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Suenan sirenas de alarma por Tsunami en Hawai

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Posted: Saturday, February 27, 2010 12:00 am

EWA BEACH, Hawai (AP) — Un tsunami ocasionado por un terremoto en Chile recorrió el sábado a gran velocidad el Océano Pacífico, amenazando a las islas Hawai camino de la costa occidental estadounidense y centenares de islas.

Las sirenas sonaron en todo Hawai para alertar a los residentes y turistas.

Las primeras olas en Hawai eran esperadas poco después de las 2100 GMT del sábado con una altura de unos 2,5 metros (8 pies) en Hilo. La mayoría de las naciones en la cuenca del Pacífico no ordenaron evacuaciones, aunque alertaron a la población afincada en las zonas bajas.

Al contrario que otros tsunamis de los últimos años, las autoridades de emergencia en el Pacífico han tenido horas para preparar y posiblemente evacuar a los residentes.

"Tenemos muchas cosas a nuestro favor", dijo Charles McCreery, director del Centro de Advertencias de Tsunamis de la Cuenca del Pacífico. "Tuvimos una ventaja de tiempo razonable".

"Podríamos alertar a todas las personas en peligro para que desalojen las zonas de evacuación", agregó.

En Hawai, las embarcaciones y los residentes de las zonas costeras comenzaron a ser evacuadas. El aeropuerto internacional de Hilo fue clausurado por encontrarse en la costa. En Honolulu, los residentes hicieron fila ante los supermercados para comprar agua embotellada, alimentos enlatados y pilas eléctricas. Igualmente hicieron cola ante las estaciones de servicio.

"Son hecho muy, muy peligrosos", dijo John Cummings, vocero del Departamento de Gerencia de Emergencias de Honolulu.

En la oscuridad de las 6 de la madrugada (1600 GMT), las sirenas alertaron a las personas en zonas costeras que se desplazaran hacia terreno alto.

Grupos de turistas se agolpaban en las aceras de Waikiki, donde las célebres playas estaban desiertas. Serán evacuados a los pisos altos de los hoteles.

In Tonga, donde murieron nueve personas en el tsunami del 29 de septiembre, la policía y las fuerzas de la defensa civil comenzaron a evacuar a decenas de miles de personas de las zonas bajas costeras al advertir a los residentes que podría llegar olas de un metro de altura (3 pies).

"Puedo oír las campanas de la iglesia que repican para alertar a la población, dijo el director adjunto de la Oficina Nacional de Desastres Mali'u Takai.

En la isla de Robinson Crusoe, una enorme ola causada por el tsunami cubrió la mitad de la aldea de San Juan Batista y tres personas desaparecieron, dijo Iván de la Maza, superintendente del puerto chileno de Valparaíso.

Un helicóptero y una fragata de la marina zarparon rumbo a la isla para participar en su búsqueda, agregó.

Una alerta de tsunami — la de mayor nivel — entró en vigencia en Hawai, Guam, la Samoa Estadounidense, Samoa y decenas de islas del Pacífico.

Un aviso de tsunami estaba vigente en las zonas costeras de California, Oregón, estado de Washington, partes de Alaska, y la Columbia Británica. Los funcionarios del Centro de Tsunamis dijeron que no creen que el aviso sean ampliado a advertencia.

La Columbia Británica es sede de los Juegos Olímpicos de Invierno, pero las autoridades provinciales dijeron que la sede no corre peligro.

 

Copyright 2010 The Associated Press.

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