Lo que la Dra. Beverly Zavaleta encuentra en su trabajo todos los días lo que debería ser suficiente para convencer incluso a los más indiferentes entre nosotros de no tirar los dados ante el COVID-19.
A medida que el número de casos y muertes continúa aumentando en Brownsville, Médico Familiar Especialista y asesor médico del Centro Médico Valley Baptist Brownsville le dijo a The Brownsville Herald que, si bien muchos pacientes se recuperan y regresan a casa, muchos no lo hacen. Los pacientes mayores de COVID-19 que tienen que intubarse, colocados en un ventilador, son los menos propensos a sobrevivir, dijo.
Si bien diferentes estudios han llegado a diferentes conclusiones sobre el porcentaje de mortalidad para pacientes con virus intubados, las estadísticas sobre las muertes del Condado de Cameron relacionadas con el virus muestran que los pacientes de 80 años o más “tienen un cambio muy pequeño en la supervivencia”, dijo.
“Entonces nuestros abuelos se están muriendo”, dijo Zavaleta. “Se están muriendo. ¿Podría uno de cada 10 sobrevivir? Si. Pero en su mayor parte no lo logran. Ellos no están”.
Jamil M. Madi, médico de cuidados críticos de VBMC, publicó en las redes sociales recientemente que la “gran mayoría” de los pacientes con COVID-19 que están intubados mueren. Señaló que los pacientes ventilados durante 10 a 14 días (a veces menos) y que no pueden ser destetados sufren pulmones rígidos y daño pulmonar irreversible, y mueren invariablemente.
“Es una enfermedad devastadora”, escribió. “Todos hemos estado practicando cuidados pulmonares y críticos durante décadas y nunca nos hemos encontrado con algo tan virulento y desolador en una escala masiva como esta. Protege a tus vulnerables y a los ancianos, por favor.
No se trata solo de pacientes de edad avanzada que se colocan en ventiladores. Zavaleta dijo que VBMC Brownsville tiene varios pacientes de 20, 30 y 40 años que han tenido que intubarse. Si bien es cierto que los pacientes con COVID-19 más jóvenes tienen una mejor oportunidad de sobrevivir a la intubación, hay poco consuelo allí, expresó.
“Escuchar (que) si tienes 20 años tienes una probabilidad de 50/50, ¿son realmente buenas noticias? Para mí, cuando sostengo la mano de un hombre de 42 años y les estoy ayudando a hablar con sus hijos antes de que se intuben, porque eso podría ser un adiós, lo siento, esas no son buenas noticias” dijo Zavaleta. “Eso es algo que me persigue por la noche cuando me voy a dormir. Sí, voy a luchar por esa persona, por supuesto. Todos lo hacemos, como un equipo”.
Un estudio reciente de la Universidad de Emory concluyó que la tasa de supervivencia de pacientes intubados con COVID-19 es del 70 por ciento, aunque Zavaleta sospecha que esa cifra es optimista. En cualquier caso, incluso si “solo” el 30 por ciento de los pacientes ventilados mueren, esa es una estadística sombría, dijo.
“No creo que sea una razón por la que debamos ir a South Padre Island y hacer fiestas masivas”, dijo Zavaleta. “No quiero poner en un ventilador a uno de 40 años. No quiero hacer eso. Lo que queremos que la comunidad entienda es que debemos evitar la transmisión. Tenemos que poner en marcha medidas para prevenir la transmisión, lo que significa usar una máscara en público en todo momento, mantener una distancia física de seis pies en público y evitar grandes reuniones”.
Si bien algunas personas podrían no ver daño en “reunirse con algunos amigos para una barbacoa”, en realidad están invitando a todos los gérmenes de todas las otras docenas de personas con las que esos “pocos amigos” han estado en contacto, dijo. La transmisión comunitaria, de hecho, es la mayor causa de propagación del virus en el Condado de Cameron durante el aumento actual.
“Realmente no puedes hacer eso en este momento”, dijo Zavaleta. “No podemos”.
sclark@brownsvilleherald.com