El plasma recogido de pacientes recuperados con COVID-19 es una gran necesidad en el Valle del Río Grande, donde los casos continúan aumentando. El tratamiento, que usa la parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus, es parte de un estudio clínico respaldado por la FDA que investiga el potencial del plasma convaleciente como un tratamiento que salva vidas en pacientes críticos.

La escasez de plasma se informa en todo el país, lo que retrasa el tratamiento en pacientes, que los médicos en el Valle del Río Grande que participan en el estudio liderado por la Clínica Mayo y respaldado por el gobierno federal han demostrado ser más efectivos antes de que los pacientes se enfermen demasiado para respirar sin intubación.

En el Valle, el Instituto de Investigación y Desarrollo del Doctors Hospital at Renaissance Health Institute está facilitando la investigación. El plasma convaleciente se recolecta a través de unidades y citas y es almacenado por Vitalant, un banco de sangre con ubicaciones en McAllen y Harlingen.

Pero la falta de conciencia pública sobre el potencial del tratamiento para salvar vidas, así como la escasez de plasma convaleciente disponible para tratar a un número creciente de pacientes, resaltan la necesidad de que los líderes de la comunidad intensifiquen e incentiven la donación.

La residente de Brownsville, Linda Macías, consejera del IDEA Sports Park, perdió a su madre por el virus el 17 de julio. María Herlinda Olvera, conocida como Linda, tenía 46 años. Ella buscó tratamiento después de experimentar fiebre y dolor de cabeza. Su médico le diagnosticó una infección de oído. Unos días después, no podía respirar y fue a la sala de emergencias en Valley Baptist.

“Eventualmente, sus pulmones colapsaron y tuvo que ser colocada en soporte vital. Era la sensación más aterradora de no saber lo que sucedería. Estaba abrumada por el estrés, el miedo y la ansiedad. Llamaba al hospital todos los días, varias veces, para verificar su estado, signos vitales y cualquier otra información que pudiera darme una sensación de seguridad, que las cosas estarían bien”, dijo Macías.

“Esperamos pacientemente el plasma convaleciente. Esperamos un total de ocho días pero nunca llegó. No sé si el plasma convaleciente habría ayudado, pero la falta de recursos y la planificación para este virus me ha robado la oportunidad de saber si ese plasma habría funcionado”, dijo.

Macías describió la pérdida de su madre este mes como la cosa más difícil por la que ha pasado. “Lo que me da paz es saber que mi madre amaba a Dios y que era una seguidora devota. Ella está en un lugar hermoso con su padre. Ella siempre quiso lo mejor para nosotros, así que seguiré siendo fuerte y permitiré que su amor y su vida se transpiren en todo lo que hago”, dijo Macías.

La Dra. Beverly Zavaleta, una hospitalista que trabaja en el estudio de plasma convaleciente en el Valley Baptist Medical Center-Brownsville, dijo que los datos preliminares sobre la efectividad del tratamiento aún no están disponibles, pero que los médicos han comenzado a notar tendencias.

“En nuestra experiencia, si puede obtener el plasma antes de que la enfermedad se vuelva demasiado grave, es cuando es más útil”. La razón por la que necesitamos que las personas donen plasma es porque cuando tenemos escasez de plasma, no podemos llevar suficiente plasma a suficientes pacientes lo suficientemente rápido “, explicó.

“Hay una ventana dorada cuando podemos dar el plasma y realmente parece ayudar, y las personas comienzan a mejorar en aproximadamente 12 a 24 horas. Esa ventana está dentro de sus primeros días de ingreso al hospital. Están en oxígeno, pero todavía no están en la UCI. No están intubados ni en un ventilador”.

Dicho esto, los médicos no rechazan el plasma a nadie. Si el tratamiento no está disponible para un paciente elegible, significa que los médicos tienen problemas para obtener el plasma convaleciente de los bancos de sangre locales. Según la Dra. Zavaleta, Valley Baptist ha estado al 125 por ciento de capacidad durante un período de cuatro a seis semanas. El estudio requiere una o dos dosis de plasma por paciente.

A nivel local, ha habido renuencia a donar plasma convaleciente, debido en parte a malentendidos sobre cómo funciona el tratamiento, así como a los rumores de que el plasma recolectado no se queda en el Valle. El Dr. Sohail Rao, CEO y presidente del DHR Health Institute for Research and Development, dijo que esos rumores no son ciertos, y específicamente, que el hospital no se está beneficiando de la recolección de plasma a través del estudio.

En cuanto a si el tratamiento experimental es seguro, los médicos aseguran a los pacientes que el plasma pasa por un proceso de detección exhaustivo, se recolecta 28 días después de que un paciente se haya recuperado de acuerdo con las pautas de los CDC y que no puede volver a infectar a los pacientes que ya están enfermos con el virus. El Dr. Rao dijo que las campañas recientes organizadas en Brownsville mostraron una participación abrumadora en apoyo del programa. Creo que es un reflejo de una mayor conciencia del problema: el hecho de que ahora somos un epicentro en Texas”.

“El plasma se administra de forma gratuita al paciente. Estamos invirtiendo dinero para obtener plasma de los donantes dándoles un estipendio, abriendo un centro de llamadas que incluye a 10 personas, teniendo dos MD involucrados en este proceso en particular y analistas que están involucrados en el back-end completando todos los datos que se requieren”, dijo Rao.

“ El plasma se queda aquí. Tenemos congeladores de almacenamiento y el plasma está etiquetado y almacenado en esas instalaciones. Cuando lo necesitamos, se distribuye .

En Brownsville, Macías quiere ver a los líderes locales hacer más. Reunir a la comunidad para organizar nuevas campañas, crear campañas de sensibilización pública y obtener fondos y recursos para desarrollar más programas y estudios sería de gran ayuda para las familias con seres queridos infectados y gravemente enfermos.

“El estudio se coordina con Vitalant: la sangre va tanto al condado de Cameron como a Hidalgo. Sin embargo, me sorprende que Brownsville constituya la mayoría del Condado de Cameron. Y tenemos bancos de sangre, tenemos una universidad, tenemos médicos y enfermeras que podrían ejecutar su propio programa. He hablado con los líderes, y parecen perdidos”, dijo.

El Dr. Rao, que se ha comunicado con los líderes locales, se hizo eco de su sentimiento, aunque los hospitales participantes parecen ser los que están promoviendo el tratamiento. Creo que pueden hacer más”, dijo.

La portavoz de Vitalant en el Condado de Cameron, Sonia Guajardo, confirmó que el plasma recolectado por la compañía se queda aquí. “El cien por ciento de la sangre se queda aquí en el Valle del Río Grande en nuestros hospitales locales. No solo ahora, sino a lo largo de los años. Lo mismo está sucediendo con el plasma convaleciente. Hay una lista de espera y el plasma convaleciente tiene una gran demanda; todo se queda aquí”, dijo.

Macías enfatizó su gratitud por aquellos que han donado y se adhieren a las recomendaciones para mantener a otros seguros. “Estoy orgulloso de Brownsville y de la proactividad y disposición para ayudar. Sigues siendo mis héroes. Humildemente les pido a todos que continúen siguiendo las pautas, y ahora, que donen plasma”, dijo.

Los pacientes recuperados de COVID-19 interesados ​​en donar plasma convaleciente para ayudar a otros en la región a recuperarse pueden comunicarse con la nueva línea directa de DHR al (956) 362-2390.

esheridan@brownsvilleherald.com