Por GARY LONG
Redacción

El Distrito Escolar Independiente de Brownsville enfrenta dos desafíos críticos cuando comienza el año escolar 2020-2021, reduciendo la brecha digital para que todos los estudiantes tengan el mismo acceso a la instrucción y mejorando la calidad de la instrucción para minimizar lo que los educadores llaman la “diapositiva COVID”.

La Mesa Directiva del BISD aprobó el miércoles un calendario distrital enmendado que llama a que las clases comiencen el 25 de agosto, y aprobó una resolución que respalda las órdenes estatales y locales de que las escuelas permanezcan cerradas para la instrucción en persona hasta que las condiciones les permitan volver a abrir de manera segura.

El distrito ofrecerá instrucción en línea solo hasta nuevo aviso después de recibir la autorización de la Agencia de Educación de Texas para hacerlo sin arriesgar fondos.

Antes de que TEA cediera, esencialmente decía “si puedes conectar a todos los niños en línea, entonces puedes aprender 100% a distancia”, dijo el síndico Philip Cowen.

El gancho de financiación es potencialmente problemático para BISD, un distrito donde muchos estudiantes carecen de acceso a Internet adecuado para que el aprendizaje en línea sea efectivo o incluso posible.

“Me preocupa que debido a la pobreza en esta ciudad y la brecha digital eventualmente tengamos que abrir nuestras escuelas antes de que sea seguro, y la mismísima pobreza que causó la brecha digital contribuirá a la muerte de las personas”, dijo Cowen, refiriéndose a la amenaza planteada por COVID-19.

El distrito ya ha distribuido millones de dólares en computadoras portátiles Chromebook, pero grandes partes de la ciudad carecen de conectividad básica a Internet, lo que hace que los dispositivos sean esencialmente inútiles, dijo Cowen.

BISD es parte de un consorcio con la ciudad, la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande, Texas Southmost College y otros para mejorar el acceso a internet de banda ancha de la ciudad.

Según un análisis de los datos del Censo de EEUU realizado por Business Insider, Brownsville ocupa el segundo lugar en la nación por su falta de acceso a banda ancha, con un estimado del 44 por ciento de los hogares sin una suscripción a Internet de banda ancha y más del 17 por ciento de los hogares sin una computadora.

“Estoy seguro de que podemos solucionar (la brecha digital), pero tenemos que dejar de hablar de eso y simplemente hacerlo”, dijo.

Mientras tanto, mientras BISD adopta el 100% de aprendizaje en línea, el síndico Drue Brown dijo que espera que el distrito se enfoque en proporcionar la más alta calidad de instrucción en línea posible.

“Tuvimos este impulso en marzo y todos hicieron lo mejor que pudieron, todos aceptaron el desafío”, dijo. “Ahora queremos mejorar las cosas y hacer todo lo posible para ofrecer la mejor calidad de educación posible a nuestros estudiantes”.

glong@brownsvilleherald.com