Muere Thomas W. Keller, veterano educador de BISD

Por GARY LONG/El Nuevo Heraldo

Thomas W.Keller, el veterano educador de Brownsville, cuyo nombre lo lleva la escuela primaria Thomas W. Keller y director fundador de la escuela primaria Cromack, falleció el jueves por la mañana en su rancho en Mineral, Texas, a la edad de 92 años

Keller se retiró del Distrito Escolar Independiente de Brownsville en 1990 como superintendente adjunto bajo el superintendente Raúl Besteiro. Cuando fue superintendente adjunto, se enorgullecía de que BISD construyera el equivalente a una escuela primaria al año durante varios años sin el beneficio de la emisión de bonos. También se desempeñó como director de Resaca Elementary, lo que entonces era Victoria Ward Elementary y Stell Middle School.

Aunque recientemente tuvo problemas de salud, hasta el verano pasado estaba administrando activamente el rancho, cercando el rancho de mil acres en la primavera de 2019, dijo su hija Linda Cruickshanks. Murió de causas naturales.

Cruickshanks dijo que uno de sus primeros recuerdos fue viajar con sus padres a lo que ahora es la Reserva de la Biosfera El Cielo en Tamaulipas, México. Cuando fue jefe del Departamento de Química en Texas Southmost College antes de unirse a BISD, Keller ayudó a encabezar el desarrollo de la reserva ecológica, y sus padres tenían una cabaña allí durante el inicio del desarrollo del parque.

Keller nació en Brownsville en 1927 y asistió a la escuela El Jardín. Más tarde tocó la trompeta en una banda de swing profesional y aprendió a volar su avión Taylorcraft con el instructor de Amelia Earhart, dijo Cruickshanks, y agregó que su padre recibió su licencia de vuelo antes que su licencia de conducir.

Obtuvo su licenciatura en la Universidad de Texas en Austin en tres años. Conoció a Mary Frances Hurdman, su futura esposa, mientras le enseñaba a volar.

“Mi madre vino a recibir lecciones de vuelo con él y terminó casándose con ella”, dijo Cruickshanks. “Mi madre jugó un papel decisivo en todo lo que hizo”.

Al crecer, Cruickshan recuerda a su padre como “un director muy práctico” que quería que sus escuelas fueran especiales. “Él realmente quería que los niños disfrutaran de la escuela”, dijo.

También dijo que incluso en sus últimos años, Keller recordaría su época como director de la escuela Victoria Ward y se jactaría de cómo los padres de la escuela recaudaban fondos para ayudar a comprar terrenos adyacentes a la escuela.

“La junta escolar no tenía el dinero, así que los padres salieron y realizaron carnavales para recaudar el dinero para comprar la tierra”, dijo.

Más tarde, como administrador, los programas vocacionales y técnicos de BISD tuvieron tanto éxito que Keller “recorrió el estado enseñando a otros distritos cómo hacerlo”, dijo.

Drue Brown, ahora vicepresidente de la Junta de Síndicos de BISD, trabajó con Keller durante su tiempo como superintendente adjunta y lo recordó con cariño.

“Tom Keller fue una influencia tremenda y positiva en las muchas personas con las que trabajó en Brownsville ISD. Tuve la suerte de trabajar directamente para el Sr. Keller durante más de una década. Ciertamente me formó como educador y como persona. Su impacto en muchos de nosotros continúa hasta el día de hoy. Su fallecimiento es una pérdida significativa no solo para quienes lo conocieron, sino también para el distrito escolar y la comunidad de Brownsville que ayudó a moldear con sus muchos años de servicio honesto y compasivo “, dijo Brown en un comunicado.

Keller regresó a Brownsville en 2010 cuando se dedicó con su nombre la escuela primaria Keller, y en febrero de 2018, cuando BISD lo honró como director por un día de la escuela que lleva su nombre.

“No recuerdo haberlo visto más feliz de lo que estaba ese día”, dijo su hija, también educadora. “Estaba tan orgulloso de esa escuela”.

Le sobreviven su esposa Mary Frances Hurdman Keller, Mineral; su hija Mary Linda Keller (Alan) Cruickshanks, Mineral; su hijo Thomas Walter (Merily) Keller, Austin, nietos y bisnietos.

Debido a la pandemia de coronavirus, no hay funeral público, pero se llevará a cabo un servicio conmemorativo posterior a la pandemia, dijo la familia. El entierro es en Mineral Cemetery, Bee County.

En lugar de flores, se pueden hacer contribuciones al Fondo de Becas, Escuela Primaria Thomas Walter Keller, 2540 W. Alton Gloor Blvd., Brownsville, Texas 78520.

glong@brownsvilleherald.com