La ciudad de Brownsville está intensificando sus esfuerzos de divulgación del censo una vez más. El Censo 2020 tocará las vidas de todos los residentes de Brownsville. Las tasas de respuesta determinarán la cantidad de fondos federales que reciben los condados y municipios durante la próxima década, lo que afectará a todo, desde carreteras y parques hasta fondos del distrito escolar, subsidios de matrícula universitaria, beneficios de WIC y SNAP y Medicaid.

Según Myrna Leal, la enlace del Censo de la Ciudad de Brownsville, los funcionarios comenzaron los esfuerzos de divulgación en 2018 con la formación de un comité de conteo completo. Se enviaron cartas desde la oficina del entonces alcalde Tony Martínez invitando a las organizaciones a participar, de las cuales 20 a 30 han trabajado en estrechamente con la ciudad para distribuir información y materiales.

Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha límite, Leal dijo que la tasa de respuesta de la ciudad disminuyó. El comité no esperaba reunir información del censo durante una pandemia, y por la seguridad de los empleados y los residentes, la divulgación en persona se ha suspendido en gran medida.

Esto significa que la tasa de respuesta de Brownsville en su estado actual es aproximadamente 15 puntos porcentuales más baja que en 2010. A partir del viernes por la tarde, el total oficial de Brownsville fue del 51,6 por ciento.

En comparación, Texas tuvo una tasa de respuesta de 57.3%; mientras que la tasa de respuesta total del Condado de Cameron fue solo del 45.6 por ciento. Los datos de la Oficina del Censo de EEUU documentan la tasa de pobreza del condado en un 27,9 por ciento, destacando la importancia del censo para poner a disposición de todos los residentes programas públicos esenciales financiados por el gobierno federal.

Debido a la pandemia, el plazo de respuesta al censo se extendió hasta el 31 de octubre. “Hemos tenido que realinear nuestras estrategias”, dijo Leal. “Definitivamente no nos rendiremos. Nuestro objetivo para 2020 es que sea al menos el 80 por ciento”.

El alcance del censo ha sido ayudado por escuelas, organizaciones sin fines de lucro y funcionarios públicos. En los recientes eventos de United Against Hunger, se entregaron bolsas del censo de 2020 y materiales educativos además de paquetes de alimentos. Los trabajadores de #GetShiftDone están ayudando a correr la voz en los eventos todos los viernes.

“Estamos allí donde tenemos grandes multitudes, donde las personas aún pueden distanciarse socialmente porque están en sus propios vehículos”, dijo Leal. “Incluso tenemos incentivos — ofrecemos una tarjeta de regalo HEB de $5 para que los residentes completen el censo con nosotros”.

Sin embargo, la divulgación ha sido un desafío y, dado que los trabajadores del censo no pueden llamar a las puertas con los casos de COVID-19 surgiendo en todo el Valle. Las visitas en persona pueden recuperarse en los próximos meses. Los residentes deben tener en cuenta que los trabajadores del censo deben tener una identificación, una bolsa de censo y una computadora portátil. “Nunca pedirán información personal. Nunca pedirán una licencia de conducir “, dijo Leal.

Lo particularmente desafiante en una comunidad como Brownsville es llegar a los residentes indocumentados. No hay una pregunta de ciudadanía en el Censo 2020, algo que el personal local presionó, incluso trabajando con el Proyecto Juan Diego para trabajar con los residentes en el camino hacia la ciudadanía para reducir el miedo asociado con completar el cuestionario.

“Dejamos que el censo sepa que si hace la pregunta de ciudadanía aquí, tendrá un recuento insuficiente. Llegar a estos residentes es nuestro mayor desafío, aparte de que las personas tal vez no sepan sobre el censo”, explicó Leal.

Leal recordó a una mujer que dijo que no podía completar el cuestionario porque era indocumentada y tenía hijos pequeños.

El personal tiene iPads configurados para aquellos que no tienen Internet en casa. Los residentes pueden responder en www.2020census.gov. El censo también se puede completar por teléfono llamando al (844) 330-2020 para inglés o al (844) 468-2020 para español.

esheridan@brownsvilleherald.com