Disminución en hospitalizaciones no representa el final del coronavirus

Autoridades advierten sobre una falsa sensación de seguridad a medida que descienden los números en hospitales

Las hospitalizaciones por COVID-19 han disminuido en general en el Valle del Río Grande en las últimas semanas y especialmente cuando se trata de camas de coronavirus en general. Pero si bien también ha habido una disminución en las hospitalizaciones entre los que están en las unidades de cuidados intensivos, ese cambio ha sido leve.

Lo que es constante es la amenaza de que el virus siga siendo mortal e infeccioso a medida que los sistemas hospitalarios y los funcionarios locales continúan sus esfuerzos para controlar su propagación, incluso en medio de una disminución de la actividad.

Desde que el Valle del Río Grande alcanzó su pico de hospitalizaciones el 22 de julio con 1.606 pacientes, las cifras se han reducido en un 42,8% a 918 pacientes el 15 de agosto, según datos recopilados por el Departamento de Servicios de Salud del Estado.

Cuando se trata de camas generales, las cifras de coronavirus se redujeron en más de la mitad, 59,2%, alcanzando su punto máximo el 24 de julio con 1.224 pacientes y descendiendo a 499 pacientes al 15 de agosto.

Con respecto al número de pacientes con COVID-19 en cuidados intensivos, continúa fluctuando desde por arriba de los 300 hasta un poco por arriba de los 400. Había 436 pacientes en cuidados intensivos el 18 de julio, el nivel más alto registrado hasta el momento, y disminuyó en un 19% a 353 pacientes al 15 de agosto.

“Tenemos menos personas en las camas COVID médicas / quirúrgicas regulares, pero definitivamente todavía tenemos muchas personas muy, muy enfermas”, dijo Iván Meléndez, la autoridad de salud del Condado de Hidalgo.

Una explicación que ofreció Meléndez de por qué la población de camas en general experimentó una caída significativa es que los proveedores de salud están enviando a las personas a casa que no están tan enfermas pero, quizás lo más importante, pueden enviarlas a casa.

“ Antes no podíamos obtener oxígeno en casa, ahora tenemos concentradores de oxígeno”, dijo Meléndez. “Tenemos equipos donde la gente puede irse a casa, antes no teníamos otra alternativa que mantenerlos porque no teníamos el suministro de oxígeno que se podía usar en casa”.

Esa capacidad de dar de alta a los pacientes alivia algo de esa capacidad, pero también hay otros factores, dijo Meléndez.

Uno de esos factores es que los proveedores de atención médica pueden tratar la enfermedad mejor que hace unos meses.

“Ciertamente, somos mucho mejores para brindar a las personas más opciones de las que teníamos, digamos, hace cuatro meses”, dijo, y enumeró Remdesivir, plasma convaleciente, esteroides y anticoagulantes como tratamientos disponibles.

“ Creo que la forma en que tratamos la enfermedad, aunque todavía puede ser letal, es mejor que antes”, dijo Meléndez. “Aunque todavía es una enfermedad incurable, todavía tenemos un mayor conocimiento sobre cómo lidiar con ella”.

Pero la disminución ciertamente no significa que el virus esté desapareciendo. De hecho, según la mayoría de las otras métricas, todavía está afectando negativamente a la comunidad del Valle tanto como antes.

“ Si observa la cantidad de personas que dan positivo en la comunidad, sigue siendo más de 500 casi todos los días”, dijo Meléndez, y señaló que el Condado de Hidalgo tenía una tasa de positividad del 15% entre los examinados y una tasa de mortalidad del 4% entre los infectados. .

“ Los números, después del fiasco del 4 de julio y el Día de los Caídos, empezó a bajar”, dijo Meléndez, atribuyendo en parte el huracán Hanna a las personas que se quedaron en casa.

“ Pero las personas que están en el hospital están muy, muy enfermas”, dijo. “Todavía están muriendo en grandes cantidades y, aunque nos hemos estancado, nos hemos estancado a un ritmo muy alto”.

Dijo que la conclusión era que el COVID-19 en el Condado de Hidalgo estaba lejos de terminar y la gente no debería dejarse llevar por una falsa sensación de seguridad cuando ve que las cifras mejoran.

“Creo que todavía somos muy susceptibles a tener picos y picos en el futuro cercano”, dijo. Probablemente debido a los patrones de reunión de las personas durante los fines de semana largos, Meléndez dijo que estaba preocupado por el Día del Trabajo el próximo mes.

Dijo que también le preocupa el inicio de la temporada de la NFL, cuando a la gente le gusta ir a la casa de los demás para ver partidos de fútbol, ​​y le preocupa la reapertura de las escuelas.

“ Todas estas actividades unirán a la gente”, dijo.

“Somos seres muy sociales”, agregó Meléndez. “Este virus engañoso se aprovecha de eso”.

Dijo que entendía lo difícil que era mantenerse alejado de la gente, pero instó a aquellos que pueden mantener la distancia social a hacerlo.

El condado se está acercando a las 1,000 muertes debido a la enfermedad, recordó, y dijo que si se supone que el 15% de la población tiene el virus, eso es cerca de 160,000 personas.

“ Todos estamos fatigados por el COVID”, agregó, “todos estamos hartos y cansados ​​de escuchar sobre el COVID, pero el COVID-19 en el Condado de Hidalgo sigue siendo un problema de salud muy serio y desafiante que, incluso en los números actuales, seguiría siendo la crisis de salud más severa y desafiante que jamás hayamos enfrentado en este condado”.

bereniceg@themonitor.com