado cuando Trump habló.

La convención republicana es un momento crucial para Trump, quien está a la zaga en las encuestas estatales nacionales y en el campo de batalla y está bajo una intensa presión para cambiar la carrera. Solo el 23% piensa que el país va en la dirección correcta, mientras que el 75% piensa que va por el camino equivocado, según una nueva encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

El hecho de que los republicanos se reunieran contrastaba fuertemente con los demócratas, que celebraron una convención totalmente virtual la semana pasada. La programación demócrata incluyó un montaje de video de pase de lista bien recibido con diversos funcionarios de todo el país. Los republicanos hablaron desde el salón de baile y eran abrumadoramente blancos.

Trump dijo que había hecho el viaje para contrastarse con su rival demócrata, Joe Biden, quien nunca viajó a Wisconsin, el estado donde originalmente se suponía que se llevaría a cabo la convención demócrata.

Y en un discurso de casi una hora, Trump volvió a sembrar dudas sobre la integridad de las elecciones de noviembre al participar en la votación por correo, que según los expertos ha demostrado ser notablemente segura.

“Ten mucho, mucho cuidado”, le dijo a la multitud al concluir. “Esta es la elección más importante en la historia del país. No dejes que te lo quiten”.

Trump también criticó al gobernador demócrata del estado por las restricciones impuestas para tratar de prevenir la propagación del virus, que ha matado a más de 175.000 personas en el país e infectado a millones. Trump acusó al gobernador Roy Cooper de “estar en modo de cierre total” y afirmó que las restricciones tenían como objetivo tratar de dañar su campaña.

Muchos de los adornos habituales de una convención estuvieron presentes el lunes, incluidos carteles que designan a cada estado y bolsas de regalo con un botín republicano. Pero desapareció la grandeza, la pompa y el boato.

Los republicanos pasarán la semana tratando de convencer al pueblo estadounidense de que el presidente merece un segundo mandato. Los asistentes quieren que la convención reformule la historia de la presidencia de Trump y presente la elección como una elección entre su visión del futuro de Estados Unidos y la presentada por Biden.

Para ambas partes, es un año de convención poco convencional.

Las reuniones del año electoral de los partidos suelen ser eventos masivos, que atraen a miles de delegados, líderes de partidos, donantes, periodistas y adictos a la política durante una semana de discursos, partidos y eventos posteriores que inyectan cientos de miles de dólares en la economía local y brindan un infomercial de varios días para el nominado.

El coronavirus ha cambiado todo eso, por mucho que Trump se haya resistido. Solo 336 delegados, seis de cada uno de los 50 estados, el Distrito de Columbia y los territorios de EE.UU., han sido invitados a emitir votos por poder en nombre de los más de 2.500 delegados regulares. Y se han implementado estrictas medidas de seguridad guiadas por un plan de salud y seguridad de 42 páginas desarrollado por un médico contratado.

Se pidió a los asistentes que practicaran el distanciamiento social mejorado y se hicieran la prueba antes de viajar, que llenaran un cuestionario de salud previo al viaje y participaran en un seguimiento diario de síntomas. También se están probando en el sitio, se les ha pedido que mantengan una distancia de 6 pies (1,8 metros) de otras personas y que usen cubiertas faciales como condición para participar, aunque se vio a muchos asistentes desobedeciendo abiertamente esas reglas el lunes por la mañana. El RNC también se ha comprometido a contactar a cada participante cinco, 14 y 21 días después del evento para verificar los posibles síntomas.

El evento fue recibido con protestas y la policía ha realizado varias detenciones.

Además de la lista formal de nominaciones, el partido también aprobó un puñado de nuevas resoluciones, incluida una que respalda el Día de la Raza como un feriado federal y una que etiqueta al Southern Poverty Law Center, que cataloga a los grupos de odio del país, como una “organización radical”. “ Otro se lamenta de “cancelar la cultura” y advierte que “se ha convertido en un borrado de la historia, alentando la anarquía, silenciando a los ciudadanos y violando el libre intercambio de ideas, pensamientos y discursos”.