HARLINGEN — A pesar de los millones de dólares en daños a la propiedad y los cultivos causados por el huracán Hanna, la lluvia adicional que cae en el Valle puede proporcionar las condiciones para una buena caza de palomas al final de la temporada.

“Es difícil decir exactamente cómo las poblaciones regionales de palomas se ven afectadas por los huracanes y otros eventos climáticos extremos”, dijo Owen Fitzsimmons, líder del programa de palomas del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas. “En este caso, anticipo impactos mínimos para la caza en septiembre, pero la lluvia adicional podría conducir a un mejor hábitat al final de la temporada cuando la comida suele escasear. Los cazadores de la Zona Sur deberían estar preparados para una posible acción al final de la temporada”.

La temporada de palomas de la Zona Sur se divide en tres partes, con una temporada especial de palomas de alas blancas agregada al comienzo del primer segmento, generalmente los dos primeros fines de semana de septiembre. Después de que pasen esos dos fines de semana, el primer segmento de palomas continúa hasta finales de octubre y luego se reanuda una temporada tardía durante aproximadamente un mes a mediados de diciembre.

Muchos cazadores generalmente se saltan el segundo segmento debido a la falta de aves, pero el pronóstico de este año podría significar una gran mejora en el número de aves a finales de este año y en enero. Las lluvias tardías deberían producir una cosecha abundante de semillas, y eso debería mantener a las palomas dentro de la región más tiempo del que normalmente se quedan.

John Martínez es un guía y proveedor con acceso a propiedades en todo el Valle. Con el primer fin de semana de la temporada a solo unos días de distancia, dijo que las cosas están progresando bien a pesar de las fuertes lluvias de Hanna. “Se ve bien siempre y cuando se mantenga alejado del área de Elsa-Edcouch”, dijo. “Tenían tanta agua que muchos cultivos se inundaron”.

“Tengo algunos lugares que revisé a lo largo del río en el área de Santa María”, agregó. “Combes tiene ese camino de vuelo increíble ahora mismo que va a Harlingen. Había mucho grano por ahí y están comenzando a comerse la semilla de algodón, y la gente dice, bueno, no comen semilla de algodón, pero comerán casi cualquier cosa que esté disponible”.

También están disponibles cultivos de semillas de sésamo y girasoles.

“Tengo la sensación de que cuando comience la temporada especial de alas blancas estará seca”, dijo Martínez. “Va a ser bueno. Vamos a tener una buena temporada”. Martínez, quien puede ser contactado al 956-832-9063, ofrece lo que la mayoría de los cazadores de palomas considerarían un paquete de lujo, tres días y dos noches de caza por $685 con alojamiento incluido. “Ayer reservé un viaje para chicos de Louisiana, 14 chicos para el 19 de septiembre”, dijo. “Y el fin de semana inaugural, tengo como 25 muchachos, y eso es todo”.

Scott Thompson tiene alrededor de 4,000 acres de campos de grano para cazar en el Condado de Cameron entre Raymondville y Sebastian, y cobra $100 por día o hasta que un tirador lo líimita. “La mayoría de los años, las aves son realmente buenas”, dijo Thompson, a quien se puede contactar al 830- 660-3698. “Vivo en el norte de Texas y para ser honesto, este año, ni siquiera he hecho un viaje allí para explorar, debido a ese huracán que tuvimos, ¿hace tres semanas?” añadió. Thompson dijo que la mayoría de los amantes de la naturaleza y las mujeres que lo contactan desde el Valle del Río Grande últimamente quieren combinar la caza y la pesca en la Laguna Madre o en alta mar.