Texas permitirá visitas limitadas en hogares de ancianos sin casos de virus activos

Las restricciones son más estrictas en los centros de enfermería

Por SARAH R. CHAMPAGNE y EMMA Texas Tribune

Por primera vez en casi cinco meses, los visitantes podrán ingresar a los hogares de ancianos de Texas de manera limitada, anunciaron funcionarios de salud estatales el jueves por la noche, revirtiendo una política destinada a mantener a las poblaciones más vulnerables del estado a salvo de una pandemia que ha demostrado ser especialmente mortal para personas mayores.

Los residentes de los centros de atención a largo plazo de Texas han estado separados de sus familiares y amigos durante más de 140 días, desde que el gobernador Greg Abbott cerró las visitas a mediados de marzo.

En las instalaciones de vida asistida, se permitirán algunas visitas en interiores, siempre que haya barreras de plexiglás, no haya casos activos del nuevo coronavirus entre los residentes y no haya casos confirmados entre el personal en las últimas dos semanas. No se permitirá el contacto físico entre residentes y visitantes, dijeron funcionarios estatales.

Las restricciones son más estrictas en los centros de enfermería, que deben evaluar a los miembros del personal semanalmente y solo pueden ofrecer visitas al aire libre.

“Esta es una situación que evoluciona rápidamente y evaluamos constantemente qué acciones son necesarias para mantener seguros a los residentes y al personal en estas instalaciones”, dijo Phil Wilson, comisionado ejecutivo interino de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas. “Al seguir estos procedimientos y reglas, las instalaciones pueden prevenir de manera más efectiva la propagación del COVID-19 y ayudarnos a lograr nuestro objetivo común de reunir a los residentes con sus familias y amigos”.

El dramático aumento en la cantidad de casos de COVID-19 en Texas en junio y julio llevó a otro aumento en los centros de atención a largo plazo, con el 57% de los hogares de ancianos que aún informan al menos un caso activo el jueves. Las muertes en hogares de ancianos y centros de vida asistida representan más de un tercio del número de muertos en Texas.

A pesar de la necesidad de proteger a una población de alto riesgo, las familias y defensores han estado instando al estado a permitir visitas limitadas.

“Las familias están desesperadas en este momento por poder ver a sus seres queridos”, dijo en una entrevista la semana pasada Alexa Schoeman, defensora del pueblo adjunta del estado en la oficina del defensor del pueblo de atención a largo plazo de la HHSC.

Kevin Warren, presidente y director ejecutivo de Texas Health Care Association, calificó el anuncio del jueves como “un gran paso adelante”. En una entrevista la semana pasada, dijo que volver a conectar a las familias con sus seres queridos era “una prioridad” y que “debería hacerse lo más rápido posible”.